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Qu'est-ce que ça fait d'essayer de mettre fin au mariage des enfants en Afghanistan?

Mohammad Yousef from Afghanistan (on the left), and Arvind Ojha from India (on the right) at Girls Not Brides meeting

Vous êtes-vous déjà demandé ce que c'était que d'être un défenseur des droits des enfants en Afghanistan? Quels sont les défis? Qu'est-ce qui fait avancer les militants face à l'adversité?

Rencontrez Mohammad Yousef.

Mohammad voulait améliorer le sort des garçons et des filles travaillant dans les rues de Kaboul, il a donc fondé Afghanistan's Children - A New Approach (ASCHIANA), une organisation de base qui fournit aux enfants une éducation de base, des compétences de vie et une formation pour les aider à sortir de la pauvreté. . En quelques années, ASCHIANA s'est élargie pour inclure des programmes éducatifs pour les adolescentes, souvent à risque de mariage précoce.

39% des filles afghanes sont mariées avant d'atteindre leur dix-huitième anniversaire. Le pays a été classé parmi les endroits les plus dangereux au monde pour les femmes, et le retrait prévu des troupes américaines a soulevé des inquiétudes quant à la sécurité des femmes et des filles.

Il y a quelques semaines, nous vous avons demandé ce que vous vouliez demander à Mohammad et vous êtes revenu avec des questions vraiment stimulantes. Merci à tous ceux qui ont contribué!

Qu'il s'agisse de travailler avec des enfants mariées ou de faire pression sur le gouvernement afghan pour qu'il respecte son engagement en matière de droits humains, Mohammad a répondu à vos questions sur ce que c'est que d'essayer de mettre fin au mariage des enfants en Afghanistan.

Nattalie

Mohammad : La culture et les traditions seraient le premier obstacle - les gens nous considèrent comme allant à l'encontre de la culture et des traditions de la communauté. Et je dirais que le manque de sécurité en Afghanistan est un autre obstacle critique, car les familles sont parfois victimes de violence et d'abus sexuels et pensent pouvoir protéger leurs filles en se mariant tôt.

Il existe également des obstacles économiques, comme la pauvreté; les familles n'ont pas toujours les moyens de s'occuper de la fille - la nourriture, les vêtements, l'éducation - alors elles pensent que si elle se marie, elle aura quelque chose pour elle-même.

Lorsque nous parlons aux gens de la communauté ou de la famille, nous disons que nous comprenons que vous essayez de fournir de la nourriture à vos enfants, mais nous disons: «le mariage précoce met la vie de votre enfant en danger, votre enfant ne sera pas heureux pour toute leur vie, tout leur avenir ».

Pour les filles déjà mariées, nous essayons de contacter leur belle-mère ou leur beau-père et nous évoquons les dangers et les risques pour les jeunes filles de tomber enceinte et nous disons que c'est la responsabilité de la famille pour s'occuper d'elle. Nous leur demandons, si c'était votre fille, voudriez-vous la mettre dans cette situation? La plupart d'entre eux réalisent que non.

Lorsqu'ils commencent à prendre conscience des dangers du mariage précoce, les choses changent lentement, lentement. Ils se rendent compte que ce n'est pas quelque chose de bon pour notre enfant. Ils disent: «Nous voulons la protéger de la violence et du danger».

Magaly

Mohammad : Lorsque nous partageons un message clair de manière appropriée, dans le bon contexte, avec les bonnes considérations, la plupart des hommes et des femmes à qui nous parlons changent d'avis. Évidemment, 100% des gens ne changent pas d'avis parce que ce n'est pas facile dans certains domaines et qu'il est difficile d'avoir accès à ces domaines, mais nous constatons un impact positif, en particulier sur ceux qui adhèrent à nos programmes et activités.

Kiran

(En réponse à «Comment surmontez-vous l'opposition?»)

Mohammad: En fait, quand on parle d'êtres humains, pour nous, ce sont les filles et les garçons, les femmes et les hommes. Nous disons aux gens que tout le monde peut et doit contribuer à la société, en particulier les femmes et les filles.

Nous disons aux familles et aux communautés que si nous n'aidons pas les filles et les femmes, elles ne pourront pas prendre soin de leurs enfants de manière appropriée et elles ne pourront pas contribuer à la communauté et à la société. Nous disons que les femmes et les filles peuvent avoir un grand impact sur la réduction de la pauvreté dans la famille et dans la société.

[En réponse à: «Comment atteignez-vous votre objectif d'aider la petite fille?»]

Nous avons divers programmes pour les filles mariées à un jeune âge et nous travaillons avec elles pour leur fournir une éducation et des compétences de vie. Nous les aidons dans leur éducation, avec la gestion de la maison et de l'entretien ménager; nous lui donnons les compétences dont elle aura besoin dans sa nouvelle famille et les compétences pour l'aider à gagner un revenu. Lorsqu'une fille gagne un revenu, elle sera plus respectée dans sa nouvelle famille.

Lorsque les filles se marient et quittent leur maison pour une nouvelle maison, elles ne savent pas comment traiter avec leur belle-mère ou leur beau-père parce qu'elles sont jeunes et ne savent pas. Ils pensent que ce sera similaire à la vie avec sa propre famille mais leur environnement a complètement changé. Nous les aidons avec des nouvelles compétences sur la façon de gérer leur maison et comment gérer avec les enfants.

Nous invitons également le mari, la mère et le beau-père à nos programmes pour les sensibiliser aux problèmes auxquels la fille pourrait être confrontée, en particulier les problèmes de santé, et les encourager à traiter la fille comme leur propre fille, leur propre membre de la famille. Nous leur disons qu'ils ne doivent pas penser que parce qu'elle vient d'une autre famille, qu'elle ne sait rien ou qu'elle ne se comporte pas très bien.

