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Autonomisation économique et mariage des enfants: leçons du Nigéria

Girls participating in the IWEI's income generating workshops. Photo credit: IWEI

La Commission de la condition de la femme se réunit pour la soixante et unième fois à New York cette semaine pour examiner les progrès accomplis en matière d'égalité des sexes et d'autonomisation des femmes.

Des représentants d'organisations du monde entier se réuniront pour discuter de l'autonomisation économique des femmes, notamment à la lumière des objectifs de développement durable. Le mariage des enfants doit faire partie de la discussion.

1 / La pauvreté est un facteur important du mariage des enfants

Dans les pays en développement, plus de la moitié des filles des ménages les plus pauvres sont mariées avant 18 ans. En fait, les filles des familles pauvres ont trois fois plus de chances de devenir mariées que les filles des plus riches.

2 / Le mariage des enfants réduit les droits des femmes et des filles sur le plan économique

Le mariage signifie souvent la fin de l'éducation d'une fille à un jeune âge. Les enfants mariés acquièrent rarement les compétences dont ils ont besoin pour occuper un emploi rémunéré. Les filles mariées assument également un travail de soins non rémunéré - s'occupant de leur mari, de leurs enfants et parfois de leur belle-famille. Sans leur propre revenu, les enfants mariés dépendent de leur mari et sont souvent incapables de quitter le mariage

3 / Le mariage des enfants entrave la prospérité des pays et des communautés

Le mariage d'enfants n'a pas seulement un impact sur les filles. Lorsque la moitié de la main-d'œuvre potentielle d'un pays est incapable de contribuer à l'activité économique, la société dans son ensemble en souffre.

4 / L'autonomisation des femmes et des filles est essentielle pour mettre fin au mariage des enfants

Si les filles restent à l’école et ne sont pas mariées, elles peuvent acquérir les compétences nécessaires pour intégrer le monde du travail et se sortir de la pauvreté. L'autonomisation économique n'augmentera pas seulement leur revenu individuel, elle aura des répercussions sur leurs familles, leurs communautés et leurs pays.

Au Nigéria, par exemple, Isa Wali Empowerment Initiative, membre de Girls Not Brides, organise des ateliers générateurs de revenus pour les filles afin de prévenir le mariage des enfants.

Au Nigéria, 43% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. Dans le nord du pays, toutefois, les taux peuvent atteindre 76%. Au Nigéria, le mariage des enfants est motivé par une combinaison de facteurs: pauvreté, éducation médiocre et traditions sociales et religieuses fortes.

Certains parents se plaignent que la qualité des écoles est si mauvaise que l’éducation n’est pas une alternative viable au mariage pour leurs filles.

C’est dans ce contexte difficile que l’Initiative Isa Wali pour l’autonomisation a mis en place un programme d’autonomisation économique visant à empêcher les filles de se marier. Les ateliers enseignent aux adolescentes comment fabriquer et vendre des produits à une condition: elles doivent être à l'école.

Voici comment cela fonctionne:

Les filles s'inscrivent aux ateliers pour acquérir les compétences nécessaires dans la communauté. Par exemple, la production de riz étant une industrie importante à Kano, un groupe de filles apprend à transformer et conditionner le riz. Ils sont ensuite encouragés à le vendre aux membres de la communauté après l’école.

Un autre groupe de filles apprend à fabriquer des serviettes hygiéniques réutilisables et les vend à d'autres filles et femmes. Ils donnent également à leurs pairs pour vendre à commission. Avec l'argent qu'elles génèrent, les filles peuvent acheter leurs propres manuels scolaires et contribuer au revenu de leur famille. Produire des serviettes hygiéniques présente également des avantages pour les filles qui les achètent en leur permettant d’aller à l’école les jours où elles ont leurs règles.

À court terme, le programme d'autonomisation économique d'Isa Wali incite les parents à garder leurs filles à l'école et non mariées. À long terme, les filles acquièrent des compétences précieuses qui les aideront à s'épanouir.

Ce n'est qu'un exemple de la manière dont les programmes d'autonomisation économique contribuent à prévenir le mariage des enfants. Pour plus d'exemples, lisez notre mémoire: « Agir pour lutter contre le mariage des enfants: le rôle des différents secteurs - Croissance économique et développement de la main-d'œuvre ».