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«Le mariage des enfants n'est pas seulement une tragédie pour les filles: c'est une catastrophe pour le développement», déclare le secrétaire d'État britannique au Développement

«Lorsqu'une fille ne peut pas décider par elle-même quand se marier et avoir des enfants, ce n'est pas seulement une tragédie pour elle, c'est une catastrophe pour le développement», a déclaré Justine Greening, la secrétaire britannique au développement international, avant la Journée internationale de la femme.

«Il est temps de rompre le silence sur les mariages précoces et forcés et d'agir», a-t-elle affirmé, soulignant la nécessité d'une action concertée pour mettre fin au mariage des enfants, une pratique traditionnelle néfaste qui prive chaque année 14 millions de filles de leur potentiel.

Justine Greening s'exprimait à «Transform Her Future», un événement co-organisé par Girls Not Brides , le Gender and Development Network et Plan UK pour mettre en lumière ce qui est nécessaire pour mettre fin au mariage des enfants et à l'excision.

Mariage d'enfants: «Lorsque les filles atteignent l'adolescence, leur monde se rétrécit»

«Les mariages précoces et forcés restent l'un des symptômes critiques du statut inférieur des filles et des femmes dans de nombreuses sociétés et de la négligence quotidienne de leurs droits», a expliqué Greening. «Pour beaucoup d'entre nous, en grandissant, nous réalisons qu'il y a tout un monde d'opportunités là-bas - mais pour ces filles, quoi qu'il en soit pour leurs frères - quand elles atteignent l'adolescence, leur monde se rétrécit.

Pour les jeunes mariées, le mariage signifie souvent la fin de leurs études; incapables de terminer leurs études, ils ont peu accès aux opportunités économiques ou professionnelles. Dans le même temps, le mariage des enfants confine souvent les filles à la sphère domestique et les met dans une situation où elles doivent devenir mères et épouses tout en étant elles-mêmes des enfants.

Parler d'une seule voix contre le mariage des enfants

Greening a appelé à une action mondiale concertée pour mettre fin au mariage des enfants: «La première étape pour lutter contre le mariage précoce et forcé est de s'assurer que la communauté internationale parle d'une seule voix.»

Greening a réitéré le soutien du gouvernement britannique à un objectif autonome sur l'égalité des sexes dans le cadre post-2015, un nouveau programme de développement pour la communauté internationale, et pour que «mettre fin au mariage des enfants» soit une cible explicite dans le nouveau cadre.

Tenir notre promesse envers les filles: mettre fin au mariage des enfants

Des recherches supplémentaires sur ce qui fonctionne pour mettre fin au mariage des enfants sont nécessaires, a noté Greening, afin d'identifier les programmes qui sont efficaces et peuvent être reproduits à plus grande échelle: «Nous allons construire sur ce qui fonctionne, en poursuivant les projets pilotes existants, en intensifiant là où les programmes réussissent. , et nous lancerons de nouveaux projets pilotes pour trouver des solutions plus innovantes sur ce qui fonctionne ».

Le DFID, le ministère britannique du Développement international, travaille en partenariat avec le gouvernement éthiopien pour étendre Berhane Hewan, un programme pilote réussi pour mettre fin au mariage des enfants dans la région d'Amhara, dans le but d'atteindre au moins 200000 adolescentes et, à terme, , mettant fin au mariage des enfants dans la région d'ici 2030.

Greening a souligné que si «[le mariage précoce et forcé] a généralement été considéré comme trop difficile, trop tabou, peut-être trop enraciné pour se concentrer sur trop (…), tant qu'il existe un mariage précoce et forcé, nous n'avons pas tenu notre promesse de filles et femmes. »

Vous pouvez lire l'intégralité du discours de Justine Greening ici .