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Mettre fin au mariage des enfants avec une chanson!

The girls rehearsing the song at Lusaka Girls School in Lusaka, Zambia. | Photo credit: Maryam Mohsin | Girls Not Brides

«Elle avait seize, quinze ans, quelque chose comme ça. Elle avait ces rêves et ces aspirations. Mais sa famille n'avait pas les fonds pour l'envoyer à l'école. Elle a donc dû s'arrêter. Et puis ils l'ont livrée au mariage. Je me mets dans cette position…. ce n'était pas une bonne chose. C'est pourquoi je m'exprime », a déclaré Elizabeth, 17 ans.

Elizabeth est l'une des 30 filles d'un club parascolaire pour filles basé à l'école de filles de Lusaka qui a décidé de produire une chanson, «We are Girls, Not Brides», sur un défi auquel sont actuellement confrontés un grand nombre de leurs pairs en Zambie: le mariage d'enfants.

Je suis allé à Lusaka, en Zambie, pour filmer leur chanson, écouter leur histoire et découvrir ce qui les a poussés à écrire cette chanson et pourquoi ils pensent que les jeunes sont essentiels pour mettre fin au mariage des enfants.

Cette chanson a été initialement enregistrée par l'une de mes collègues sur son téléphone intelligent lors d'une visite de projet organisée par Continuity-Zambia Organization , membre de Girls Not Brides .

Continuity-Zambia Organization a mis en place un club de filles à l'école de filles de Lusaka qui joue un rôle important en fournissant un soutien entre pairs aux filles confrontées à la pression à la maison pour se marier ou devenir adolescentes. Les problèmes peuvent ensuite être transmis aux enseignants ou aux conseillers d'orientation scolaire, qui travaillent en étroite collaboration avec les familles et les filles pour trouver des solutions. La musique et la poésie sont l'une des façons dont le club discute de questions délicates avec les jeunes filles.

Faith, la chanteuse principale du clip, a écrit les paroles de cette chanson. Dans les semaines qui ont précédé son enregistrement professionnel, elle et ses 29 autres camarades de classe sont restés après l'école pour répéter et s'assurer que leurs harmonies étaient parfaites et que les mots étaient clairement articulés.

Faire chanter encore et encore ce groupe de jeunes filles impertinentes, déterminées et confiantes devant une caméra n'était pas une tâche facile. Souvent, ils oublient que la caméra peut tout voir, y compris quelqu'un qui envoie des SMS à leurs amis pour leur dire qu'ils jouent dans un clip vidéo.

Mais leur détermination à faire en sorte que la vidéo soit parfaite était inspirante. Prise après prise, les filles auraient la même énergie, sinon plus, pour s'assurer qu'elles ont toutes fait la chanson de Faith et son message justice. C'était une action collective à son meilleur.

Ces filles veulent que leurs pairs se sentent suffisamment en confiance pour dire non au mariage des enfants et oui à la poursuite des études. Pour Faith, tout le monde, y compris les jeunes filles, les familles, les communautés et le gouvernement, a le choix de savoir si le mariage des enfants est toujours pratiqué ou non en Zambie.

«La vie consiste à faire des choix, et ce sont les bons choix qui déterminent qui vous serez vraiment». L'espoir est que cette chanson rappellera aux filles, à leurs familles et à leur pays, que les jeunes filles ont une voix qui doit être écoutée.

Avec 42 pour cent des filles mariées avant l'âge de 18 ans, la Zambie a le 15 e taux le plus élevé de mariages d'enfants au monde , bien que cela puisse en fait être plus élevé en raison du faible taux d'enregistrement des naissances qui rend difficile la connaissance de l'âge exact des filles.

La pauvreté, les pratiques traditionnelles, le manque d'accès à l'éducation sont les principaux facteurs de stagnation de tout progrès dans la réduction du nombre de filles qui se marient jeunes en Zambie. Plus de 60% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté et certaines familles considèrent le mariage des enfants comme une opportunité de bénéficier financièrement du prix de la mariée qu'ils reçoivent pour leur fille. Les jeunes filles elles-mêmes peuvent également voir le mariage comme un moyen d'échapper à la pauvreté familiale, mais l'herbe est rarement plus verte de l'autre côté. Les jeunes filles finissent souvent enceintes et vulnérables à la violence et à l'exploitation.

Avec près de 200 millions de personnes âgées de 15 à 24 ans , l'Afrique a la population la plus jeune du monde, ce qui est à la fois un défi, mais aussi une opportunité. Le fait est que ce n'est que si nous impliquons les jeunes filles et garçons dans nos efforts pour mettre fin au mariage des enfants que nous aurons une chance de faire baisser les chiffres réels.

Tout le monde joue un rôle pour permettre aux mariages d'enfants de se poursuivre, mais tout le monde peut aussi faire quelque chose pour y mettre fin. S'il y avait un message que Faith voudrait que vous reteniez de cette chanson, c'est simple: «parlez, parlez» contre le mariage des enfants. N'oubliez pas que vous avez une voix.