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La CEDEAO adopte un cadre pour renforcer la protection de l'enfance en Afrique de l'Ouest

Le 5 octobre, la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) a adopté le Cadre stratégique pour le renforcement des systèmes nationaux de protection de l'enfance à Niamey, au Niger.

En conséquence, 15 pays d'Afrique de l'Ouest ont convenu de renforcer leur législation et de prendre des mesures concrètes pour protéger les enfants contre la violence, les abus et l'exploitation. Fondamentalement, le mariage des enfants est l'un des cinq domaines prioritaires identifiés dans le Cadre stratégique.

Au fur et à mesure que les programmes pour enfants seront renforcés au niveau national et communautaire, les engagements ministériels pris lors de la réunion seront soumis à l'approbation de la prochaine réunion des chefs d'Etat de la CEDEAO en décembre 2017. Il s'agit d'un pas en avant important. Alors que le mariage des enfants existe dans toute l'Afrique, il est particulièrement répandu en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale. La région abrite six des dix pays ayant les taux de mariages d'enfants les plus élevés au monde. Environ quatre jeunes femmes sur dix en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale étaient mariées pendant leur enfance.

"L'adoption ministérielle marque un grand pas en avant pour la protection des enfants dans notre région", a déclaré Mme Fatimata Dia Sow, Commissaire aux affaires sociales de la CEDEAO.

Le cadre pourrait catalyser l'action, en particulier en prévision de la réunion de haut niveau sur la fin du mariage des enfants en Afrique de l'Ouest et du Centre, qui aura lieu plus tard ce mois-ci. Il présente également un outil utile pour les membres de Girls Not Brides qui pourraient l'utiliser à des fins de plaidoyer au niveau national et régional.

Dirigé par la Commission de la CEDEAO, le Cadre stratégique a été élaboré en collaboration avec un groupe de travail régional sur la protection de l'enfance composé d'organismes des Nations Unies, d'organisations internationales de la société civile et de réseaux. Ceux-ci incluent les membres de Girls Not Brides , World Vision, Save the Children et les bureaux de Plan International West et Centre Afrique.

Le cadre est aligné sur les objectifs de développement durable, en utilisant le même indicateur que la cible 5.3: le pourcentage de femmes entre 20 et 24 ans mariées avant l'âge de 15 et 18 ans.

Le même jour, les Premières Dames de l'Afrique de l'Ouest se sont engagées à mettre fin à la fistule obstétricale et à la violence sexiste, y compris le mariage des enfants, les mutilations génitales féminines / excision et le viol. Lire la déclaration (disponible uniquement en français).

Ils ont également appelé à une augmentation des budgets nationaux consacrés à la mise en œuvre des plans d'action relatifs à la protection de l'enfance, à l'élimination des mutilations génitales féminines et à la fistule obstétricale.