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Mariage précoce et mutilation génitale féminine en Éthiopie: explorer les liens

Idil (age 11) has not and will not be exposed to FGM/C. Her mother experienced FGM/C and suffered a fistula following the birth of her tenth child. She has refused FGM/C for her own daughters and speaks out against the practice. Photo credit: Tim Freccia/World Vision

Nell Williams de World Vision UK s'est rendue en Éthiopie pour rencontrer des filles à risque de mutilation / excision génitales féminines (MGF / E) et leurs familles. Dans ce blog, Nell partage certaines de leurs voix et explore les liens entre les MGF / E et les mariages précoces.

Une simple compréhension des MGF / E et des mariages précoces peut vous amener à croire que la connaissance est le problème: ces pratiques découlent de l'obéissance à la tradition et de la méconnaissance des risques.

La réalité est tellement plus complexe. Les mères que j'ai rencontrées en Éthiopie ont décrit des choix impossibles à élever leurs filles.

Les mutilations génitales féminines: un préalable au mariage dans de nombreuses communautés

Là où les possibilités d’éducation et d’emploi sont rares, l’avenir d’une femme dépend du mariage qu’elle contracte. La tradition veut qu'une femme soit sexuellement «pure» avant le mariage. Les parents subissent donc des pressions pour qu'ils épousent leurs filles jeunes afin de témoigner de leur innocence.

Des pressions sont exercées sur les parents pour qu'ils épousent leurs filles en bas âge, preuve de leur innocence

Dans certaines régions d’Éthiopie, les MGF / E sont considérées comme une condition préalable au mariage, non seulement pour préserver la virginité, mais également pour renforcer les vertus féminines populaires: les qualités d’une femme et d’une mère. Les mères et les pères de filles nous ont dit:

"Si elle n'est pas coupée, elle cassera tous les pots de la cuisine."

"Si une fille n'est pas coupée, qui mangera la nourriture qu'elle prépare?"

«Couper contrôle les sentiments sexuels d'une fille, c'est pourquoi la communauté aime le faire»

«Le fait d’être coupé incarne l’esprit de la fille et ses organes reproducteurs, ce qui lui permet de mieux contrôler sa situation».

Ces croyances sont enracinées dans l'inégalité des sexes, selon laquelle la valeur d'une femme et ses chances dans la vie sont définies par son mariage.

Les familles que nous avons rencontrées au Somaliland ont expliqué le sens de l'E / MGF pour préserver «l'innocence» sexuelle et la virginité prénuptiale des filles. Ici - où 98% des filles subissent des MGF / E [1] - nous avons trouvé un lien inattendu avec le mariage précoce. Dans les communautés qui ont abandonné les MGF / E de type 3 pour des raisons de santé, certaines filles craignaient d'être considérées comme moins «sexuellement pures» et que les mariages précoces pourraient constituer un autre moyen de préserver leur réputation.

Aborder ensemble les MGF / E et les mariages précoces

Ceci est un exemple qui ne peut pas être généralisé, mais montre à quel point il est essentiel d’examiner les liens entre les deux pratiques. Les interventions visant à défier l'un ou l'autre peuvent avoir des conséquences imprévues sur l'autre.

Ces leçons d'Ethiopie et du Somaliland montrent que les MGF / E et les mariages précoces ne peuvent être compris - et contestés de manière significative - qu'avec une compréhension contextuelle des normes sociales qui les animent et les façonnent.

En Éthiopie, les conséquences des MGF / E sur la santé sont de mieux en mieux comprises. Mais la connaissance seule n'est pas le pouvoir, comme l'explique une mère:

«Nous connaissons tous les effets des mutilations génitales féminines, mais nous savons que c'est plus facile pour une fille qui a été coupée de se marier. Les filles qui n'ont pas été coupées se sentiront mal, alors qu'est-ce que nous sommes supposés faire?

Nous connaissons tous les effets des mutilations génitales féminines, mais nous savons que c'est plus facile pour une fille qui a été coupée de se marier.

