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En route vers un avenir meilleur: le lien entre migration et mariage précoce

Photo: Ashenafi Tibebe / Les Anciens

Il n'est pas rare de voir des files de jeunes femmes éthiopiennes embarquer dans des avions à l'aéroport d'Addis-Abeba alors qu'elles cherchaient du travail dans les pays arabes.

Plus au sud du continent africain, de jeunes Malawiens se rendent en camion vers des pâturages plus verts en Afrique du Sud.

Ces jeunes partagent un objectif commun. Ils cherchent un meilleur avenir ailleurs, que ce soit en dehors de leur village ou de leur pays.

Nous avons parlé à des jeunes et à leurs parents de la région d'Amhara en Éthiopie, des districts de Machinga, Mangochi et Nkhata Bay au Malawi ainsi que de Sikasso et Ségou au Mali afin qu'ils comprennent mieux leur santé et leurs droits en matière de sexualité et de procréation.

Nous nous attendions peu à ce que la migration joue un rôle aussi central dans la définition de leurs choix. Les jeunes et leurs familles ont expliqué pourquoi ils choisissaient de migrer et comment ce mouvement affectait le mariage des enfants.

La migration peut donner aux femmes et aux filles plus de choix quant à qui et quand se marier

«Elle doit rembourser la réputation de ses parents en migrant et générer un revenu si elle n'est pas mariée.» Jeune homme de 16 ans, région d'Amhara, Éthiopie

Si une jeune femme abandonne ses études ou échoue à ses examens de 10e année dans la région d'Amhara en Éthiopie, elle a deux options. Sa première option est de se marier. Mais si elle refuse de se marier, on s'attend à ce qu'elle trouve du travail, ce qui nécessite souvent de migrer vers un autre pays. Le chômage est une préoccupation majeure pour les jeunes femmes amhariques qui ont des moyens de subsistance limités.

Les parents encouragent fortement leurs filles à émigrer pour profiter des avantages économiques lorsqu'elles envoient un revenu à la famille. Dans de nombreux cas, les jeunes femmes elles-mêmes aspirent à migrer et les pairs qui ont réussi sont considérés comme des modèles.

La migration peut également libérer les jeunes femmes des attentes de la famille et de la pression pour se marier.

Les femmes et les filles qui gagnent leur propre revenu sont plus souhaitables pour les jeunes hommes, qui recherchent souvent des partenaires avec de l'argent et la possibilité de créer de petites entreprises. Gagner un revenu permet aux femmes de disposer de fonds indépendants leur permettant de se marier avec plus de choix.

En revanche, d’autres recherches ont montré que les femmes qui reviennent du Moyen-Orient sont perçues comme sexuellement actives et ne sont donc pas considérées comme des partenaires de mariage convenables.

Bien que certains avantages soient perçus, la migration peut être illégale et dangereuse; Des recherches ont montré que les filles migrantes sont victimes d'exploitation sexuelle de la part de leurs employeurs et des agents / courtiers qui les aident à migrer. C'est aussi une menace pour l'éducation des filles. Bien que l'abandon scolaire puisse être un déclencheur de la migration, cela peut aussi être une conséquence de la migration.

Pour beaucoup, les avantages valent le risque.

La migration peut aider les filles à retarder leur mariage et à se concentrer sur leur développement personnel

«La migration peut rendre certaines filles plus matures. Ils apprennent beaucoup de compétences de petites entreprises. À leur retour, s'ils appliquent leurs connaissances dans le commerce, ils peuvent avoir un peu d'argent. » Mère, Sikasso, Mali

Pour les filles au Mali, la migration peut offrir une opportunité de croissance personnelle.

De nombreuses filles des régions rurales du Mali se rendent dans les banlieues des grandes villes, à la recherche d’un emploi ou pour préparer un trousseau (objets tels que vêtements et linge de maison que la mariée assemble pour son mariage) . Cela permet aux filles d'acquérir des compétences avant le mariage et de retarder leur mariage en se cachant en ville.

La migration des jeunes hommes peut bouleverser le marché du mariage

“… Quand vous allez à Johannesburg et revenez, les filles veulent vous épouser tout de suite… les parents n'hésitent pas à donner leur fille.” Jeune homme, 20-24 ans, Machinga, Malawi

Les causes de la migration au Malawi sont similaires à celles de l'Éthiopie et du Mali, mais les jeunes hommes constituent la majorité de ceux qui se déplacent. La plupart des jeunes hommes se rendent en Afrique du Sud ou dans de grandes villes du Malawi. Cela bouleverse le marché du mariage. Comme en Ethiopie et au Mali, ces jeunes sont considérés comme des partenaires attractifs. Les parents persuadent leurs filles de trouver des prétendants qui travaillent ou ont travaillé en Afrique du Sud, car on pense qu'ils apportent des avantages économiques à la famille.

Ces jeunes hommes se marient souvent lors de leurs visites à la maison et leurs femmes restent à la maison, parfois avec leur enfant. Comme l’a dit l’une des personnes interrogées: il s’agit de «mariages par téléphone». Bien que de nombreux mariages surviennent après la migration, ces histoires sont un peu plus complexes. Dans certains cas, les jeunes femmes et les filles sont enceintes avant que leur partenaire n’aille en Afrique du Sud.

Comprendre la migration peut aider à prévenir le mariage des enfants

Bien que les jeunes fassent leur propre choix d'émigrer, ces choix dépendent de leur situation.

Les facteurs économiques sont des facteurs déterminants, mais la migration est également une stratégie d'adaptation pour retarder le mariage des jeunes femmes en Éthiopie et au Mali. Au Malawi, il crée de nouvelles formes de relations, souvent inégales, entre les jeunes.

Ces résultats ont des implications directes pour la programmation. Une approche à deux volets est nécessaire en Éthiopie, où des opportunités locales doivent être créées. L'enseignement secondaire doit être financé et les moyens de subsistance élargis. Ceux qui migrent doivent également être protégés de l'exploitation. Le rapport d'ODI intitulé «Repenser les filles en mouvement» approfondit la violence à laquelle les jeunes femmes sont confrontées tout au long de leur parcours, ainsi que les moyens de le combattre.

Pour les jeunes hommes au Malawi, il est nécessaire de rajeunir l’économie locale en renforçant les petites entreprises privées. Une meilleure économie autonomisera également les jeunes femmes qui seraient en mesure de subvenir aux besoins de leur famille indépendamment sans avoir besoin de trouver un partenaire pour assurer le maintien de leurs finances.

Enfin, un dialogue avec les parents est essentiel pour changer les attitudes. Repenser ce que signifie être un jeune peut transformer la façon dont nous valorisons leurs contributions et respectons leurs choix.

Nous devons veiller à ce que les jeunes aient les connaissances et les compétences nécessaires pour faire des choix éclairés lors de leur passage à l'âge adulte avant de monter dans un avion ou un camion.