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Mariage d'enfants au Népal: que faites-vous quand c'est par choix?

Photo credit: Ola Perczynska, Her Turn

Quand Deumaya, 14 ans, du district de Gorkha au Népal, a parlé de se marier, elle a déclaré: «J'ai rencontré mon mari dans le village. Il a deux ans de plus que moi. C'était un mariage d'amour - nous étions amoureux. Nous sommes allés dans un autre village et y sommes restés quelque temps. Quand nous sommes revenus, les gens ont dit que nous étions mariés. »

L'histoire de Deumaya est commune dans de nombreuses communautés rurales népalaises. Alors que le nombre de mariages d'enfants a diminué, 41% des femmes se marient encore avant 18 ans, alors que l'âge légal du mariage est de 20 ans.

Mariages d'enfants et mariages d'amour au Népal

Bien que le mariage des enfants soit une violation des droits de l'homme et que les effets négatifs sur les filles, puis sur leurs enfants, soient bien documentés , dans les zones rurales du Népal, un nombre croissant de ces unions sont considérées comme des mariages d'amour. Ceci est considéré comme différent des mariages arrangés traditionnels, où deux familles se réunissent et organisent le futur conjoint de leurs enfants. Dans les villages, la datation est souvent impossible à cause des normes sociales. Lorsqu'un couple d'adolescents décide d'être ensemble, le mariage - souvent en s'éloignant contre la volonté de leurs parents - est leur seul choix. Cette pratique leur est connue sous le nom de mariage d'amour.

Lorsqu'un couple d'adolescents décide d'être ensemble, le mariage - souvent en s'éloignant contre la volonté de leurs parents - est leur seul choix.

Le Népal est un pays culturellement diversifié et la prévalence des mariages d'amour varie selon les communautés, les régions, les castes et les groupes ethniques. Des études antérieures avaient estimé qu'environ 10% des mariages dans les zones rurales avaient été décidés par la fille . Nos entretiens sur le terrain ont montré que les mariages d'amour chez les adolescents sont une tendance à la hausse, et des recherches plus récentes confirment que plus de 25% des mariages sont basés sur la décision de la fille .

Les parents attribuent la popularité croissante du mariage d'amour à l'alphabétisation accrue et à l'accès aux médias, tels que les feuilletons en hindi . Les téléphones mobiles joueraient également un rôle important en permettant aux adolescents de parler à leurs pairs à l'insu de leurs parents.

Compliquer les hypothèses sur le mariage des enfants

Cette nouvelle réalité complique de nombreuses hypothèses de développement qui opèrent dans une division nette de traditions régressives par rapport aux valeurs modernes progressistes. Nous avons parlé à de nombreux membres de la communauté qui nous ont dit qu'alors que la sensibilisation au mariage des enfants grandissait chez les adultes, l'invasion des comportements modernes, provoquée par le développement, les médias, le capital et les migrations, perpétue désormais le mariage précoce chez les adolescents.

Les ONG locales et internationales demandent depuis des années aux décideurs de donner la priorité au problème du mariage des enfants. Il existe également une demande croissante de responsabilité et de mise en application de la législation existante. L'éducation est la meilleure prévention contre le mariage des enfants et les militants recommandent que des efforts soient faits pour améliorer non seulement la scolarisation des filles, mais aussi leur rétention.

Cependant, lorsque le mariage précoce a lieu à la suite d'une décision de la fille, de nouveaux défis et opportunités se présentent pour les programmes visant à mettre fin à la pratique culturelle des mariages d'enfants arrangés.

Inclure le mariage des enfants dans les programmes scolaires

Alors, que signifie cette nouvelle tendance pour le travail en cours? Comment les acteurs du développement devraient-ils en tenir compte dans leurs programmes? L'objectif évident est de sensibiliser les adolescents aux inconvénients du mariage des enfants, comme le font déjà de nombreuses organisations.

À son tour, nos ateliers pour les filles âgées de 10 à 14 ans incluent le mariage d'enfants dans le programme. Notre expérience montre que, tant que les filles connaissent les problèmes de santé et les problèmes sociaux liés au mariage des enfants, elles décident non seulement de ne pas se marier tôt, mais créent également une pression protectrice de la part de leurs pairs qui a un impact positif sur leurs amis.

Mais il existe un canal qui touche presque tous les adolescents et qui présente un énorme potentiel inexploité: le programme scolaire national. Le taux de scolarisation net des écoles primaires dépasse déjà 95% pour les garçons et les filles et atteindra bientôt les 100% , ce qui signifie que chaque enfant peut apprendre aux enfants le même traitement que les programmes tels que le nôtre, dans toutes les écoles du pays.

«Si je savais ce que j'ai maintenant appris, je ne me serais pas marié. »

Deumaya

Cela signifie également que les personnes les plus exposées, à savoir les enfants marginalisés, les élèves de basse caste, les pauvres et les étudiants éloignés, auront une excellente chance de prendre une décision éclairée concernant les adultes.

Deumaya est heureusement encore à l'école, mais elle ne sait pas pendant combien de temps. Au début, ses parents n’étaient pas favorables à son mariage, mais une fois qu’elle s’est enfuie, ils ont dû accepter et elle a déménagé dans sa maison de la belle-famille. Ses tâches ménagères dans son nouveau ménage laissent peu de temps pour étudier. Elle se dit heureuse de sa nouvelle famille, mais elle réfléchit également à son choix: «Si je savais ce que j'ai maintenant appris, je ne me serais pas marié. »

Cet article a été publié pour la première fois sur le réseau mondial de professionnels du développement de Guardian. Devenez membre de GDPN pour recevoir plus d'histoires comme celle-ci directement dans votre boîte de réception.