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Trois choses à savoir: le mariage des enfants et le VIH

Woman holding an AIDS awareness campaign, South Africa | Photo credit: World Bank

Vous devez connaître quatre faits importants sur les liens entre le mariage d'enfants et le VIH.

1. Les adolescentes sont touchées de manière disproportionnée par le mariage d'enfants et le VIH

Chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Bien que les garçons soient parfois mariés, le mariage des enfants est motivé par l'inégalité des sexes et affecte de manière disproportionnée les filles.

Les jeunes femmes et les filles sont également touchées de manière disproportionnée par la propagation du VIH. À l'échelle mondiale, les jeunes femmes et les filles sont deux fois plus susceptibles de contracter le VIH que les jeunes hommes et les garçons.

C’est d’autant plus inquiétant que les maladies liées au sida constituent la deuxième cause de décès parmi les filles âgées de 15 à 19 ans en Afrique subsaharienne et la troisième cause de décès parmi les adolescentes à l’échelle mondiale.

2. Le mariage des enfants et le VIH ont des moteurs communs

Certains des facteurs qui font que les filles risquent de se marier avant d’enfant les exposent également à un risque accru d’infection par le VIH. Celles-ci incluent la pauvreté, le faible niveau d'instruction et les inégalités entre les sexes, en particulier celles qui limitent la capacité des filles à prendre des décisions concernant leur propre santé.

Une fois mariés, un certain nombre de facteurs peuvent rendre les enfants mariées vulnérables au VIH:

  • Dans de nombreux contextes, les débuts sexuels précoces, y compris ceux qui se déroulent dans les mariages d'enfants, sont associés à un risque accru d'infection par le VIH au cours de la vie.
  • Les enfants mariés sont fréquemment exposés à des activités sexuelles non protégées, en partie parce qu'ils subissent des pressions pour prouver leur fertilité.
  • Les jeunes mariées ont peu à dire sur la manière dont elles pratiquent leur sexualité, en raison de leur jeune âge et du pouvoir limité qu'elles ont dans la relation, les empêchant de négocier des rapports sexuels protégés ou de refuser des relations sexuelles.
  • Ils sont également plus vulnérables à la violence entre partenaires intimes, un facteur qui augmente le risque de contracter le VIH.
  • Les filles mariées avant l'âge de 18 ans ont tendance à avoir un niveau d'éducation inférieur à celui de leurs pairs non mariées, ce qui augmente encore leur risque de contracter le VIH.

3. Les enfants mariés sont souvent incapables d'accéder aux informations et aux programmes sur le VIH

Bien que les enfants mariés aient désespérément besoin d'informations et de services en matière de santé sexuelle, ils sont souvent isolés - à la fois géographiquement et socialement - et incapables d'y accéder. Une fois mariées, les filles sont souvent sorties des écoles où elles auraient eu un meilleur accès aux programmes liés à la santé sexuelle.

De plus, les jeunes mariées ignorent souvent que ces informations et services leur sont disponibles, ce qui complique considérablement la tâche de prévenir et de traiter efficacement le VIH parmi elles.

4. Nous devons investir dans des programmes intégrés axés sur les besoins des filles.

Il est de plus en plus évident que nous devons prioriser les besoins des adolescentes. En plaçant les besoins des filles au cœur des solutions, nous pouvons travailler à réduire les facteurs structurels du mariage des enfants et du VIH.