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Mettre fin au mariage des enfants doit être une priorité dans l'effort mondial pour mettre fin à la violence à l'égard des femmes et des filles

Photo Credit: Graham Crouch|Girls Not Brides

En mars dernier, des représentants de gouvernements du monde entier se réunissent à New York pour la 57e session de la Commission des Nations Unies sur le statut de la femme (CSW) pour discuter de l'élimination et de la prévention de toutes les formes de violence à l'égard des femmes et des filles. Girls Not Brides et ses membres étaient là pour s'assurer que le mariage des enfants faisait partie des discussions.

«Malgré les progrès que nous avons accomplis», a écrit Mgr Desmond Tutu en novembre de l'année dernière , «ce monde reste cruel et arbitraire pour trop de femmes et de filles» qui sont quotidiennement soumises à des violences communément acceptées comme tradition dans de nombreuses sociétés.

À l'échelle mondiale, le mariage des enfants a touché environ 400 millions de femmes âgées de 20 à 49 ans. Sans une action concertée, ce nombre augmentera: dans la décennie à venir, environ 14 millions de filles devraient se marier chaque année avant d'avoir 18 ans.

Le mariage des enfants expose les femmes et les filles à un risque accru de violence sexuelle, physique et psychologique tout au long de leur vie. Cette violation des droits les plus fondamentaux des filles devrait inciter à agir, car nous ne mettrons pas fin à la violence contre les femmes et les filles tant que les filles se marieront comme enfants.

Jeunes mariées: une vie souvent gâchée par la violence domestique

Lorsque les filles se marient avant 18 ans, leur vie est trop souvent marquée par une forme de violence tacite mais bien réelle; un qui se produit, comme Ela Bhatt de The Elders le décrit avec justesse, «avec le consentement de la société» .

Dans de nombreux cas, les parents estiment qu'il est dans l'intérêt de leur fille de se marier à un jeune âge: ils croient que le mariage la protégera contre les agressions physiques ou sexuelles. Pourtant, cette croyance est souvent erronée.

Les jeunes mariées ont rarement leur mot à dire sur qui et quand elles se marient. Melka, d'Ethiopie , avait 14 ans lorsqu'elle est revenue de l'école pour découvrir qu'elle devait se marier ce jour-là à un homme âgé de sa communauté. «Après le mariage», se souvient-elle, «ils m'ont emmenée chez lui dans le village voisin. Il a commencé à me pousser vers la chambre. Je ne voulais pas entrer, mais personne ne voulait m'écouter ».

«Il a commencé à me pousser vers la chambre. Je ne voulais pas entrer, mais personne ne voulait m'écouter. »

Melka

Melka n'est pas seule dans sa situation. Une étude menée dans le nord de l'Éthiopie a révélé que 81% des enfants mariées interrogées ont décrit leur initiation sexuelle comme forcée. En Inde, ils étaient 3 fois plus susceptibles de déclarer avoir été forcés d'avoir des relations sexuelles que les filles qui se sont mariées plus tard.

Les enfants mariées sont également plus vulnérables aux abus physiques. Les filles mariées avant 18 ans sont systématiquement plus susceptibles d'être battues ou menacées par leur mari que les filles qui se marient plus tard. Souvent mariés à des hommes beaucoup plus âgés, ils sont plus susceptibles de croire qu'un homme a parfois raison de battre sa femme que les femmes qui se marient plus tard.

Le fait de se marier jeune soumet également les filles à des formes insidieuses de violence psychologique, car la pression émotionnelle de leur famille, de leur mari ou de leur belle-famille peut limiter leur capacité à prendre des décisions concernant leur propre vie et leur corps. L'initiation sexuelle forcée et la grossesse précoce peuvent avoir des effets durables sur la santé mentale des jeunes mariées pendant des années.

Evelyn, du Libéria , n'avait que 15 ans lorsqu'elle a été forcée de se marier. Dès le début, elle a eu du mal à affirmer ses souhaits sur l'opportunité ou le moment d'avoir un bébé et elle s'est vite rendu compte que si elle utilisait une forme de contraception, son mari la quitterait. Elle vit constamment dans la peur qu'il le découvre.

Contester la violence à laquelle les filles sont confrontées

Pratique complexe dont les causes ne peuvent être généralisées, le mariage des enfants repose sur une hypothèse fondamentale: que les femmes et les filles ont en quelque sorte une valeur moindre. Cela conduit souvent à des situations où les actes de violence contre les filles sont plus faciles à justifier.

Lutter contre la normalisation de la violence dans la vie des filles et des femmes forcées de se marier tôt est l'un des plus grands défis à relever dans nos efforts pour mettre fin à la violence sexiste. Il faudra du courage, de la détermination et une action coordonnée de tous les secteurs de la société pour y mettre fin.

En tant que problème intersectoriel, mettre fin au mariage des enfants exigera la collaboration de tous les secteurs de la société, y compris les gouvernements, les parlementaires, la société civile, les dirigeants communautaires, les organisations internationales, les donateurs et au-delà. Des engagements politiques et financiers concrets pour mettre fin au mariage des enfants ne profiteront pas seulement aux efforts mondiaux pour mettre fin à la violence à l'égard des femmes et des filles: ils seront essentiels pour parvenir à un développement durable.

Lire l' accord CSW 57: les États doivent agir pour «mettre fin à la pratique des mariages d'enfants, précoces et forcés» .