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Les impacts du COVID-19 rendent plus critique que jamais la lutte contre le mariage des enfants en Ouganda

Journalists interview Rev. Stephen B Kalyebara, Executive Director of Development Foundation for Rural Areas (DEFORA), at Kyegegwa District headquarters, July 2020.

Plus de 34% des filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire chaque année en Ouganda, et 1 sur 10 est mariée avant d'avoir 15 ans. Les organisations de défense des droits de l'enfant travaillant au sein du Girls Not Brides Uganda National Partnership, préviennent que le taux de mariage d'enfants dans le Le pays augmente en raison des fermetures d'écoles, de l'insécurité alimentaire et de l'incertitude économique déclenchée par le COVID-19.

Nous savons déjà que les crises mondiales affectent les filles de manière disproportionnée et peuvent exacerber les facteurs du mariage des enfants. Comme les ménages à faible revenu sont confrontés à une pression accrue sur la nourriture et les ressources, par exemple, ils peuvent considérer le mariage de leurs filles comme une option à la fois pour soulager cette pression et leur donner une vie meilleure. Les organisations membres de Girls Not Brides Uganda signalent une augmentation particulière du mariage des enfants dans les communautés marginalisées en raison des restrictions apportées pour ralentir la propagation du COVID-19. Le plus souvent, les filles dans ces circonstances sont également plus exposées aux violences sexuelles et aux grossesses non désirées.

Avec l'émergence de la pandémie mondiale au début de cette année, la nécessité de sensibiliser le public au mariage des enfants dans le pays est devenue encore plus cruciale, car les filles non scolarisées sont plus vulnérables à cette pratique et les filles mariées sont moins susceptibles d'y retourner. l'école et terminer leurs études. Les organisations membres de Girls Not Brides Uganda s'efforcent de sensibiliser le public à la question à travers le pays, en mettant un accent particulier sur l'exploitation du pouvoir des médias et des chefs religieux et traditionnels pour influencer le débat public.

«En fait, les parents pensaient que ce seraient des vacances normales et il ne semble pas y avoir de plan de base au niveau de la famille pour se préparer à gérer les enfants.» Agent principal de l'éducation à Kyegegwa

Depuis le début de 2020, le Partenariat national a accéléré les efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans cinq districts qui avaient déjà des taux élevés de mariage des enfants: Kamwenge, Kiryandongo et Kyegegwa dans l'ouest de l'Ouganda; et Arua et Yumbe dans le nord de l'Ouganda. Ces districts accueillent également des réfugiés et la pandémie a durement frappé des économies locales déjà fragiles. Les rapports officiels indiquent qu'au moins 48 cas de mariage d'enfants entre le début de la pandémie et la fin de juillet dans le seul district de Kyegegwa, et une réponse de la base - y compris un partenariat avec un éventail de parties prenantes - est essentielle pour lutter contre le mariage des enfants dans le contexte d'une risque pour les filles.

Les fermetures d'écoles et les restrictions de verrouillage signifient que les filles restent à la maison et que les familles déjà sous pression ont du mal à gagner un revenu. En conséquence, de nombreuses familles ont envoyé leurs filles travailler, les exposant à un plus grand risque de violence sexuelle. Dans de nombreux cas, une grossesse non désirée à la suite d'abus sexuels peut conduire les parents à épouser des filles. Selon les données d'un responsable de la probation et de la protection sociale à Kyegegwa, environ 5 000 grossesses d'adolescentes ont été signalées en 2019, dont 1 500 filles ont été forcées de se marier.

Il est déjà difficile pour les filles d'accéder à la protection de la loi, et le manque de ressources signifie que les parents négocient de plus en plus des accords financiers avec les délinquants plutôt qu'avec la police ou retiennent intentionnellement des documents officiels - tels que des certificats de naissance - qui empêcheraient le mariage des enfants et permettre aux filles d'accéder à la justice. Les normes et croyances sociales signifient que la grossesse chez les adolescentes et l'activité sexuelle en dehors du mariage ne sont pas acceptées.

«Même si vous voulez suivre un cas, c'est parfois très difficile car quelqu'un dans la communauté peut être prêt à aider mais le parent n'est pas disposé à donner des informations. »Membre du personnel de la Fondation pour le développement des zones rurales (DEFORA)

Au niveau communautaire, Joy for Children Uganda - avec cinq organisations partenaires - concentre ses efforts sur la sensibilisation à l'importance de l'éducation des filles et à l'impact du mariage des enfants sur l'avenir des filles et de la communauté dans son ensemble. Ils soutiennent cela en s'engageant avec les médias pour façonner le débat public et attirer l'attention sur la question dans tout le pays.

Alors que le COVID-19 continue de déstabiliser davantage des économies déjà tendues, les stratégies pour prévenir la violence sexiste et centrer les besoins des filles et des femmes doivent être prioritaires, non seulement pour lutter contre le mariage des enfants, mais pour renforcer avenir pour tous.


Girls Not Brides Uganda s'est engagé à accélérer le changement pour mettre fin au mariage des enfants en s'associant avec les principales parties prenantes, notamment le gouvernement, les familles et les communautés, les organisations de la société civile et les chefs culturels et religieux. Le partenariat comprend plus de 80 organisations et soutient une gamme d'activités qui ciblent la mise en œuvre de politiques et le financement pour soutenir les filles.

Ce projet a été rendu possible grâce aux acteurs de la People's Postcode Lottery (PPL).