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Trois choses à savoir: le mariage des enfants et le VIH

Woman holding an AIDS awareness campaign, South Africa | Photo credit: World Bank

Voici quatre faits importants que vous devez savoir sur les liens entre le mariage des enfants et le VIH.

1. Les adolescentes sont touchées de manière disproportionnée par le mariage des enfants et le VIH

Chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Bien que les garçons soient parfois mariés, le mariage des enfants est motivé par l'inégalité entre les sexes et affecte de manière disproportionnée les filles.

Les jeunes femmes et filles sont également touchées de manière disproportionnée par la propagation du VIH. Dans le monde, les jeunes femmes et filles sont deux fois plus susceptibles de contracter le VIH que les jeunes hommes et garçons.

Cela est d'autant plus inquiétant que les maladies liées au sida sont la deuxième cause de décès chez les filles de 15 à 19 ans en Afrique subsaharienne et la troisième cause de décès chez les adolescents dans le monde.

2. Le mariage des enfants et le VIH ont des moteurs communs

Certains des facteurs qui exposent les filles au risque de mariage d'enfants les exposent également à un risque plus élevé d'infection par le VIH. Il s'agit notamment de la pauvreté, du faible niveau d'instruction et des inégalités entre les sexes, en particulier ceux qui limitent la capacité des filles à prendre des décisions concernant leur propre santé.

Une fois mariées, plusieurs facteurs peuvent rendre les jeunes mariées vulnérables au VIH:

  • Dans de nombreux contextes, les débuts sexuels précoces - y compris ceux qui ont lieu dans les mariages d'enfants - sont associés à un risque accru d'infection à VIH à vie.
  • Les jeunes mariées sont exposées à de fréquentes activités sexuelles non protégées, en partie parce qu'il y a des pressions sur elles pour prouver leur fertilité.
  • Les jeunes mariées ont peu leur mot à dire sur la façon dont elles pratiquent leur sexualité, en raison de leur jeune âge et de leur pouvoir limité dans la relation, les laissant incapables de négocier des relations sexuelles plus sûres ou de refuser des relations sexuelles.
  • Ils sont également plus vulnérables à la violence entre partenaires intimes, un facteur qui augmente la probabilité de contracter le VIH.
  • Les filles mariées avant l'âge de 18 ans ont tendance à avoir des niveaux d'éducation inférieurs à ceux de leurs pairs non mariés, ce qui augmente encore leur risque de contracter le VIH.

3. Les enfants mariées sont souvent incapables d'accéder aux informations et programmes sur le VIH

Bien que les jeunes mariées aient désespérément besoin d'informations et de services de santé sexuelle, elles sont souvent isolées - à la fois géographiquement et socialement - et ne peuvent y accéder. Une fois mariées, les filles sont souvent retirées des écoles où elles auraient eu un meilleur accès aux programmes liés à la santé sexuelle.

Les enfants mariées ignorent également souvent que ces informations et ces services leur sont disponibles, ce qui complique considérablement la prévention et le traitement efficaces du VIH parmi elles.

4. Nous devons investir dans des programmes intégrés axés sur les besoins des filles.

Il est de plus en plus évident que nous devons donner la priorité aux besoins des adolescentes. En plaçant les besoins des filles au cœur des solutions, nous pouvons travailler à réduire les facteurs structurels du mariage des enfants et du VIH.