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Mariage précoce et excision génitale féminine en Éthiopie: explorer les liens

Idil (age 11) has not and will not be exposed to FGM/C. Her mother experienced FGM/C and suffered a fistula following the birth of her tenth child. She has refused FGM/C for her own daughters and speaks out against the practice. Photo credit: Tim Freccia/World Vision

Nell Williams de World Vision UK s'est rendue en Éthiopie pour rencontrer des filles à risque de mutilation / excision génitale féminine (MGF / E) et leurs familles. Dans ce blog, Nell partage certaines de leurs voix et explore les liens entre les MGF / E et le mariage précoce.

Une simple compréhension des MGF / E et du mariage précoce pourrait vous amener à croire que la connaissance est le problème: que ces pratiques découlent de l'obéissance à la tradition et de l'ignorance des risques.

La réalité est tellement plus complexe. Les mères que j'ai rencontrées en Éthiopie ont décrit des choix impossibles pour élever leurs filles.

Excision génitale féminine: une condition préalable au mariage dans de nombreuses communautés

Là où les possibilités d'éducation et d'emploi sont rares, l'avenir d'une femme dépend du mariage qu'elle conclut. La tradition veut qu'une femme soit sexuellement «pure» avant le mariage. Les parents subissent donc des pressions pour épouser leurs filles jeunes comme témoignage de leur innocence.

Les parents subissent des pressions pour épouser leurs filles jeunes en témoignage de leur innocence

Dans certaines parties de l'Éthiopie, les MGF / E sont considérées comme une condition préalable au mariage, non seulement pour sauvegarder la virginité, mais aussi pour renforcer les vertus féminines populaires: les qualités d'une épouse et d'une mère. Les mères et les pères de filles nous ont dit:

«Si elle n'est pas coupée, elle cassera tous les pots de la cuisine.»

«Si une fille n'est pas excisée, qui va manger la nourriture qu'elle prépare?»

"Couper contrôle les sentiments sexuels d'une fille, c'est pourquoi la communauté aime le faire"

«Être excisée discipline l'esprit d'une fille et ses organes reproducteurs, donc elle est plus en contrôle».

Ces croyances sont enracinées dans l'inégalité entre les sexes, selon laquelle la valeur et les chances dans la vie d'une femme sont définies par son mariage.

Les familles que nous avons rencontrées au Somaliland ont expliqué la signification des MGF / E dans la préservation de «l'innocence» sexuelle et la virginité prénuptiale des filles. Ici - où 98% des filles subissent des MGF / E [1] - nous avons trouvé un lien inattendu avec le mariage précoce. Dans les communautés qui abandonnaient les MGF / E de «type 3» pour des raisons de santé, certaines filles craignaient d'être considérées comme moins «pures» sexuellement et que le mariage précoce pourrait être un moyen alternatif de sauvegarder leur réputation.

Lutter ensemble contre les MGF / E et le mariage précoce

C'est un exemple, qui ne peut être généralisé, mais qui montre à quel point il est essentiel d'examiner les liens entre les deux pratiques. Les interventions visant à contester l'un ou l'autre peuvent avoir des conséquences involontaires sur l'autre.

Ces leçons tirées de l'Éthiopie et du Somaliland montrent que les MGF / E et le mariage précoce ne peuvent être compris - et remis en question de manière significative - qu'avec une compréhension contextuelle des normes sociales qui les animent et les façonnent.

En Éthiopie, les conséquences sanitaires des MGF / E sont de plus en plus comprises. Mais la connaissance seule n'est pas le pouvoir, comme l'a expliqué une mère:

«Nous connaissons tous les effets des MGF, mais nous savons qu'il est plus facile pour une fille qui a été excisée de se marier. Les filles qui n'ont pas été excisées se sentiront mal, alors que sommes-nous censés faire? »

Nous connaissons tous les effets des MGF, mais nous savons qu'il est plus facile pour une fille qui a été excisée de se marier.

