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Jeunes mariées, invisibles et sans voix: pas plus!

Photo credit: Josh Estey | CARE

Le Dr Feven Tassew publie un blog sur les leçons qu'elle a tirées de TESFA, ce qui signifie «espoir» en amharique, un programme qui soutient les adolescentes mariées en Éthiopie et leur fournit des connaissances en matière de santé sexuelle et reproductive.

Au cours de mes nombreuses années dans le secteur de la santé publique, j'ai constaté que nous avions tendance à concevoir des programmes basés sur différentes hypothèses dérivées de notre compréhension actuelle des causes profondes des problèmes de développement.

Cependant, le projet TESFA a vraiment mis au défi cette attitude «d’expert» que nous avons tendance à avoir en tant que développeurs de programmes. TESFA a créé des opportunités pour que les jeunes mariées s'engagent dans l'apprentissage entre pairs sur la santé sexuelle et reproductive. participer à la vie sociale, économique et politique, et de nous renseigner sur leurs vulnérabilités.

À Amhara, en Éthiopie, plus de la moitié des filles deviennent des épouses avant l’âge de 15 ans

Les filles dans la région Amhara de l' Ethiopie, un peu comme beaucoup d' autres endroits dans le monde, sont élevés pour devenir des « bonnes épouses » et par leur anniversaire 15 ème plus de la moitié d'entre eux sont mariées - le plus souvent à des hommes beaucoup plus âgés.

Le mariage des filles avant la puberté pourrait être considéré comme un moyen courant pour les parents et les communautés de «protéger» et de «légitimer» la sexualité des filles lorsqu'elles entrent dans la puberté et est étroitement lié à la pratique de l'excision génitale féminine (FGC) - plus de 75% des filles avec lesquelles nous avons travaillé ont déclaré avoir été soumises à l'excision.

Une fois mariées, les filles deviennent pour la plupart invisibles et leurs besoins particuliers sont rarement reconnus au sein de leurs communautés. Une fille mariée est généralement sortie de l'école et envoyée vivre avec son mari et ses beaux-parents, loin de sa propre famille et de ses réseaux de pairs. Parmi les filles avec lesquelles nous avons travaillé, 87,5% n'avaient pas terminé leurs études primaires et 10% avaient copains. Plus de la moitié des filles subissent une forme de violence psychologique, physique ou sexuelle.

Lorsque le projet TESFA a été lancé, un responsable gouvernemental a déclaré: «Les mariages précoces ne sont plus, le projet ne trouvera pas 5000 filles mariées avant l'âge de 18 ans.» Un responsable religieux interrogé «CARE manque-t-il de bénéficiaires pour envisager de travailler avec ces filles? »C'est à quel point le statut des filles mariées est bas dans leurs communautés.

Entendre de telles choses a validé nos plans d'implication proactive de la communauté dans le cadre de notre stratégie d'intervention - cela impliquait la formation de groupes communautaires composés de dirigeants, de chefs religieux, de pères, de maris et de mères en droit et la création d'un espace leur permettant de réfléchir de manière critique sur les aspects sociaux pratiques culturelles afin de devenir un groupe de soutien pour les filles au lieu d’être des barrières et des sceptiques.

Changer la vie des femmes mariées: l'impact de TESFA

Après trois ans, nous avons constaté des changements très positifs dans la vie des filles avec lesquelles nous travaillons. Les filles ont partagé avec nous comment elles ont désormais accru l'intimité de leurs partenaires, amélioré la communication et instauré des rôles de genre plus équitables dans leur ménage, questions qui ont toutes été abordées dans le programme en utilisant différentes approches.

Nous avons également constaté des améliorations dans les résultats spécifiques en matière de santé économique et sexuelle et procréative et une réduction des violences physiques, psychologiques et sexuelles dans leur vie. La plupart des filles ont également négocié pour retourner à l'école afin de poursuivre leurs études.

Un résultat particulièrement intéressant est de constater que le fait de travailler avec des épouses et des membres de la communauté a conduit certaines communautés à s'organiser pour prévenir au moins 180 mariages d'enfants.

Par exemple, une participante au projet âgée de 18 ans, mariée à 15 ans et déjà mère d'un enfant, avait du mal à voir sa sœur de 14 ans, élève de 7e année, prête à se marier. Déterminée à aider sa sœur cadette, qui plaidait pour qu'elle soutienne l'arrêt des arrangements, elle a contacté ses parents, les dirigeants de la communauté et les autorités locales, et a finalement réussi à mettre fin au mariage arrangé.

Misaye, la jeune soeur, est maintenant à l'école et poursuit son rêve de poursuivre ses études.

Travailler sur le projet TESFA a été une expérience d'apprentissage extraordinaire pour moi, montrant clairement que le mariage des enfants est probablement la forme la plus systématique de violence à l'égard des filles.

Il renforce la hiérarchie à la fois de la vie des filles et de celle des enfants qu’elles sont tenues d’élever, perpétuant une triste réalité qui garantit le cercle vicieux de la pauvreté. Le mariage d'enfants est une question de droits et d'humanité, et ce n'est pas une option de l'ignorer pendant que nous travaillons à éradiquer la violence sexiste.

Pour le projet TESFA, CARE s'est associé au Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), à l'Organisation pour la réhabilitation et le développement d'Amhara et à l'Association de conseil familial de l'Éthiopie afin de toucher plus de 5000 épouses d'enfants dans la région d'Amhara en Éthiopie.

Pour en savoir plus sur le travail de CARE sur le mariage des enfants, visitez CARE.org . Pour en savoir plus sur TESFA, visitez le site Web d'ICRW .

Pendant les 16 jours d'activisme contre la violence de genre, découvrez une exposition de documents Photovoice des participants à TESFA dans le hall principal du bâtiment Ronald Reagan de l'USAID, ou la version en ligne ici .