Les mariages précoces - et dans certains cas les MGF / E - sont adoptés par de nombreux parents comme mesures visant à protéger leurs filles de ce qu’ils perçoivent comme de plus grands risques de relations sexuelles avant le mariage, de misère, d’enlèvement [2] et de violence sexuelle.

Dans certains cas, ces pratiques constituent une option des "pires et des pires" pour les parents. Les parents recherchent le mariage précoce pour protéger et subvenir aux besoins de leurs filles à l'adolescence.

Une mère a souligné qu'elle aimerait bien envoyer sa fille à l'école, mais elle n'a pas eu le choix.

«Chaque mère veut garder ses enfants proches, sous sa garde. . . le lycée est loin. Si nous l'envoyons là-bas, elle pourrait être enlevée ».

Un autre a accepté:

«Je vais marier ma fille (âgée de 12 ans) à tout moment. Il vaut mieux que nous trouvions un homme bon pour elle que d'être enlevé » .

Les parents font face à des choix impossibles lorsqu'ils retardent leur mariage et que leurs filles sont scolarisées pose ce niveau de risque. Les filles ne seront pas libérées du mariage précoce jusqu'à ce qu'elles puissent aller à l'école en toute sécurité, jusqu'à ce que leurs parents aient les moyens de nourrir et de nourrir toutes leurs filles. Jusqu'à ce qu'ils puissent donner à leurs filles l'enfance qu'elles souhaitent pour elles.

Dans le même temps, les parents de filles qui résistent aux MGF / E sont confrontés aux normes sociales et aux croyances religieuses enracinées de génération en génération. Une autre mère a partagé:

"Je ne veux pas qu'elle sache que les [MGF / E] vont arriver, mais je crains que Dieu ne me punisse si je ne le fais pas."

Une jeune fille m'a dit:

“Si je ne suis pas coupé, mes prières n'iront pas à Allah”.

Mais il y a de l'espoir.

Les chefs religieux peuvent être des catalyseurs de changement autour du mariage des enfants et des MGF / E

Là où les croyances sont si profondément enracinées dans la foi, les chefs religieux peuvent être un catalyseur de changement.

J'ai rencontré des leaders religieux chrétiens et islamiques passionnés par la fin des MGF / E et des mariages précoces. Ils ont une influence unique pour remettre en question les croyances et le comportement, avec leur leadership et leur enseignement. Ils refusent de célébrer des cérémonies de mariage avec des filles de moins de 18 ans.

Et ils donnent l'exemple. Comme un intervenant communautaire nous a dit:

«Un chef religieux ne circoncise pas [sic] sa fille. . . est un symbole beaucoup plus puissant que l’emprisonnement de circoncis ou la condamnation à une amende ».

Les chefs religieux jouent un rôle clé dans la prévention des mariages précoces

Sheikh Elmi Ismail Muhumed travaille avec le soutien de Vision Mondiale pour mettre fin aux MGF / E dans sa communauté, au Somaliland.

À l'approche du Sommet des filles en juillet, nous devons entendre les voix de ces communautés, parents, filles et garçons. Pour mettre fin à ces pratiques en une génération, nous devons explorer les liens qui les unissent et surveiller l’impact que les changements sur l’une ou l’autre pourraient avoir sur l’autre.

Nous devons également travailler avec les leaders religieux et communautaires pour qu'ils défient ces pratiques à la base: changer les croyances et les comportements pour un avenir sans MGF / C et les mariages précoces.

Plus d'une centaine de filles et de parents ont partagé leurs histoires pour façonner le document de recherche récemment lancé par World Vision UK, intitulé "Exploration des liens: mutilation génitale féminine / excision / mariage précoce". Vous pouvez le télécharger ici .


[1] UNICEF (2013) Mutilations / mutilations génitales féminines: aperçu statistique et exploration de la dynamique du changement.
[2] En Éthiopie, l’enlèvement fait référence à un mariage forcé, souvent accompagné de violence.