Le mariage précoce - et dans certains cas les MGF / E - sont adoptés par de nombreux parents comme des mesures pour protéger leurs filles de ce qu'ils perçoivent comme des risques pires de relations sexuelles avant le mariage, de dénuement, d'enlèvement [2] et de violence sexuelle.

Dans certains cas, ces pratiques constituent les options «les moins bonnes» pour les parents. Les parents recherchent le mariage précoce comme moyen de protéger et de subvenir aux besoins de leurs filles à l'adolescence.

Une mère a souligné qu'elle adorerait envoyer sa fille à l'école, mais elle ne sentait pas qu'elle avait le choix:

«Chaque mère veut garder ses enfants proches, sous sa garde. . . le lycée est loin. Si nous l'envoyons là-bas, elle pourrait être enlevée ».

Un autre a convenu:

«Je vais marier ma fille (âgée de 12 ans) à tout moment. Il vaut mieux que nous trouvions un homme bon pour elle que d'être enlevé » .

Les parents font face à des choix impossibles lorsqu'ils retardent le mariage et que l'envoi de leurs filles à l'école présente ce niveau de risque. Les filles ne seront pas libérées du mariage précoce tant qu'elles ne pourront pas aller à l'école en toute sécurité, tant que leurs parents n'auront pas les moyens de nourrir et de subvenir aux besoins de toutes leurs filles. Jusqu'à ce qu'ils puissent donner à leurs filles l'enfance qu'elles souhaitent pour elles.

Pendant ce temps, les parents de filles qui résistent aux MGF / E se dressent face aux normes sociales et aux croyances religieuses qui ont pris racine au fil des générations. Une autre mère a partagé:

«Je ne veux pas qu'elle sache que [les MGF / E] arrivent, mais j'ai peur que Dieu me punisse si je ne le fais pas.

Une jeune fille m'a dit:

«Si je ne suis pas coupé, mes prières ne remonteront pas vers Allah».

Mais il y a de l'espoir.

Les chefs religieux peuvent être des catalyseurs de changement autour du mariage des enfants et des MGF / E

Là où les croyances sont si profondément ancrées dans la foi, les chefs religieux peuvent être un catalyseur du changement.

J'ai rencontré des chefs religieux chrétiens et islamiques passionnés par la fin des MGF / E et du mariage précoce. Ils ont une influence unique pour contester les croyances et le comportement, avec leur leadership et leur enseignement. Ils refusent de célébrer des cérémonies de mariage avec des filles n'ayant pas atteint l'âge légal du mariage.

Et ils montrent l'exemple. Comme nous l'a dit un travailleur communautaire:

«Un chef religieux ne circoncis pas [sic] sa fille. . . est un symbole beaucoup plus puissant que l'emprisonnement des exciseuses ou la mise à l'amende de la famille ».

Les chefs religieux jouent un rôle clé dans la prévention des mariages précoces

Cheikh Elmi Ismail Muhumed travaille avec le soutien de World Vision pour mettre fin aux MGF / E dans sa communauté, au Somaliland.

À l'approche du Sommet des filles en juillet, nous devons entendre les voix de ces communautés, parents, filles et garçons. Pour mettre fin à ces pratiques en une génération, nous devons explorer les liens entre elles et surveiller comment les changements de l'une ou l'autre peuvent avoir un impact sur l'autre.

Nous devons également travailler avec les chefs religieux et communautaires alors qu'ils remettent en question ces pratiques à la base: changer les croyances et les comportements pour un avenir sans MGF / E et mariage précoce.

Plus d'une centaine de filles et de parents ont partagé leurs histoires pour façonner le nouveau document de recherche de World Vision UK, «Explorer les liens: mutilation génitale féminine / excision et mariage précoce». Vous pouvez le télécharger ici .


[1] UNICEF (2013) Mutilation génitale féminine / excision: aperçu statistique et exploration de la dynamique du changement
[2] En Éthiopie, l'enlèvement fait référence au mariage forcé, souvent accompagné de violence.