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Mariage d'enfants et MGF / E: Ce que vous devez savoir

Young girls in Ethiopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe, The Elders. 2011

Le mariage d'enfants et les mutilations génitales féminines (MGF / E) sont deux pratiques néfastes qui retiennent des millions de femmes et de filles tout au long de leur vie. Là où les deux coexistent, l'impact sur la vie des filles est encore plus grand. Lors de la Journée internationale de la tolérance zéro pour les mutilations génitales féminines, nous examinons les liens qui unissent les mariages d'enfants et les mutilations génitales féminines / mutilations génitales féminines, ce qui les rend différents et comment nous pouvons les aborder ensemble.

La mutilation / coupe génitale féminine (MGF / E) décrit toute procédure qui modifie intentionnellement les organes génitaux féminins pour des raisons non médicales (Source: Organisation mondiale de la santé, OMS). Il n’a aucun avantage pour la santé des filles. Il peut provoquer des saignements abondants, des problèmes d'urination, des kystes, des infections et des complications lors de l'accouchement, ainsi qu'un risque accru de décès du nouveau-né.

Quelles sont les similitudes entre le mariage des enfants et les MGF?

  • Ils sont tous deux motivés par l'inégalité des sexes et les attentes sociales vis-à-vis de ce que signifie être une fille. Ce sont des moyens patriarcaux de contrôle de la sexualité des filles souvent liés à des normes sociales culturelles, religieuses ou traditionnelles.
  • Ils ne protègent pas les filles . Certains parents et certaines communautés pensent que le mariage des enfants et les MGF / E constituent un moyen de protéger les filles des relations sexuelles avant le mariage et de garantir un avenir plus sûr à leurs filles. En réalité, ce sont deux violations des droits des filles qui ont des conséquences dévastatrices sur leur santé, leur éducation et leur sécurité.
  • Ils rendent les filles plus susceptibles d'abandonner l'école et sont confrontés à la violence, à des problèmes de santé et à des complications pendant leur grossesse.
  • Aucune de ces pratiques n’est endossée par la religion. De nombreuses communautés interprètent différemment leur foi et utilisent ces pratiques comme un marqueur de leur identité religieuse. Faire participer les chefs religieux à la démobilisation de ce mythe est un élément important de l'évolution des normes sociales.

« Un chef religieux ne circoncise pas [sic] sa fille. . . est un symbole beaucoup plus puissant que l’emprisonnement de circoncis ou la condamnation à une amende ». ( Travailleur communautaire, Éthiopie .)

Quelles sont les différences?

  • Toutes les enfants mariées ne subissent pas de MGF / E et toutes les filles qui subissent des MGF / C ne sont pas des enfants mariées.
  • Le mariage des enfants est plus répandu que les MGF / E. Selon l' UNICEF, environ 650 millions de femmes vivantes aujourd'hui étaient mariées et 200 millions de femmes ont été excisées.
  • Le mariage des enfants est pratiqué partout dans le monde, et touche plusieurs pays, cultures et religions, mais les MGF / E surviennent principalement en Afrique et dans certains pays d'Asie et du Moyen-Orient.
  • Il y a de nombreux endroits où le mariage des enfants a lieu, contrairement aux MGF / E. Cependant, quand les MGF / E surviennent, cela conduit souvent au mariage des enfants.

Quel est le lien entre le mariage des enfants et les MGF / E?

  • Dans certains contextes, les filles subissent une mutilation génitale pour se préparer au mariage . Dans ces communautés, il existe une croyance sociale selon laquelle les filles non coupées sont des épouses inappropriées.
  • Cependant, dans certaines régions, les filles subissent des mutilations génitales avant l'âge de 5 ans mais ne se marient pas immédiatement, ce qui suggère qu'il n'y a pas toujours de lien direct entre les deux pratiques .
  • Certaines communautés peuvent rejeter les MGF mais embrasser le mariage des enfants et vice versa. La relation varie d'un pays à l'autre et même à l'intérieur des pays.

«La communauté ne nous accepte pas - les aînés et les chefs religieux n'ont pas de place pour les filles non excisées. Comment vont-ils jamais se marier? »( Mère, Oromia, Éthiopie )

Ce qui peut être fait?

  • Des recherches ont montré que, parfois, lorsque les MGF / E disparaissent dans une communauté, elles peuvent être remplacées par le mariage des enfants. Les efforts visant à lutter contre les MGF / C ou le mariage des enfants doivent tenir compte de cette dynamique et s'attaquer ensemble à leurs moteurs et à leur impact.
  • Des cadres juridiques et des systèmes de protection de l'enfance plus solides sont les premières étapes, mais leur mise en œuvre au niveau communautaire est cruciale.
  • Remettre en question les récits traditionnels au sein des communautés , sensibiliser à l'impact négatif de ces deux pratiques et donner la priorité à l'autonomisation des filles sont essentiels.

Là où ils existent ensemble, le mariage des enfants et les MGF / E peuvent être arrêtés ensemble. Ce n’est qu’alors que les filles pourront accéder à leurs droits à l’éducation, au bien-être et à la sécurité.