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La CEDEAO adopte un cadre pour renforcer la protection des enfants en Afrique de l'Ouest

Le 5 octobre, la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) a adopté le Cadre stratégique pour le renforcement des systèmes nationaux de protection de l'enfant à Niamey, au Niger.

En conséquence, 15 pays d’Afrique de l’Ouest ont décidé de renforcer leur législation et de prendre des mesures concrètes pour protéger les enfants de la violence, des abus et de l’exploitation. Le mariage des enfants est l’un des cinq domaines prioritaires définis dans le cadre stratégique.

Les programmes en faveur des enfants étant renforcés aux niveaux national et communautaire, les engagements pris par les ministres au cours de la réunion seront soumis pour approbation lors de la prochaine réunion des chefs d'État de la CEDEAO en décembre 2017. Il s'agit d'un pas en avant important. Bien que le mariage d'enfants existe dans toute l'Afrique, il est particulièrement répandu en Afrique occidentale et en Afrique centrale. La région abrite six des dix pays du monde où les taux de mariage d'enfants sont les plus élevés. Environ quatre jeunes femmes sur dix d'Afrique de l'Ouest et d'Afrique centrale étaient mariées.

"L'adoption ministérielle marque un grand pas en avant pour la protection des enfants dans notre région", a déclaré la Commissaire aux affaires sociales de la CEDEAO, Mme Fatimata Dia Sow.

Le cadre pourrait catalyser l'action, en particulier avant la réunion de haut niveau sur la fin du mariage des enfants en Afrique occidentale et centrale qui se tiendra plus tard ce mois-ci. Il constitue également un outil utile pour les membres de Girls Not Brides qui pourraient l’utiliser à des fins de plaidoyer aux niveaux national et régional.

Dirigé par la Commission de la CEDEAO, le cadre stratégique a été élaboré en collaboration avec un groupe de travail régional sur la protection de l'enfance composé d'agences des Nations Unies, d'organisations de la société civile internationale et de réseaux. Ceux-ci comprennent les membres de Vision Féminine, Jeunesse pas l'épouse , Save the Children et les bureaux de Plan International pour l'Afrique occidentale et centrale.

Le cadre est aligné sur les objectifs de développement durable et utilise le même indicateur que celui de l'objectif 5.3: le pourcentage de femmes âgées de 20 à 24 ans mariées avant l'âge de 15 à 18 ans.

Le même jour, les West African First Ladies se sont engagées à mettre fin à la fistule obstétricale et à la violence sexiste, notamment le mariage des enfants, la mutilation / coupure génitale féminine et le viol. Lire la déclaration (disponible uniquement en français).

Ils ont également appelé à une augmentation des budgets nationaux consacrés à la mise en œuvre de plans d'action relatifs à la protection des enfants, à l'élimination des mutilations génitales féminines et à la fistule obstétricale.