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L'éducation sexuelle et la loi type de la SADC: la clé pour mettre fin au mariage des enfants au Zimbabwe?

School girls in Honda Valley, Zimbabwe. | Photo credit: Charity Chiutsi | IMs Bildarkiv

Au Zimbabwe, la plupart des mariages d'enfants ont lieu après la grossesse d'une fille, mais cela pourrait être évité en enseignant aux filles le sexe et leurs droits. C'est le message que nous avons entendu des adolescentes lorsque nous leur avons demandé ce qu'il faudrait inclure dans une loi type pour empêcher le mariage des enfants et soutenir les filles mariées en Afrique australe.

À l' héritage des filles , nous travaillons sans relâche pour faire connaître les besoins des filles à l'attention des décideurs. Au Zimbabwe, une fille sur trois est mariée avant l'âge de 18 ans, le mariage des enfants est bien sûr une priorité. Nous avons mis en place 29 clubs à travers le pays où les filles peuvent parler de problèmes qui les concernent quotidiennement - tels que le sexe, la sexualité, les relations amoureuses et le mariage - des problèmes qui ne sont presque jamais abordés à l'école.

Manque d'éducation sexuelle conduisant le mariage des enfants

Alors que les décideurs de toute l’Afrique australe préparaient une loi novatrice sur le mariage des enfants, nous voulions nous assurer qu’ils comprenaient les défis auxquels les filles sont confrontées.

Nous avons donc demandé aux filles de nos clubs quels étaient les principaux défis à relever par la loi. Ils nous ont dit trois choses:

  1. Les normes sociales et culturelles encouragent les filles à avoir des relations sexuelles dès leur plus jeune âge. Ils sont également contraints de considérer le mariage comme un objectif, et non comme une éducation ou une carrière.
  2. Les filles tombent enceintes parce qu'il n'y a pas d'éducation complète sur le sexe et la sexualité à l'école. Elles ne savent pas où trouver des informations ou des services ni comment se protéger contre une grossesse.
  3. Les filles mariées veulent retourner à l'école, mais une fois enceintes, il leur est très difficile de le faire.

L'éducation sexuelle est au cœur du problème - mais c'est aussi la solution. Et cette nouvelle loi pourrait aider à apporter un changement que les filles veulent et ont désespérément besoin. La loi type comprend des dispositions relatives à une éducation sexuelle complète, ouvrant ainsi des portes qui sont culturellement fermées depuis longtemps.

Tirer le meilleur parti de la loi type de la SADC

Les pays vont maintenant examiner comment la loi type de la SADC, qui interdit aux filles de moins de 18 ans d'être mariées, peut fonctionner au niveau national. À l'héritage des filles, nous allons tirer le meilleur parti de cette opportunité.

Nous voulons que l'éducation en matière de santé sexuelle et reproductive soit intégrée dans la stratégie d'éducation du Zimbabwe. À la fin du mois, nous rencontrons les législateurs pour discuter de la légalisation de la loi et veiller à ce que les préoccupations des filles soient prises en compte.

Nous utiliserons également la loi type pour convaincre les prestataires de services d'améliorer la fourniture d'informations et de services en matière de santé sexuelle et reproductive. À l'heure actuelle, seules les personnes de plus de 16 ans ont accès à la planification familiale au Zimbabwe. Mais les filles et les enfants mariées de tous les âges en ont besoin.

Au niveau communautaire, la loi type de la SADC pourrait également avoir un impact considérable, nous permettant de travailler plus étroitement avec les chefs traditionnels pour prévenir le mariage des enfants. Nous partageons déjà des exemples de réussite de ce qui fonctionne ailleurs.

Lorsque nous leur avons parlé du chef du Malawi qui a mis fin à des centaines de mariages , un responsable a déclaré: «Je veux être une championne comme elle!». Ils ont maintenant une chance de défendre cette nouvelle loi.  

Travailler ensemble pour les filles

Ce n’est pas parce que les politiques parlent d’éducation sexuelle et de services sexuels que les filles savent comment y accéder. Nous continuerons à partager des informations avec les filles et à les former à devenir des ambassadrices du mariage d'enfants, afin qu'elles puissent aller à l'école et atteindre les filles qui ne peuvent pas aller dans les clubs.

La société civile est toujours en mode survie, cherchant des fonds pour effectuer le même travail. La loi type de la SADC nous donne une plate-forme pour collaborer plus étroitement, examiner le mariage des enfants sous différents angles et collaborer plus intelligemment. Si nous nous unissons, nous ferons de la loi type de la SADC un réel succès pour les filles de la région.