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Le mariage des enfants au Népal: que faites-vous quand c'est par choix?

Photo credit: Ola Perczynska, Her Turn

Lorsque Deumaya, 14 ans, du district de Gorkha au Népal, a parlé de se marier, elle a déclaré: «J'ai rencontré mon mari dans le village. Il a deux ans de plus que moi. C'était un mariage d'amour - nous étions amoureux. Nous sommes allés dans un autre village et y sommes restés quelque temps. Quand nous sommes revenus, les gens ont dit que nous étions mariés. »

L'histoire de Deumaya est courante dans de nombreuses communautés rurales népalaises. Alors que le nombre de mariages d'enfants a diminué, 41% des femmes se marient encore avant d'avoir 18 ans, malgré le fait que l'âge légal du mariage est de 20 ans.

Mariages d'enfants et mariages d'amour au Népal

Bien que le mariage des enfants soit une violation des droits humains et que les effets négatifs sur les filles et par la suite leurs enfants soient bien documentés , dans les régions rurales du Népal, un nombre croissant de ces unions sont considérées comme des mariages d'amour. Ceci est considéré comme différent des mariages arrangés traditionnels, où deux familles se réunissent et arrangent le futur conjoint de leurs enfants. Dans les villages, la datation est souvent impossible en raison des normes sociales. Lorsqu'un couple d'adolescents décide d'être ensemble, le mariage - souvent en fuyant contre la volonté de leurs parents - est leur seul choix. Cette pratique leur est connue sous le nom de mariage d'amour.

Lorsqu'un couple d'adolescents décide d'être ensemble, le mariage - souvent en fuyant contre la volonté de leurs parents - est leur seul choix.

Le Népal est un pays culturellement diversifié et la prévalence des mariages d'amour varie selon les communautés, les régions, les castes et les groupes ethniques. Des études antérieures estimaient qu'environ 10% des mariages dans les zones rurales étaient décidés par la fille . Nous savons par nos entretiens sur le terrain que les mariages amoureux chez les adolescents sont une tendance croissante, et des recherches plus récentes confirment que plus de 25% des mariages sont basés sur la décision de la fille .

Les parents attribuent la popularité croissante du mariage d'amour à une alphabétisation accrue et à l'accès aux médias de masse, tels que les feuilletons en hindi . On dit également que les téléphones portables jouent un rôle important en permettant aux adolescents de parler à leurs pairs à l'insu de leurs parents.

Compliquer les hypothèses sur le mariage des enfants

Cette nouvelle réalité complique de nombreuses hypothèses de développement qui opèrent dans un fossé net entre traditions régressives et valeurs modernes progressistes. Nous nous sommes entretenus avec de nombreux membres de la communauté qui nous ont dit que si la sensibilisation au mariage des enfants augmente chez les adultes, l'invasion des comportements modernes, apportée par le développement, les médias, les capitaux et la migration, perpétue désormais le mariage précoce chez les adolescents.

Les ONG locales et internationales demandent depuis des années aux décideurs de donner la priorité à la question du mariage des enfants. Il existe également une demande croissante de responsabilité et d'application de la législation existante. L'éducation est la meilleure prévention contre le mariage des enfants et les militants recommandent que des efforts soient faits pour améliorer non seulement l'inscription des filles, mais aussi la rétention.

Cependant, lorsque le mariage précoce survient en raison de la décision d'une fille, de nouveaux défis et opportunités se présentent pour les programmes visant à mettre fin à la pratique culturelle des mariages d'enfants arrangés.

Inclure le mariage des enfants dans le programme scolaire

Alors, que signifie cette nouvelle tendance pour le travail actuel? Comment les acteurs du développement devraient-ils le refléter dans leurs programmes? L'objectif évident est de sensibiliser les adolescents aux inconvénients du mariage des enfants, comme le font déjà de nombreuses organisations.

À son tour, nos ateliers pour les filles âgées de 10 à 14 ans incluent le mariage des enfants dans le programme. Notre expérience montre que tant que les filles sont informées des problèmes de santé et sociaux liés au mariage des enfants, elles décident non seulement de ne pas se marier tôt, mais créent également une pression protectrice entre les pairs qui a un impact positif sur leurs amis.

Mais il existe un canal qui atteint presque tous les adolescents et qui a un énorme potentiel inexploité: le programme scolaire national. Le taux de scolarisation net dans les écoles primaires dépasse déjà 95% pour les garçons et les filles et atteindra bientôt 100% , ce qui signifie que chaque enfant peut apprendre les mêmes choses sur le mariage des enfants que des programmes comme le nôtre enseignent, dans toutes les écoles du pays.

«Si j'avais su ce que j'ai appris maintenant, je ne me serais pas mariée. »

Deumaya

Cela signifie également que les enfants les plus à risque, les enfants marginalisés, les élèves de basse caste, les plus pauvres et les élèves éloignés auront une excellente chance de prendre une décision adulte éclairée.

Deumaya est heureusement toujours à l'école, mais elle ne sait pas depuis combien de temps. Au départ, ses parents ne soutenaient pas son mariage, mais une fois qu'elle s'est enfuie, ils ont dû accepter et elle a déménagé dans sa belle-famille. Ses tâches dans sa nouvelle maison laissent peu de temps pour étudier. Elle dit qu'elle est contente de sa nouvelle famille, mais elle réfléchit aussi à son choix: «Si j'avais su ce que j'ai appris maintenant, je ne me serais pas mariée. »

Cet article a été publié pour la première fois sur le réseau mondial des professionnels du développement de Guardian. Devenez membre de GDPN pour obtenir plus d'histoires comme celle-ci directement dans votre boîte de réception.