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La CEDEAO adopte un cadre pour renforcer la protection de l'enfance en Afrique de l'Ouest

Le 5 octobre, la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) a adopté le Cadre stratégique pour le renforcement des systèmes nationaux de protection de l'enfance à Niamey, au Niger.

En conséquence, 15 pays d'Afrique de l'Ouest ont accepté de renforcer leur législation et de prendre des mesures concrètes pour protéger les enfants de la violence, des abus et de l'exploitation. Surtout, le mariage des enfants est l'un des cinq domaines prioritaires identifiés dans le cadre stratégique.

Alors que les programmes destinés aux enfants sont renforcés aux niveaux national et communautaire, les engagements ministériels pris lors de la réunion seront soumis pour approbation à la prochaine réunion des chefs d'État de la CEDEAO en décembre 2017, ce qui constitue un pas en avant important. Si le mariage des enfants existe dans toute l'Afrique, il est particulièrement répandu en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale. La région abrite six des dix pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. Environ quatre jeunes femmes sur dix en Afrique de l'Ouest et en Afrique centrale étaient mariées pendant leur enfance.

«L'adoption ministérielle marque un pas en avant majeur pour la protection des enfants dans notre région», a déclaré la commissaire aux affaires sociales de la CEDEAO, Dr. Fatimata Dia Sow.

Le cadre pourrait catalyser l'action, en particulier avant la réunion de haut niveau sur la fin du mariage des enfants en Afrique de l'Ouest et centrale qui aura lieu plus tard ce mois-ci. Il présente également un outil utile pour les membres de Girls Not Brides qui pourraient l'utiliser à des fins de plaidoyer aux niveaux national et régional.

Dirigé par la Commission de la CEDEAO, le Cadre stratégique a été élaboré en collaboration avec un groupe de travail régional sur la protection de l'enfance composé d'agences des Nations Unies, d'organisations internationales de la société civile et de réseaux. Il s'agit notamment des membres de Girls Not Brides World Vision, Save the Children et les bureaux de Plan International en Afrique de l'Ouest et du Centre.

Le cadre est aligné sur les objectifs de développement durable, en utilisant le même indicateur que la cible 5.3: le pourcentage de femmes âgées de 20 à 24 ans mariées avant 15 et 18 ans.

Le même jour, les Premières Dames d'Afrique de l'Ouest se sont engagées à mettre fin à la fistule obstétricale et à la violence sexiste, y compris le mariage des enfants, les mutilations génitales féminines / l'excision et le viol. Lisez la déclaration (disponible uniquement en français).

Ils ont également appelé à une augmentation des budgets nationaux consacrés à la mise en œuvre des plans d'action liés à la protection de l'enfance, à l'élimination des mutilations génitales féminines et de la fistule obstétricale.