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«Le mariage des enfants n'est pas qu'une tragédie pour les filles: c'est une catastrophe pour le développement», déclare le secrétaire d'État britannique au Développement

«Lorsqu'une fille ne peut pas décider par elle-même du mariage et des enfants, ce n'est pas seulement une tragédie pour elle, c'est une catastrophe pour le développement», a déclaré Justine Greening, secrétaire britannique au Développement international, à la veille de la Journée internationale de la femme.

«Il est temps de briser le silence sur les mariages précoces et forcés et d'agir», a-t-elle affirmé, soulignant la nécessité de mener une action concertée pour mettre fin au mariage des enfants, pratique traditionnelle néfaste qui prive 14 millions de filles par an de leur potentiel.

Justine Greening a pris la parole à «Transform Her Future», un événement coorganisé par Girls Not Brides , le Réseau pour le développement et le genre et Plan UK, afin de faire la lumière sur ce qui est nécessaire pour mettre fin au mariage des enfants et à la mutilation génitale des femmes.

Mariage d'enfants: «Quand les filles atteignent l'adolescence, leur monde rétrécit»

«Les mariages précoces et forcés demeurent l'un des symptômes critiques du statut peu élevé des filles et des femmes dans de nombreuses sociétés et de la négligence quotidienne de leurs droits», a expliqué Greening. «Pour beaucoup d’entre nous, en grandissant, nous réalisons qu’il existe tout un monde de possibilités - mais pour ces filles, peu importe ce qui se passe pour leurs frères - à l’âge de l’adolescence, leur monde se rétrécit.»

Pour les enfants mariés, le mariage signifie souvent la fin de leur éducation; incapables d'achever leurs études, ils ont peu d'accès aux opportunités économiques ou professionnelles. Dans le même temps, le mariage des enfants confinent souvent les filles à la sphère domestique et les met dans une situation où elles doivent devenir mères et épouses tout en restant elles-mêmes des enfants.

Parler d'une seule voix contre le mariage des enfants

Greening a appelé à une action concertée mondiale pour mettre fin au mariage des enfants: "la première étape pour lutter contre les mariages précoces et forcés est de s'assurer que la communauté internationale parle d'une seule voix".

Greening a réitéré le soutien du gouvernement britannique à un objectif autonome en matière d'égalité des sexes dans le cadre pour l'après-2015, un nouveau programme de développement pour la communauté internationale et pour que «mettre fin au mariage des enfants» soit un objectif explicite du nouveau cadre.

Tenir notre promesse envers les filles: mettre fin au mariage des enfants

Greening, a déclaré Greening, afin de déterminer les programmes efficaces et reproductibles à plus grande échelle: «Nous allons nous appuyer sur ce qui fonctionne, poursuivre les projets pilotes existants et les développer lorsque les programmes sont couronnés de succès. et nous lancerons de nouveaux projets pilotes pour trouver des solutions plus novatrices pour ce qui fonctionne ».

Le Département britannique pour le développement international (DFID) travaille en partenariat avec le gouvernement éthiopien pour développer Berhane Hewan, un programme pilote réussi visant à mettre fin au mariage des enfants dans la région d'Amhara, dans le but de toucher au moins 200 000 adolescentes et, à terme, , mettant fin au mariage des enfants dans la région d’ici 2030.

Greening a souligné que «bien que [les mariages précoces et forcés] aient été généralement considérés comme trop difficiles, trop tabous, peut-être trop enracinés pour trop se concentrer (…), tant que le mariage précoce et forcé existe, nous n'avons pas tenu notre promesse de les filles et les femmes. "

Vous pouvez lire le discours complet de Justine Greening ici .