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Mettre fin au mariage des enfants avec une chanson!

The girls rehearsing the song at Lusaka Girls School in Lusaka, Zambia. | Photo credit: Maryam Mohsin | Girls Not Brides

«Elle avait seize, quinze ans, quelque chose comme ça. Elle avait ces rêves et aspirations. Mais sa famille n'avait pas les moyens de l'envoyer à l'école. Elle a donc dû s'arrêter. Et puis ils l'ont donnée au mariage. Je me suis mis dans cette position… ce n'était pas une bonne chose. C'est pourquoi je parle, a déclaré Elizabeth, âgée de 17 ans.

Elizabeth est l'une des 30 filles d'un club d'après-l'école de filles basé à Lusaka Girls School qui a décidé de produire une chanson, «Nous sommes des filles, pas des mariées», sur un défi auquel un grand nombre de leurs pairs en Zambie sont actuellement confrontées: le mariage d'enfants.

Je suis allée à Lusaka, en Zambie, pour filmer leur chanson, écouter leur histoire et découvrir ce qui les a poussés à décider de l'écrire et pourquoi, à leur avis, les jeunes sont la clé pour mettre fin au mariage des enfants.

Cette chanson avait initialement été enregistrée par l'un de mes collègues sur leur téléphone intelligent lors d'une visite de projet organisée par Continuity-Zambia Organisation , membre de Girls Not Brides .

L’organisation Continuity-Zambia a créé un club de filles à l’école de filles de Lusaka, qui joue un rôle important en fournissant un soutien entre pairs aux filles confrontées à des pressions à la maison pour qu’elles se marient ou qu’elles soient enceintes. Les problèmes peuvent ensuite être transmis aux enseignants ou aux conseillers d'orientation scolaire, qui travaillent en étroite collaboration avec les familles et les filles pour trouver des solutions. Le club discute notamment de questions délicates avec les jeunes filles par le biais de la musique et de la poésie.

Faith, le chanteur principal de la vidéo musicale, a écrit les paroles de cette chanson. Dans les semaines qui ont précédé l'enregistrement professionnel, elle et ses 29 autres camarades de classe sont restés après l'école pour répéter et s'assurer que leurs harmonies étaient parfaites et que les mots étaient clairement articulés.

Obtenir ce groupe de jeunes filles impertinentes, déterminées et confiantes de chanter devant une caméra encore et encore n'était pas une tâche facile. Souvent, ils oublient que la caméra peut tout voir, y compris lorsque quelqu'un envoie un message texte à leurs amis pour leur dire qu'ils jouent un rôle principal dans une vidéo musicale.

Mais leur détermination à faire en sorte que la vidéo soit parfaite était une source d’inspiration. Les unes après les autres, les filles auraient la même énergie, sinon plus, pour s’assurer qu’elles faisaient toutes bien la chanson de Faith et son message justice. C'était l'action collective à son meilleur.

Ces filles veulent que leurs camarades se sentent suffisamment en confiance pour dire non au mariage d'enfants et oui pour rester à l'école. Pour Faith, tout le monde, y compris les jeunes filles, les familles, les communautés et le gouvernement, a le choix de décider si le mariage d'enfants est toujours pratiqué en Zambie.

«La vie consiste à faire des choix, et ce sont les bons choix qui déterminent qui vous serez vraiment». Nous espérons que cette chanson rappellera aux filles, à leurs familles et à leur pays, que les jeunes filles ont une voix qu’il faut écouter.

Avec 42% des filles mariées avant l'âge de 18 ans, la Zambie a le 15 e taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde , mais ce taux pourrait même être plus élevé en raison du faible taux d'enregistrement des naissances rendant difficile la connaissance de l'âge exact des filles.

La pauvreté, les pratiques traditionnelles et le manque d’accès à l’éducation sont les principaux facteurs qui ont stagné tout progrès dans la réduction du nombre de filles mariant des jeunes en Zambie. Plus de 60% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté et certaines familles voient dans le mariage des enfants une opportunité de bénéficier financièrement du prix de la dot reçu par leur fille. Les jeunes filles elles-mêmes peuvent aussi voir le mariage comme un moyen d’échapper à la pauvreté familiale, mais l’herbe est rarement plus verte de l’autre côté. Les jeunes filles se retrouvent souvent enceintes et exposées à la violence et à l'exploitation.

Avec près de 200 millions de personnes âgées de 15 à 24 ans , l'Afrique a la population la plus jeune du monde, ce qui constitue à la fois un défi et une opportunité. Le fait est que ce n’est que si nous impliquons les jeunes filles et les garçons dans nos efforts pour mettre fin au mariage des enfants que nous avons une chance de réduire les chiffres réels.

Tout le monde contribue à faire en sorte que les mariages d'enfants se poursuivent, mais chacun peut également faire quelque chose pour y mettre fin. S'il y avait un message que Faith voudrait que vous reteniez de cette chanson, c'est simple: "Parlez, parlez", contre le mariage des enfants. Rappelez-vous que vous avez une voix.