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Pour # EndHIV4Her: lutter contre le mariage des enfants

Young women carry water home in Nimule, South Sudan. | Photo credit: Plan International | Mackenzie Knowles-Coursin

Cet article a été initialement publié sur Girls 'Globe .

Dire que le mariage des enfants et le VIH chez les adolescents sont liés ressemble beaucoup à une évidence. Mais j'ai appris aujourd'hui, au troisième jour de la Conférence internationale sur le sida 2016, qu'il y a très peu de connaissances formelles pour étayer cette affirmation.

Le message principal de la discussion de ce matin était simple; il est vraiment difficile, voire totalement impossible, de lutter contre le VIH à moins de s'attaquer au mariage des enfants. D'une part, les filles et les jeunes femmes représentent environ deux nouvelles infections à VIH sur trois parmi les personnes âgées de 10 à 24 ans. De l'autre, 15 millions de filles par an sont mariées avant d'avoir 18 ans.

Deux problèmes globaux d'une ampleur colossale avec deux ensembles de causes similaires; inégalité entre les sexes, pauvreté, normes sociales rigides, manque d'éducation, informations et services sanitaires inaccessibles. Et pourtant, jusqu'à récemment, la relation entre les deux est restée pratiquement ignorée. On a même suggéré à un moment donné que cette session pourrait bien être un moment historique - la reconnaissance enfin de leur nature imbriquée.

«Deux problèmes globaux d'une ampleur colossale avec deux ensembles de causes similaires; inégalité entre les sexes, pauvreté, normes sociales rigides, manque d'éducation, informations et services sanitaires inaccessibles. »

Girls Not Brides , qui a accueilli le panel , a créé une fiche d'information expliquant 5 raisons pour lesquelles les enfants mariées sont plus susceptibles d'être infectées par le VIH que leurs pairs non mariés. Il suggère également 3 choses à faire pour mettre fin au mariage des enfants et donc progresser dans la lutte contre le VIH. C'est complet et clair, et vous pouvez le lire ici .

Les faits et les statistiques sont, bien entendu, essentiels. Mais ce sont les histoires et les commentaires d'individus de ce matin qui ont semblé les plus puissants et les plus utiles pour les défenseurs qui se demandaient comment parler au mieux du lien entre le mariage des enfants et le VIH chez les filles et les jeunes femmes.

L'une des membres du panel était Julia Omondi, une jeune femme représentant l'ONG kenyane Family Health Options Kenya . Elle a parlé ouvertement et honnêtement de vraies personnes de sa communauté d'une manière qui illustrait puissamment ses arguments en faveur de l'action.

«Les enseignants prennent position parce qu'ils connaissent le pasteur. Les chefs religieux doivent donc aussi être amenés, ils ont un rôle important à jouer. »

Julia a utilisé cette histoire pour souligner l'importance d'inclure des chefs religieux déjà respectés dans le plaidoyer et l'éducation communautaires:

«Là où je vis, il y a en fait un pasteur qui prêche à la communauté contre le mariage des enfants. Et à cause de lui, le changement se produit. Les enseignants d'une école ont maintenant déclaré qu'ils ne voulaient pas que des hommes plus âgés traînent à l'extérieur de l'école, car ils attirent les filles dans le mariage des enfants. Les enseignants prennent position parce qu'ils connaissent le pasteur. Les chefs religieux doivent donc aussi être amenés, ils ont un rôle important à jouer.

Pour souligner le besoin d'une éducation qui va au-delà de l'enseignement primaire de base, Julia a partagé l'histoire d'un ami de l'école secondaire. Cette amie, de retour au village dans lequel elle a grandi pendant les vacances scolaires, a constaté que tous ses amis étaient mariés. Elle était la seule de son groupe d'amitié à ne pas être mariée et elle était aussi la seule à avoir progressé dans l'enseignement secondaire.

En ancrant des arguments dans la vie réelle des gens, Julia a présenté un argumentaire pour lutter contre le VIH chez les adolescents en s'attaquant simultanément au mariage des enfants qui semblait difficile à contester. Ainsi, bien que davantage de faits et de chiffres soient nécessaires et importants, ce sont en fin de compte des histoires, et non des statistiques, qui nous aident à reconstituer notre vision du monde.

«Plus de voix sont plus fortes et plus d'histoires signifient un récit plus fort qu'il est plus difficile d'ignorer. »

Était-ce un moment historique? Cela pourrait bien se révéler. Mais seulement si plus de gens parlent maintenant de la façon dont le mariage des enfants et le VIH existent en tandem, et partagent plus d'histoires qui humanisent les chiffres et les pourcentages comme Julia Omondi l'a fait aujourd'hui.

Plus de voix sont plus fortes et plus d'histoires signifient un récit plus fort qu'il est plus difficile d'ignorer. Et l'augmentation de la recherche, la priorisation des adolescentes dans les programmes de lutte contre le VIH, les initiatives nationales multisectorielles, les ressources nécessaires pour autonomiser les filles, tous ces changements se produiront lorsque les voix, les histoires et le récit deviendront impossibles à ignorer.