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Célébrer les acteurs du changement: Priya Shankar, cofondatrice de Girls Health Champions

Aujourd'hui, à l'occasion de la Journée nationale de la santé maternelle et de la maternité sans risques en Inde, nous célébrons le travail de Priya Shankar, pédiatre stagiaire travaillant pour lutter contre le mariage des enfants en Inde. Le mariage des enfants est un énorme obstacle à la mortalité maternelle et à la maternité sans risques. Pour défendre la santé maternelle, nous devons nous attaquer au mariage des enfants.

Priya Shankar est une pédiatre stagiaire et chercheuse Fulbright qui étudie à la faculté de médecine de l'Université de Boston à l'Université Harvard aux États-Unis. Ayant appris les effets dévastateurs du mariage des enfants sur la santé de la mère, de l'adolescence et du nouveau-né au cours de sa formation médicale, Priya est déterminée à aider à changer les choses. En janvier 2016, elle a cofondé le Girls Health Champions (GHC) , qui forme des adolescentes en tant qu'éducatrices de la santé par leurs pairs.

Le mariage des enfants pose des risques importants pour la santé de la mère et de l'enfant. Les mariées d'enfants font face à un risque accru de décès lors de l'accouchement simplement parce qu'elles ne sont pas physiquement prêtes à avoir des enfants et qu'elles sont particulièrement vulnérables aux blessures liées à la grossesse telles que la fistule obstétricale. Leurs enfants courent également un risque nettement plus grand de devenir mort-né ou de mourir quelques semaines après la naissance. Par exemple, les décès de mort-nés et de nouveau-nés sont 50% plus élevés chez les mères de moins de 20 ans que chez les femmes qui accouchent plus tard. L'activité sexuelle, souvent sans contraception, augmente également le risque que ces jeunes filles contractent des infections sexuellement transmissibles, y compris le VIH / SIDA. De plus, l'activité sexuelle dans le mariage des enfants est souvent non consensuelle, ce qui, associé à d'autres formes de violence sexiste, peut conduire les enfants mariées à souffrir de maladie mentale.

Motivée par toutes ces connaissances, Priya est déterminée à autonomiser les filles en Inde, où 47% des filles sont mariées avant leur dix-huitième anniversaire.

Quand Priya avait 10 ans, son père est décédé. Voir sa mère se transformer en chef de ménage et grandir dans cet environnement matriarcal a appris à Priya l’importance du leadership féminin. Quand elle était adolescente, Priya a visité l'école que ses parents fréquentaient en Inde. Ce voyage a renforcé sa conviction que les filles ont un potentiel de leadership et de changement social.

Après ses études de premier cycle, Priya s'est rendue dans plus de 15 États indiens pour étudier des questions liées à la santé maternelle et infantile dans le cadre d'une bourse de recherche Fulbright. Au cours de cette période, elle a pris conscience de la crise que traversent les filles indiennes, qui sont parfois forcées de quitter l'école et de se marier. Priya voit l'adolescence comme une période charnière pour ces filles. C'est le moment où leurs croyances, leurs attitudes et leurs comportements en matière de santé sont définis pour la vie. Afin de responsabiliser les adolescentes pendant cette période de transformation de leur vie, elle a créé GHC.

GHC informe les filles des implications intergénérationnelles et à long terme du mariage des enfants en les informant de leurs droits et en ouvrant des discussions sur des sujets culturellement tabous tels que la violence domestique et la santé reproductive. Priya espère que ce type de dialogue permettra aux filles de vivre leur vie sans honte de leur condition féminine. Le programme GHC enseigne aux filles à devenir des éducatrices pairs en santé, ou «champions». L'idée est qu'en enseignant aux filles les connaissances et les compétences nécessaires pour éduquer leurs pairs, cela créera un «effet de filet» dans les communautés indiennes pour mettre fin au mariage des enfants et autonomiser les filles. Le programme en classe a actuellement lieu dans les écoles de Maharasthra et de Karnataka deux fois par an et le programme enseigne des modules tels que: nutrition et anémie, santé mentale et violence sexiste, santé menstruelle et santé de la reproduction. Des thèmes tels que les droits sexuels et reproductifs, ainsi que les conséquences néfastes d'une grossesse précoce ou d'un mariage, sont également abordés dans le programme.

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Jusqu'à présent, les Girls Health Champions ont touché environ un millier de filles mais, en raison de l'approche par «effet de filet», elle espère que ses pairs formateurs auront partagé le message avec beaucoup d'autres personnes dans leurs écoles et leurs communautés. Grâce aux Girls Health Champions, les filles apprennent non seulement à éviter les mariages d'enfants, elles se développent également en agents de changement social et modèles de comportement positifs dans leurs propres écoles et communautés. De nombreux champions ont déjà prouvé l'efficacité du modèle Priya et leur potentiel de leadership dans le domaine de la santé. Lors de la Journée des filles en Inde 2016, une jeune fille de 15 ans a décrit l'impact d'être un éducateur pair:

«J'ai toujours voulu être une fille forte et indépendante et je sais maintenant que c'est possible. Je veux que les filles puissent réaliser leurs rêves et se retrouver au même endroit que les garçons dans la société. Un jour, j'espère avoir un impact. "

Lorsque Priya entend de tels commentaires, elle sait que son travail a un impact en Inde sur l’autonomisation des filles et qu’elle contribue également à mettre un terme à la pratique séculaire du mariage des enfants. Sans ces traditions, les filles seront libres de choisir leur avenir.

Priya a également beaucoup écrit sur la santé publique et les questions de genre dans le monde. Elle fait un travail remarquable pour contribuer au débat sur les problèmes de santé des filles et des femmes, tant au niveau gouvernemental que communautaire. C’est pour ces raisons qu’elle est une autre de nos responsables du changement; les gens que nous honorons pour leur travail visant à mettre fin au mariage des enfants. Nous remercions Priya pour l'excellent travail qu'elle accomplit avec l'initiative Champions de la santé des filles dans le cadre de Girls Not Brides: le partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants.

Ce billet a été publié le 16 novembre 2016 et republié le 11 avril 2017 pour marquer la Journée de la santé maternelle et de la maternité sans risques en Inde.

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