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En route vers un avenir meilleur: le lien entre migration et mariage précoce

Il n'est pas rare de voir des files de jeunes éthiopiennes monter à bord d'un avion à l'aéroport d'Addis-Abeba en route pour chercher du travail dans les pays arabes.

Plus au sud sur le continent africain, de jeunes hommes du Malawi voyagent en camion vers des pâturages plus verts en Afrique du Sud.

Ces jeunes partagent un objectif commun. Ils cherchent un avenir meilleur ailleurs, que ce soit en dehors de leur village ou de leur pays.

Nous avons parlé aux jeunes et à leurs parents de la région d'Amhara en Éthiopie, des districts de Machinga, Mangochi et Nkhata Bay au Malawi et de Sikasso et Ségou au Mali de leur compréhension de leur santé et de leurs droits sexuels et reproductifs.

Nous ne nous attendions pas à ce que la migration joue un rôle aussi central dans l'élaboration de leurs choix. Les jeunes et leurs familles expliquent pourquoi les jeunes choisissent de migrer et comment ce mouvement affecte le mariage des enfants.

La migration peut donner aux femmes et aux filles plus de choix sur qui et quand se marier

«Elle doit rembourser la réputation de ses parents en migrant et générer des revenus si elle n'est pas mariée.» Jeune homme, 16 ans, région d'Amhara, Ethiopie

Si une jeune femme abandonne l'école ou échoue à ses examens de 10e année dans la région d'Amhara en Éthiopie, elle fait face à deux options. Sa première option est de se marier. Mais si elle refuse de se marier, on s'attend à ce qu'elle trouve du travail, ce qui nécessite souvent de migrer vers un autre pays. Le chômage est une préoccupation majeure pour les jeunes femmes amhariques qui ont des options de subsistance limitées.

Les parents encouragent fortement leurs filles à migrer pour les avantages économiques lorsqu'ils envoient un revenu à la famille. Dans de nombreux cas, les jeunes femmes aspirent elles-mêmes à migrer et les pairs qui ont réussi sont considérés comme des modèles.

La migration peut également libérer les jeunes femmes des attentes familiales et de la pression pour se marier.

Les femmes et les filles qui gagnent leur propre revenu sont plus souhaitables pour les jeunes hommes, qui recherchent souvent des partenaires avec de l'argent et la capacité de démarrer de petites entreprises. Gagner un revenu permet aux femmes d'avoir des fonds indépendants afin de pouvoir se marier avec plus de choix.

En revanche, d'autres recherches ont montré que les femmes qui reviennent du Moyen-Orient sont perçues comme étant sexuellement actives et ne sont donc pas considérées comme des partenaires de mariage appropriés.

Bien qu'il existe un certain nombre d'avantages perçus, la migration peut être illégale et dangereuse; des recherches ont montré que les filles migrantes sont victimes d'exploitation sexuelle de la part de leurs employeurs et des agents / courtiers qui les aident à migrer. C'est aussi une menace pour l'éducation des filles. Si l'abandon scolaire peut être un élément déclencheur de la migration, il peut aussi être une conséquence de la migration.

Pour beaucoup, les avantages valent le risque.

La migration peut aider les filles à retarder le mariage et à se concentrer sur la croissance personnelle

«La migration peut rendre certaines filles plus matures. Ils apprennent beaucoup de compétences dans les petites entreprises. À leur retour, s'ils appliquent leurs connaissances dans le commerce, ils peuvent avoir un peu d'argent. Mère, Sikasso, Mali

Pour les filles au Mali, la migration peut offrir une opportunité de croissance personnelle.

De nombreuses filles des régions rurales du Mali se rendent à la périphérie des grandes villes, à la recherche d'un emploi ou pour préparer un trousseau (des biens tels que des vêtements et des draps qu'une mariée rassemble pour son mariage) . Cela permet aux filles d'acquérir des compétences avant le mariage et de retarder le mariage en «se cachant» dans la ville.

La migration des jeunes hommes peut secouer le marché matrimonial

«… Quand tu vas à Johannesburg et que tu reviens, les filles veulent t'épouser tout de suite… les parents n'hésitent pas à donner leur fille.» Jeune homme, 20-24 ans, Machinga, Malawi

Les causes de la migration au Malawi sont similaires à celles de l'Éthiopie et du Mali, mais les jeunes hommes constituent la majorité des personnes en déplacement. La plupart des jeunes hommes se rendent en Afrique du Sud ou dans les grandes villes du Malawi. Cela secoue le marché du mariage. Comme en Ethiopie et au Mali, ces jeunes sont considérés comme des partenaires attractifs. Les parents persuadent leurs filles de trouver des prétendants qui travaillent ou ont travaillé en Afrique du Sud, car on pense qu'ils apportent des avantages économiques à la famille.

Ces jeunes hommes se marient souvent lors de leur visite à la maison et leurs femmes restent, parfois avec leur enfant. Comme l'a dit l'une de nos personnes interrogées: ce sont des «mariages téléphoniques». Bien que de nombreux mariages surviennent après la migration, ces histoires sont un peu plus complexes. Dans certains cas, les jeunes femmes et filles sont enceintes avant que leur partenaire ne se rende en Afrique du Sud.

Comprendre la migration peut aider à prévenir le mariage des enfants

Bien que les jeunes fassent leur propre choix de migrer, ces choix sont façonnés par leur situation.

Les facteurs économiques sont des moteurs, mais la migration est également une stratégie d'adaptation pour les jeunes femmes afin de retarder le mariage en Éthiopie et au Mali. Au Malawi, il façonne de nouvelles formes de relations, souvent inégales, entre les jeunes.

Ces résultats ont des implications directes pour la programmation. Une approche à deux volets est nécessaire en Éthiopie où des opportunités locales doivent être créées. L'enseignement secondaire doit être financé et les options de moyens d'existence élargies. Ceux qui migrent doivent également être protégés de l'exploitation. Le rapport de l'ODI «Repenser les filles en mouvement» plonge plus profondément dans la violence à laquelle sont confrontées les jeunes femmes au cours de leur voyage, et ce qui est nécessaire pour lutter contre cela.

Pour les jeunes hommes du Malawi, un rajeunissement de l'économie locale est nécessaire, en renforçant les petites entreprises privées. Une meilleure économie permettra également aux jeunes femmes de pouvoir subvenir aux besoins de leur famille de manière indépendante sans avoir à trouver un partenaire pour l'entretien financier.

Enfin, un dialogue avec les parents est essentiel pour changer les attitudes. Repenser ce que signifie être un jeune peut transformer la façon dont nous valorisons leurs contributions et respectons leurs choix.

Nous devons nous assurer que les jeunes possèdent les connaissances et les compétences nécessaires pour faire des choix éclairés lors de leur transition vers l'âge adulte avant de monter à bord d'un avion ou d'un camion.