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Quatre faits à connaître: le mariage des enfants et le VIH

Woman holding an AIDS awareness campaign, South Africa | Photo credit: World Bank

Vous devez connaître quatre faits importants sur les liens entre le mariage d'enfants et le VIH.

1. Les adolescentes sont touchées de manière disproportionnée par le mariage d'enfants et le VIH

Chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Bien que les garçons soient parfois mariés, le mariage des enfants est motivé par l'inégalité des sexes et affecte de manière disproportionnée les filles.

Les jeunes femmes et les filles sont également touchées de manière disproportionnée par la propagation du VIH. À l'échelle mondiale, les jeunes femmes et les filles sont deux fois plus susceptibles de contracter le VIH que les jeunes hommes et les garçons.

C’est d’autant plus inquiétant que les maladies liées au sida sont la deuxième cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans en Afrique subsaharienne et la troisième cause de décès parmi les adolescentes au monde.

2. Les enfants mariés sont particulièrement susceptibles de contracter le VIH

Les enfants mariées sont particulièrement vulnérables au VIH. Ceci pour un certain nombre de raisons:

  • Dans de nombreux contextes, les débuts sexuels précoces - y compris ceux qui se produisent dans les mariages d'enfants - sont associés à un risque accru d'infection par le VIH au cours de la vie.
  • Les jeunes mariées sont exposées à de fréquentes activités sexuelles non protégées, en partie parce qu’elles subissent des pressions pour prouver leur fertilité.
  • Les jeunes mariées ont peu à dire sur la manière dont elles pratiquent leur sexualité, en raison de leur jeune âge et du pouvoir limité qu'elles ont dans la relation, les empêchant de négocier des relations sexuelles protégées ou de refuser des relations sexuelles.
  • Les enfants mariés sont plus susceptibles de contracter le VIH au cours de leur vie, car leur mari a souvent eu des partenaires sexuels avant eux.
  • Ils sont également plus vulnérables à la violence conjugale, un facteur qui augmente le risque de contracter le VIH.
  • Les filles sont généralement moins bien informées que les garçons sur le VIH et sur la façon de se protéger.
  • Les filles mariées avant l'âge de 18 ans ont tendance à avoir un niveau d'éducation inférieur à celui de leurs pairs non mariées, ce qui augmente encore leur risque de contracter le VIH.

3. Les enfants mariés sont souvent incapables d'accéder aux informations et aux programmes sur le VIH

Bien que les enfants mariés aient désespérément besoin d'informations et de services en matière de santé sexuelle, ils sont souvent isolés - à la fois géographiquement et socialement - et incapables d'y accéder. Une fois mariées, les filles sont souvent sorties des écoles où elles auraient eu un meilleur accès aux programmes liés à la santé sexuelle.

De plus, les jeunes mariées ignorent souvent que ces informations et services leur sont disponibles, ce qui complique considérablement la tâche de prévenir et de traiter efficacement le VIH parmi elles.

4. Pour lutter contre la propagation du VIH, nous devons donner la priorité aux filles à risque de mariage d'enfants et aux filles mariées.

Nous savons que le mariage des enfants peut augmenter le risque de contracter le VIH chez les filles et que les épouses d'enfants ont souvent du mal à accéder aux informations et aux services dont elles ont besoin pour prévenir ou traiter le VIH.

Tant que nous ignorons les besoins spécifiques des filles mariées et des enfants susceptibles de se marier, les programmes de lutte contre le VIH ne parviendront pas à enrayer efficacement l'épidémie.

Partagez les faits!