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To # EndHIV4Her: lutter contre le mariage des enfants

Young women carry water home in Nimule, South Sudan. | Photo credit: Plan International | Mackenzie Knowles-Coursin

Cet article a été initialement publié sur Girls 'Globe .

Dire que le mariage des enfants et le VIH chez les adolescents sont liés ressemble beaucoup à une évidence. Mais j’ai appris aujourd’hui, au troisième jour de la Conférence internationale sur le sida de 2016, qu’il existait très peu de connaissances officielles pour étayer cette affirmation.

Le message général de la discussion de ce matin était simple; Il est vraiment difficile, voire totalement impossible, de lutter contre le VIH sans lutter contre le mariage des enfants. D'une part, les filles et les jeunes femmes représentent environ deux nouvelles infections à VIH sur trois chez les 10-24 ans. De l'autre, 15 millions de filles par an sont mariées avant 18 ans.

Deux problèmes globaux d’échelle colossale avec deux séries de causes similaires; inégalité entre les sexes, pauvreté, normes sociales rigides, manque d'éducation, informations et services de santé inaccessibles. Et pourtant, jusqu'à récemment, les relations entre les deux sont restées passablement ignorées. Il a même été suggéré à un moment donné que cette session pourrait bien être un moment historique - la reconnaissance enfin de leur nature imbriquée.

«Deux problèmes globaux d’échelle colossale avec deux séries de causes similaires; inégalité entre les sexes, pauvreté, normes sociales rigides, manque d'éducation, informations et services de santé inaccessibles. »

Girls Not Brides , qui a animé le panel , a créé une fiche de synthèse expliquant 5 raisons pour lesquelles les jeunes mariées sont plus susceptibles d'être infectées par le VIH que leurs homologues non mariées. Il suggère également trois mesures à prendre pour mettre fin au mariage des enfants et donc progresser dans la lutte contre le VIH. C'est complet et clair, et vous pouvez le lire ici .

Les faits et les statistiques sont bien sûr essentiels. Mais ce sont les histoires et les commentaires de personnes de ce matin qui semblaient les plus puissants et les plus utiles aux défenseurs qui se demandaient comment mieux parler du lien entre le mariage des enfants et le VIH chez les filles et les jeunes femmes.

Julia Omondi, une jeune femme représentant l'ONG kényane Family Health Options Kenya, faisait partie du panel. Elle a parlé ouvertement et honnêtement de vraies personnes de sa communauté d'une manière qui illustre parfaitement ses arguments en faveur de l'action.

«Les professeurs prennent position parce qu'ils connaissent le pasteur. Il faut donc faire venir des chefs religieux, qui ont un rôle important à jouer. »

Julia a utilisé cette histoire pour souligner l'importance d'inclure des chefs religieux déjà respectés dans le plaidoyer et l'éducation communautaires:

«Là où j'habite, il y a en fait un pasteur qui prêche à la communauté contre le mariage des enfants. Et à cause de lui, le changement se produit. Les enseignants d'une école ont maintenant déclaré qu'ils ne souhaitaient pas que les hommes plus âgés traînent à l'extérieur de l'école, car ils incitaient les filles au mariage précoce. Les professeurs prennent position parce qu'ils connaissent le pasteur. Donc, les chefs religieux doivent aussi être amenés, ils ont un rôle important à jouer. "

Pour souligner le besoin d'une éducation allant au-delà de l'enseignement primaire de base, Julia a raconté l'histoire d'un ami de l'école secondaire. À son retour dans le village où elle a grandi pendant les vacances scolaires, cette amie a constaté que tous ses amis étaient mariés. Elle était la seule de son groupe d'amitié à ne pas être mariée et elle était aussi la seule à avoir progressé dans l'enseignement secondaire.

En fondant les arguments dans la vie réelle des gens, Julia a plaidé en faveur de la lutte contre le VIH chez les adolescents en s'attaquant simultanément au mariage des enfants, ce qui semblait difficile à contester. Ainsi, alors que plus de faits et de chiffres sont nécessaires et importants, ce sont finalement des histoires, et non des statistiques, qui nous aident à reconstituer notre vision du monde.

«Plus les voix sont fortes et plus les histoires signifient un récit plus fort qu'il est plus difficile d'ignorer. »

Était-ce un moment historique? Cela pourrait bien se révéler. Mais seulement si plus de gens parlent maintenant de la manière dont le mariage des enfants et le VIH existent en parallèle, et partagent plus d'histoires qui humanisent les chiffres et les pourcentages comme Julia Omondi l'a fait aujourd'hui.

Plus le nombre de voix est élevé et plus le nombre d'histoires est élevé, plus le récit est difficile à ignorer. Et la recherche accrue, la priorité donnée aux adolescentes dans la programmation du VIH, les initiatives nationales multisectorielles, les ressources nécessaires pour autonomiser les filles, sont autant de changements qui se produiront lorsque les voix, les récits et le récit deviendront impossibles à ignorer.