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Mariage d'enfants: les idées fausses néfastes

Photo credit: Her Turn, Nepal

Quand nous entendons parler d'une fille de 10 ans qui se marie, notre première réaction est l'indignation. Pourquoi un parent marierait-il sa fille à un homme beaucoup plus âgé? Le mariage des enfants ne signifie-t-il pas un risque élevé de violence domestique, l'accouchement précoce n'est-il pas la principale cause de décès des adolescentes dans les pays en développement? Mais comprenons-nous vraiment le problème?

En tant que coordinatrice mondiale de Girls Not Brides , j'entends chaque jour de nombreuses idées fausses sur le mariage des enfants, souvent de la part de personnes très bien intentionnées.

Voici ce que j'entends tout le temps:

  • Le mariage des enfants est un problème musulman
  • Les parents qui marient leurs filles ne se soucient manifestement pas d'elles
  • Il n'y a rien que nous puissions faire pour changer cela

Malgré ce que la plupart des gens pensent, le mariage des enfants n'est pas un problème lié à une seule tradition religieuse. En fait, bien qu'aucune religion ne sanctionne ou ne justifie cette pratique, le mariage des enfants se produit à travers les cultures, les ethnies et les pays. Cela arrive partout, à 14 millions de filles par an; aux filles musulmanes, chrétiennes, hindoues, ainsi qu'à celles d'autres confessions.

En tant qu'étrangers, il est facile de faire des suppositions et d'affirmer que le mariage devrait attendre, mais les parents qui vivent dans la pauvreté sont confrontés à des choix difficiles. Et comme tout le monde, ils essaient de faire ce qu'ils croient être dans le meilleur intérêt de leur enfant.

Si quelqu'un vit dans un petit village où la nourriture est rare et a beaucoup d'enfants à nourrir, il se peut que le sacrifice le plus affectueux que vous puissiez faire est de marier votre fille jeune à un homme qui, vous l'espérez, la protégera, même s'il vit loin. loin et est beaucoup plus âgée qu’elle.

Mais que pouvons-nous y faire? Beaucoup estiment que le problème est trop compliqué et trop ancré dans les traditions culturelles. Mais le changement est possible et chez Girls Not Brides, nous le voyons tous les jours.

Beaucoup estiment que le problème est trop compliqué et trop ancré dans les traditions culturelles. Mais le changement est possible et chez Girls Not Brides, nous le voyons tous les jours.

Le changement passe par le dialogue au sein des communautés, lorsque les filles et les femmes sont éduquées sur leurs droits et peuvent se défendre, et lorsque les dirigeants communautaires, hommes et garçons soutiennent et respectent ces droits. Le changement survient lorsque les gouvernements promulguent et appliquent des lois fixant un âge minimum pour le mariage et s'assurent que les communautés sont informées de ces lois.

Le changement survient lorsque les filles peuvent aller dans des écoles sûres et accessibles et dispenser une éducation de qualité. En fin de compte, le changement survient lorsque les parents sentent qu'ils ont des alternatives viables au mariage pour leurs filles.

Même si finalement le changement viendra de l'intérieur, l'effort de chacun compte. En soutenant des projets sur le terrain visant à éduquer les communautés contre cette pratique, tout le monde peut accomplir beaucoup. En aidant à traiter les préjugés et les idées fausses entourant la pratique, nous contribuons à transformer les mentalités.

Il ne sera pas facile de mettre fin au mariage des enfants dans le monde, mais c'est possible.

Commencer par reconnaître que la plupart des parents, où qu'ils vivent, aiment leurs enfants et veulent un avenir positif pour eux est un bon point de départ.