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Ne diabolisez pas: nous ne mettrons pas fin au mariage des enfants en accusant les parents qui épousent leurs filles

Photo credit: CARE USA

Les récents événements survenus au Yémen, au Nigeria et en Arabie saoudite ont suscité l'indignation mondiale contre le mariage des enfants. La blogosphère est inondée de diatribes passionnées contre la pratique, soulignant les conséquences négatives sur le plan éducatif, économique et sur la santé résultant du mariage précoce. La question suscite de plus en plus d'attention dans le monde, y compris une résolution récente du Conseil des droits de l'homme des Nations Unies appelant à une action plus ferme pour mettre fin au mariage des enfants.

Cependant, nous savons qu'il reste encore beaucoup à faire, surtout compte tenu des statistiques et des conséquences désastreuses des mariages précoces. Les plus de 60 millions de filles mariées de moins de 18 ans dans le monde courent un risque plus élevé de décès pendant l'accouchement, de compétences moins commercialisables, d'un revenu inférieur tout au long de la vie et de taux plus élevés de VIH, de violence domestique et de maladie pour elles-mêmes et leur famille. les pairs.

Se concentrer sur les raisons pour lesquelles les familles pratiquent le mariage des enfants ouvre un éventail de possibilités pour y mettre fin

Compte tenu de ces faits, beaucoup de gens ont du mal à comprendre le climat dans lequel le mariage des enfants existe. Alors que nous discutons des graves conséquences du mariage des enfants, très peu de choses sont dites sur les raisons de cette pratique. La faible couverture existante des conducteurs tend à blâmer les hommes et les familles et à diaboliser les normes culturelles dans d'autres parties du monde.

Ignorer les causes du mariage des enfants ou s'attaquer à l'ensemble du système de valeurs des personnes qui le pratiquent ne nous laisse que peu de solutions au problème. Les familles qui pratiquent le mariage des enfants ne sont pas «pervers», renvoyant leurs enfants parce qu'ils s'en moquent. Elles opèrent plutôt dans un système dans lequel ces mariages précoces ont pour but de protéger les filles qui leur sont chères. Se concentrer sur les raisons pour lesquelles les familles pratiquent le mariage des enfants ouvre un éventail de possibilités pour y mettre un terme.

Aider les familles à comprendre que le mariage des enfants n'est peut-être pas la solution à leurs difficultés financières

La pauvreté est l'un des moteurs du mariage des enfants. Au Bangladesh, 62% des personnes interrogées ont déclaré que les problèmes financiers étaient l'un des moteurs du mariage précoce. [1] Les filles sont considérées comme un fardeau économique pour la famille, un fardeau qui se termine par la somme substantielle versée au marié en guise de dot. Ce paiement augmente avec l'âge de la fille, ce qui incite les parents à épouser leurs filles jeunes. Pour certaines familles, le mariage est une solution de désespoir, un moyen de réduire le fardeau de la dot tout en réduisant les dépenses du ménage.

Des initiatives telles que CARE programme « Chunauti » de au Népal travaillent avec les familles et les communautés pour mettre en évidence le coût du mariage des enfants. Pour chaque année supplémentaire d'école primaire, une fille peut s'attendre à ce que ses gains futurs augmentent de 10 à 20%. Une année supplémentaire d'école secondaire peut encore augmenter les salaires de 15 à 25%. [2]

L'éducation des filles profite également à la prochaine génération. Les enfants nés de mères scolarisées ont 40% moins de risque de mourir avant l'âge de 5 ans, sont plus susceptibles d'être vaccinés et ont plus de chances d'aller à l'école et d'être alphabétisés que ceux nés de femmes non éduquées. La prise en compte de ces coûts dans le calcul de la dot aide les familles à comprendre que le mariage des enfants n'est peut-être pas la solution à leur avis.

Donner aux hommes et aux femmes les moyens de s’exprimer contre les normes oppressives est la première étape pour créer un environnement sûr et encourageant pour les filles.

Le désir de protéger les jeunes filles du harcèlement sexuel, des abus et des grossesses non désirées est une autre force derrière le mariage précoce. Les écoles et autres centres communautaires peuvent être considérés comme un lieu dangereux et inapproprié pour une jeune fille célibataire. Les fiançailles sont considérées comme un moyen de protéger la pureté d'une fille en légitimant sa sexualité et en lui assurant la protection d'un mari.

Malheureusement, ces mariages relient souvent les filles à des hommes beaucoup plus âgés, ce qui accroît leur risque de contracter le VIH / sida et d’autres infections sexuellement transmissibles tout au long de leur vie, ainsi que de faire peser le risque élevé pour la santé inhérent aux grossesses précoces. Donner aux hommes et aux femmes les moyens de s’exprimer contre les normes oppressives est la première étape pour créer des environnements sûrs et encourageants permettant aux filles de rechercher des opportunités éducatives et économiques.

Investir dans l'éducation des filles est un outil important pour réduire le nombre de mariages chez les jeunes. La programmation nécessite une approche globale afin de traiter les nombreuses questions qui affectent la décision d'une famille de se marier avec leur petite fille. CARE travaille en partenariat avec les communautés du Bangladesh et du Népal pour approfondir ces questions, en liaison avec les dirigeants locaux afin de réduire la prévalence et les impacts néfastes du mariage des enfants par le biais de programmes de plaidoyer, d'engagement et d'autonomisation.

Reconnaissons nos motivations communes: le bien-être des familles et des enfants du monde entier.

Le mariage des enfants est une tragédie qui limite la vie et les moyens de subsistance de millions de filles chaque année. Il est temps que nous engagions un dialogue mondial sur la question, mais ne nous approchons pas de la table en brandissant le blâme et les cris d’injustice. Commençons plutôt par reconnaître nos motivations communes - le bien-être des familles et des enfants du monde entier. Ce n'est qu'alors que nous pourrons commencer à nous attaquer aux racines du mariage des enfants et que nous pourrons aider les filles du monde.


[1] http://plan-international.org/files/Asia/publications/national-survey-on-child-marriage-by-plan-bangladesh-and-icddr-b

[2] (George Psacharopoulos et Harry Anthony Patrinos, «Rendement de l'investissement dans l'éducation: une mise à jour supplémentaire», Document de travail de recherche sur les politiques 2881 [Washington, DC: Banque mondiale, 2002].)