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Mariage d'enfants et MGF / E: ce que vous devez savoir

Young girls in Ethiopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe, The Elders. 2011

Le mariage des enfants et les mutilations / mutilations génitales féminines (MGF / E) sont deux pratiques néfastes qui retiennent des millions de femmes et de filles tout au long de leur vie. Là où les deux existent ensemble, l'impact sur la vie des filles est encore plus grand. À l'occasion de la Journée internationale de tolérance zéro pour les mutilations génitales féminines, nous examinons ce qui lie le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines, ce qui les rend différents et comment nous pouvons y faire face ensemble.

Les mutilations génitales féminines / excision (MGF / E) décrivent toute procédure qui modifie intentionnellement les organes génitaux féminins pour des raisons non médicales (Source: Organisation mondiale de la santé, OMS). Il n'a aucun avantage pour la santé des filles. Il peut provoquer des saignements graves, des problèmes d'urination et, plus tard, des kystes, des infections, ainsi que des complications lors de l'accouchement et un risque accru de décès de nouveau-nés.

Quelles sont les similitudes entre le mariage des enfants et les MGF?

  • Ils sont tous deux motivés par l'inégalité entre les sexes et les attentes sociales de ce que signifie être une fille. Ce sont des moyens patriarcaux de contrôle de la sexualité des filles souvent liés à des normes sociales culturelles, religieuses ou traditionnelles.
  • Ils ne protègent pas les filles . Certains parents et certaines communautés pensent que le mariage des enfants et les MGF / E sont un moyen de protéger les filles des relations sexuelles avant le mariage et d'assurer un avenir plus sûr à leurs filles. En réalité, ce sont deux violations des droits des filles qui ont des conséquences dévastatrices sur leur santé, leur éducation et leur sécurité.
  • Ils ont tous deux plus de chances que les filles abandonnent l'école et soient confrontées à la violence, à des problèmes de santé et à des complications pendant la grossesse.
  • Aucune de ces pratiques n'est approuvée par la religion. De nombreuses communautés interprètent leur foi différemment et utilisent ces pratiques comme marqueur de leur identité religieuse. Obtenir des chefs religieux à bord pour démystifier ce mythe est un élément important de l'évolution des normes sociales.

« Un chef religieux ne circoncit pas [sic] sa fille. . . est un symbole beaucoup plus puissant que l'emprisonnement de circonciseurs ou une amende pour la famille ». ( Travailleur communautaire, Éthiopie .)

Quelles sont les différences?

  • Toutes les jeunes mariées ne subissent pas de MGF / E et toutes les filles qui subissent des MGF / E ne sont pas des jeunes mariées.
  • Le mariage des enfants est plus répandu que les MGF / E. Environ 650 millions de femmes en vie aujourd'hui se sont mariées alors qu'elles étaient enfants alors que 200 millions de femmes ont été coupées, selon l' UNICEF .
  • Le mariage des enfants a lieu partout dans le monde, à travers les pays, les cultures et les religions, mais les MGF / E se produisent principalement en Afrique et dans certains pays d'Asie et du Moyen-Orient.
  • Il existe de nombreux endroits où le mariage des enfants a lieu, contrairement aux MGF / E. Cependant, lorsque les MGF / E se produisent, elles conduisent souvent au mariage des enfants.

Comment le mariage des enfants et les MGF / E sont-ils liés?

  • Dans certains contextes, les filles subissent des MGF pour les préparer au mariage . Dans ces communautés, il existe une croyance sociale selon laquelle les filles non coupées font des épouses inappropriées.
  • Cependant, dans certaines régions, les filles subissent des MGF avant l'âge de 5 ans mais ne se marient pas immédiatement, ce qui suggère qu'il n'y a pas toujours de lien direct entre les deux pratiques .
  • Certaines communautés peuvent rejeter les mutilations génitales féminines mais embrasser le mariage des enfants et vice versa. La relation varie d'un pays à l'autre et même à l'intérieur des pays.

«La communauté ne nous accepte pas - les anciens et les chefs religieux n'ont pas de place pour les filles non coupées. Comment vont-ils se marier? » ( Mère, Oromia, Ethiopie )

Ce qui peut être fait?

  • La recherche a révélé que, parfois, lorsque les MGF / E disparaissent dans une communauté, elles peuvent être remplacées par le mariage des enfants. Les efforts pour lutter contre les MGF / E ou le mariage des enfants doivent tenir compte de cette dynamique et s'attaquer ensemble à leurs moteurs communs et à leur impact.
  • La mise en place de cadres juridiques et de systèmes de protection de l'enfance plus solides est la première étape, mais sa mise en œuvre au niveau communautaire est cruciale.
  • Il est essentiel de remettre en cause les récits traditionnels des communautés , de sensibiliser à l'impact négatif des deux pratiques et de donner la priorité à l'autonomisation des filles.

Là où ils existent ensemble, le mariage des enfants et les MGF / E peuvent être arrêtés ensemble. Ce n'est qu'alors que les filles peuvent accéder à leurs droits à l'éducation, au bien-être et à la sécurité.