Pour les filles qui ne sont pas mariées, nous organisons des programmes de compétences qui les aident à gérer leur vie; nous contactons également d'autres parties prenantes, comme les syndicats de la mère et de l'enfant pour nous aider à sensibiliser la communauté et la société. Nous travaillons avec les dirigeants de la communauté, avec les religieux et les médias pour parler des dangers du mariage précoce pour l'avenir de la vie de la fille.

Sarah Mohammad : Nous pensons qu'il est important de travailler avec toute la communauté: les familles, les filles, les médias, les anciens de la communauté… etc. Nous disons aux gens que si vous ne voulez pas quelque chose pour vous-même dont vous savez qu'il aura un impact négatif, alors vous ne devriez pas le vouloir pour les autres êtres humains.

Quand les gens se mettent à la place d'une fille qui se marie très jeune et imaginent les responsabilités familiales qu'ils doivent assumer, c'est à ce moment-là qu'ils réalisent et comprennent le fardeau du mariage précoce. C'est à ce moment-là qu'ils commencent à changer d'avis et essaient souvent de changer d'avis aussi les autres.

Mlle Murphy Mohammad : L'éducation est une réponse, mais pas la seule.

Nous devons travailler sur tous les facteurs qui ont un impact sur le mariage précoce: remédier à la situation économique des familles, améliorer l'environnement économique et assurer la sécurité des communautés. Si vous êtes éduqué mais que l'environnement économique ne change pas, s'il n'y a pas d'opportunités économiques pour les filles ou de sécurité de base, l'éducation ne réduira pas le mariage précoce.

Lorsque toutes ces choses - éducation, opportunités économiques, sécurité - seront enfin réunies, j'espère que nous verrons la fin du mariage précoce en Afghanistan.

Patrick Mohammad : Absolument! La pression de la communauté internationale a un impact sur notre gouvernement. Une chose qui est particulièrement importante, c'est lorsque la communauté internationale se rassemble, comme la pression des organisations non gouvernementales et d'autres gouvernements, c'est à ce moment-là qu'il y a un changement pour un impact vraiment significatif.

Les politiciens et le gouvernement savent très bien que les gens à l'extérieur de l'Afghanistan regardent, mais parfois ils ferment les yeux parce qu'ils sont beaucoup plus intéressés par le pouvoir.

Il est important que des organisations internationales comme Girls Not Brides et d'autres activistes - droits de l'homme, droits des filles - continuent de faire pression sur leur propre pays et gouvernement pour nous aider à amener le gouvernement afghan à respecter ses engagements en matière de droits de l'homme, de droits des enfants et de justice. Nous avons besoin que cette pression soit constamment présente dans l'esprit des responsables afghans.

Chloe

Mohammad : Nous avons plusieurs campagnes et formations sur différents programmes tels que les mariages précoces, les droits de l'enfant, les programmes pour les filles qui sont déjà mariées, la sensibilisation des jeunes enfants pour prévenir les mariages précoces, les programmes qui encouragent les parlementaires à augmenter l'âge du mariage des filles 16 à 18. Pour continuer, nous avons désespérément besoin de l'assistance financière et du soutien politique de la communauté internationale pour atteindre nos objectifs et nos buts.

Nous accueillons toujours les dons à notre organisation (Aschiana) car ils nous aident à poursuivre notre travail et à atteindre plus de personnes dans la communauté en travaillant avec les chefs religieux et les journalistes. Avec plus de fonds, nous espérons créer un réseau local où les gens peuvent travailler ensemble pour prévenir les mariages précoces dans la communauté. Nous accueillons toujours les dons à notre organisation ( veuillez faire un don ici ) car ils nous aident à poursuivre notre travail et à atteindre plus de personnes dans la communauté en travaillant avec les chefs religieux et les journalistes. Avec plus de fonds, nous espérons créer un réseau local où les gens peuvent travailler ensemble pour prévenir les mariages précoces dans la communauté.

C Davis

Mohammad : Je suis d'accord - le travail d'enseignant est très important; formation des enseignants pour aider à enseigner aux enfants de manière appropriée, cela aidera la culture du pays et aura un impact positif.

Maria

[Nous avons demandé "Comment vous en sortez-vous?"]

Mohammad : Il peut être très difficile de travailler avec des familles et des enfants dans le besoin, lorsque vous essayez de défendre leurs droits, et que beaucoup de gens se tournent vers vous pour obtenir de l'aide, pour négocier en leur faveur avec des personnes au pouvoir dans différents groupes. Mais pour moi, si je vois au moins un enfant réussir à l'école cette année ou voir le bonheur chez cet enfant, c'est ce qui motive à continuer à travailler pour le reste des gens.

À propos d'Aschiana

Aschiana a été fondée pour aider les enfants afghans touchés par la guerre, ceux qui travaillent dans les rues et d'autres enfants vulnérables en difficulté. Il travaille dans les provinces d'Afghanistan, Kaboul, Mazar, Herat, Parwan, Badakhshan et Paktya. Depuis 1992, il travaille sur la protection de l'enfance et la promotion des droits de l'enfant dans la société. L'organisation s'est concentrée sur la fin de la violence domestique et des abus sexuels, ainsi que sur l'éradication des mariages d'enfants et des mariages forcés. Aschiana a fondé des centres de réadaptation en Afghanistan pour les enfants traumatisés et handicapés, et s'emploie à améliorer les droits et les capacités des femmes dans la société.

Pour en savoir plus sur Aschiana, visitez leur site Web: http://www.aschiana.com/