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Célébrer les acteurs du changement: Priya Shankar, cofondatrice de Girls Health Champions

Aujourd'hui, pour marquer la Journée nationale de la santé maternelle et de la maternité sans risques en Inde, nous célébrons le travail de Priya Shankar, une pédiatre stagiaire qui travaille pour lutter contre le mariage des enfants en Inde. Le mariage des enfants est un énorme obstacle à la mortalité maternelle et à la maternité sans risque, pour défendre la santé maternelle, nous devons lutter contre le mariage des enfants.

Priya Shankar est pédiatre stagiaire et chercheuse Fulbright étudiant à la Boston University School of Medicine de l'Université Harvard aux États-Unis. Ayant appris les effets dévastateurs du mariage des enfants sur la santé de la mère, de l'adolescent et du nouveau-né au cours de sa formation médicale, Priya est déterminée à aider à changer les choses. En janvier 2016, elle a cofondé les Girls Health Champions (GHC) , qui forment des adolescentes en tant qu'éducatrices en santé.

Le mariage des enfants présente des risques importants pour la santé de la mère et de l'enfant. Les jeunes mariées courent un risque accru de décès pendant l'accouchement simplement parce qu'elles ne sont pas physiquement prêtes à avoir des enfants et qu'elles sont particulièrement vulnérables aux blessures liées à la grossesse telles que la fistule obstétricale. Leurs enfants courent également un risque beaucoup plus élevé d'être mort-né ou de mourir dans les semaines suivant la naissance. Par exemple, les décès de mort-nés et de nouveau-nés sont 50% plus élevés chez les mères de moins de 20 ans que chez les femmes qui accouchent plus tard. L'activité sexuelle, souvent sans contraception, augmente également le risque que ces jeunes filles contractent des infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH / sida. En outre, l'activité sexuelle dans le cadre du mariage des enfants est souvent non consensuelle et cela, ainsi que d'autres formes de violence sexiste, peut conduire les jeunes mariées à souffrir de maladie mentale.

Motivée par toutes ces connaissances, Priya est déterminée à autonomiser les filles en Inde, où 47% des filles sont mariées avant leur dix-huitième anniversaire.

Quand Priya avait 10 ans, son père est décédé. Regarder sa mère se transformer en chef de famille et grandir dans ce cadre matriarcal a enseigné à Priya l'importance du leadership féminin. Lorsqu'elle était adolescente, Priya a visité l'école que fréquentaient ses parents en Inde. Ce voyage a renforcé sa conviction que les filles ont le potentiel de leadership et de changement social.

Après ses études de premier cycle, Priya s'est rendue dans plus de 15 États en Inde pour étudier les problèmes liés à la santé maternelle et infantile dans le cadre d'une bourse de recherche Fulbright. Au cours de cette période, elle a pris une conscience aiguë de la crise à laquelle sont confrontées les filles de toute l'Inde qui sont parfois forcées de quitter l'école et de se marier. Priya voit l'adolescence comme une période charnière pour ces filles. C'est le moment où leurs croyances, attitudes et comportements de santé sont fixés pour la vie. Afin d'autonomiser les adolescentes au cours de cette période de transformation de leur vie, elle a créé GHC.

GHC enseigne aux filles les implications intergénérationnelles et à long terme du mariage des enfants en les éduquant sur leurs droits et en ouvrant des conversations sur des sujets culturellement tabous tels que la violence domestique et la santé reproductive. Priya espère que ce type de dialogue permettra aux filles de vivre leur vie sans avoir honte de leur féminité. Le programme du GHC enseigne aux filles à devenir des éducatrices pairs en santé, ou «Champions». L'idée est qu'en enseignant aux filles les connaissances et les compétences nécessaires pour éduquer leurs pairs, cela créera un «effet de ruissellement» dans toutes les communautés indiennes pour mettre fin au mariage des enfants et autonomiser les filles. Le programme en classe se déroule actuellement dans les écoles du Maharasthra et du Karnataka tous les deux ans et le programme enseigne des modules tels que: la nutrition et l'anémie, la santé mentale et la violence sexiste, la santé menstruelle et la santé reproductive. Des thèmes tels que les droits sexuels et reproductifs, ainsi que les conséquences néfastes de la maternité ou du mariage précoces, sont également présents dans tout le programme.

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Jusqu'à présent, Girls Health Champions a atteint environ un millier de filles, mais en raison de l'approche de «l'effet de ruissellement», elle espère que ses pairs formateurs auront partagé le message avec beaucoup d'autres dans leurs écoles et leurs communautés. Grâce aux Champions de la santé des filles, les filles apprennent non seulement à éviter les mariages d'enfants, mais elles deviennent également des agents de changement social et des modèles de rôle positifs dans leurs propres écoles et communautés. De nombreux champions ont déjà prouvé l'efficacité du modèle de Priya et leur potentiel de leadership en santé. À l'occasion de la Journée des filles de l'Inde 2016, une jeune fille de 15 ans a décrit l'impact du rôle d'éducatrice pour les pairs:

«J'ai toujours voulu être une fille forte et indépendante, et maintenant je sais que c'est possible. Je veux que les filles puissent réaliser leurs rêves et atteindre la même place que les garçons dans la société. Un jour, j'espère avoir un impact. »

Lorsque Priya entend des commentaires comme celui-ci, elle sait que son travail a un impact en Inde sur l'autonomisation des filles et contribue également à mettre fin à la pratique séculaire du mariage des enfants. Sans ces traditions, les filles seront libres de choisir leur avenir.

Priya a également beaucoup écrit sur les questions de santé publique et de genre dans le monde. Elle fait un travail incroyable pour contribuer au débat sur les problèmes de santé des filles et des femmes, tant au niveau gouvernemental que communautaire. C'est pour ces raisons qu'elle est une autre de nos artisans du changement; les gens que nous honorons pour leur travail visant à mettre fin au mariage des enfants. Nous remercions Priya pour l'excellent travail qu'elle accomplit avec l'initiative Girls Health Champions dans le cadre de Girls Not Brides: The Global Partnership to End Child Marriage.

Cet article a été initialement publié le 16 novembre 2016 et republié le 11 avril 2017 pour marquer la Journée de la santé maternelle et de la maternité sans risque en Inde.

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