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Jeunes mariées, invisibles et sans voix: pas plus!

Photo credit: Josh Estey | CARE

Dr Feven Tassew blogue sur les leçons qu'elle a tirées de TESFA, qui signifie «espoir» en amharique, un programme qui soutient les adolescentes mariées en Éthiopie et leur fournit des connaissances en matière de santé sexuelle et reproductive.

Au cours de mes nombreuses années de travail dans le domaine de la santé publique, j'ai remarqué que nous avons tendance à concevoir des programmes basés sur différentes hypothèses dérivées de notre compréhension actuelle des causes profondes des défis du développement.

Cependant, le projet TESFA a vraiment remis en question cette attitude «d'expert» que nous avons tendance à avoir en tant qu'exécutants de programmes. TESFA a créé des opportunités pour les enfants mariées de s'engager dans un apprentissage par les pairs sur la santé sexuelle et reproductive; participer à la vie sociale, économique et politique et nous faire connaître leurs vulnérabilités.

Plus de la moitié des filles d'Amhara, en Éthiopie, deviennent des enfants mariées à l'âge de 15 ans

Les filles de la région d'Amhara en Éthiopie, un peu comme beaucoup d'autres endroits dans le monde, sont élevées pour devenir de «bonnes épouses» et à leur 15 e anniversaire, plus de la moitié d'entre elles sont mariées - le plus souvent avec des hommes beaucoup plus âgés.

Marier les filles avant la puberté pourrait être considéré comme un moyen courant pour les parents et les communautés de «protéger» et de «légitimer» la sexualité des filles à l'entrée de la puberté et est étroitement lié à la pratique de l'excision génitale féminine (FGC) - plus de 75% des filles avec lesquelles nous avons travaillé ont déclaré avoir été soumises à l'excision.

Une fois mariées, les filles deviennent pour la plupart invisibles et leurs besoins particuliers sont rarement reconnus au sein de leur communauté.

Une fois mariées, les filles deviennent pour la plupart invisibles et leurs besoins particuliers sont rarement reconnus au sein de leur communauté. Une fille mariée est généralement retirée de l'école et envoyée vivre avec son mari et sa belle-famille, loin de sa propre famille et de ses réseaux de pairs - parmi les filles avec lesquelles nous avons travaillé, 87,5% n'avaient pas terminé l'école primaire et 10% ont déclaré ne pas avoir copains. Plus de la moitié des filles subissent une forme de violence psychologique, physique ou sexuelle.

Lors du lancement du projet TESFA, un fonctionnaire du gouvernement a déclaré: «Le mariage précoce n'est plus, le projet ne parviendra pas à trouver 5000 filles mariées avant l'âge de 18 ans.» Un chef religieux s'est interrogé «Est-ce que CARE manque maintenant de bénéficiaires pour envisager de travailler avec ces filles? »C'est à quel point le statut des enfants mariées est bas au sein de leurs communautés.

Entendre de telles choses a validé nos plans pour impliquer de manière proactive la communauté dans le cadre de notre stratégie d'intervention - cela impliquait la formation de groupes communautaires composés de leaders, de chefs religieux, de père, de maris et de belle-mère et de créer un espace pour qu'ils réfléchissent de manière critique pratiques culturelles afin qu'elles puissent devenir un groupe de soutien pour les filles au lieu d'être des barrières et des sceptiques.

Changer la vie des jeunes mariées: l'impact de TESFA

Après 3 ans, nous avons constaté des changements très positifs dans la vie des filles avec lesquelles nous travaillons. Les filles ont partagé avec nous comment elles ont maintenant une plus grande intimité avec leurs partenaires et une meilleure communication et des rôles de genre plus équitables dans leurs ménages, qui ont tous été abordés dans le programme en utilisant différentes approches.

Nous avons également constaté des améliorations dans les résultats spécifiques de la santé économique, sexuelle et reproductive et des réductions de la violence physique, psychologique et sexuelle dans leur vie. La plupart des filles ont également négocié pour retourner à l'école pour poursuivre leurs études.

Travailler avec des enfants mariées et des membres de la communauté a en fait conduit certaines communautés à s'organiser pour empêcher au moins 180 mariages d'enfants.

Un résultat particulièrement intéressant est de voir comment le travail avec les enfants mariées et les membres de la communauté a en fait conduit certaines communautés à s'organiser pour empêcher au moins 180 mariages d'enfants.

Par exemple, une participante au projet de 18 ans, mariée à l'âge de 15 ans et déjà mère d'un enfant a été confrontée au défi de devoir voir sa sœur de 14 ans, une élève de 7e année, se préparer à se marier. Déterminée à aider sa sœur cadette, qui implorait son soutien pour mettre fin à l'arrangement, elle a contacté ses parents, les dirigeants communautaires et les autorités locales, et a finalement réussi à mettre fin au mariage arrangé.

Misaye, la jeune sœur, est maintenant à l'école, poursuivant son rêve de poursuivre ses études.

Travailler sur le projet TESFA a été pour moi une expérience d'apprentissage formidable, qui a clairement montré que le mariage des enfants est probablement la forme la plus systématique de violence à l'égard des filles.

Elle renforce la hiérarchie à la fois sur la vie des filles et sur celle des enfants qu'elles sont chargées d'élever, perpétuant une triste réalité qui assure le cercle vicieux de la pauvreté. Le mariage des enfants est une question de droits et d'humanité, et il n'est pas possible de l'ignorer pendant que nous travaillons à éradiquer la violence sexiste.

Le mariage des enfants est une question de droits et d'humanité, et il n'est pas possible de l'ignorer pendant que nous travaillons à éradiquer la violence sexiste.

Pour le projet TESFA, CARE a établi un partenariat avec le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), l'Organisation pour la réadaptation et le développement à Amhara et l'Association d'orientation familiale d'Éthiopie pour atteindre plus de 5000 enfants mariées dans la région d'Amhara en Éthiopie.

Pour en savoir plus sur le travail de CARE sur le mariage des enfants, visitez CARE.org . Pour en savoir plus sur TESFA, visitez le site Web de l'ICRW .

Pendant les 16 jours d'activisme contre la violence de genre, regardez une exposition de matériel Photovoice des participants de TESFA dans le hall principal du bâtiment Ronald Reagan de l'USAID, ou la version en ligne ici .