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Mettre fin aux mariages d'enfants en Zambie

Desmond Tutu and Mabel van Oranje visit the Population Council's Adolescent Girls Empowerment Programme in rural Zambia | Photo credit Francois D'Elbee Girls Not Brides

Cet article a été publié à l'origine par le Zambia Daily Mail

Il y a quelques semaines à peine, l'Assemblée générale des Nations Unies a tenu son tout premier débat sur le mariage des enfants. Il est remarquable que cette pratique néfaste, touchant chaque année 15 millions d'adolescentes et entravant la prospérité des nations, commence tout juste à attirer l'attention qu'elle mérite.

La Zambie joue un rôle de premier plan en coparrainant la première résolution des Nations Unies sur le mariage des enfants et en lançant une campagne nationale pour mettre fin à cette pratique. Lors de notre visite en Zambie cette semaine, nous avons rencontré de nombreuses personnes qui reconnaissent que le mariage des enfants est préjudiciable à la santé, aux droits, à l'éducation et aux opportunités économiques de millions de personnes. Nous espérons que la Zambie continuera d’appuyer le changement, non seulement chez lui, mais aussi dans d’autres instances, notamment la SADC, l’Union africaine et les Nations Unies.

La triste réalité est que dans de nombreux pays, les adolescentes, en particulier celles qui naissent dans la pauvreté, font partie des membres les plus vulnérables, des plus opprimés et des invisibles de la société.

Même ici, en Zambie , où nous venons de passer plusieurs jours, nous avons entendu des filles dont les possibilités ont été réduites à néant. En tant qu'enfants d'épouse, elles ont abandonné l'école, sont tombées enceintes alors qu'elles étaient encore enfants et ont subi des violences de la part de leurs maris.

Quand nous leur avons demandé ce qu'ils voulaient pour leurs enfants, ils nous ont dit qu'ils voulaient qu'ils ne subissent pas le même sort. Ils voulaient qu'ils aillent à l'école pour qu'ils puissent avoir une vie meilleure.

L'expérience des filles en Zambie est conforme à celle de nombreuses régions du monde. Les filles vivant dans des zones rurales pauvres sont plus susceptibles d'être mariées jeunes. Les difficultés économiques, le manque d'éducation abordable, les grossesses précoces et la faible valeur des filles dans la société sont à l'origine de cette pratique néfaste. De plus, les incohérences entre les lois statutaires et coutumières compliquent davantage la situation. Il en résulte qu'en Zambie, environ 18% des filles sont mariées ou sont en union à 18 ans.

Le changement nécessitera un effort national considérable. Comme tout processus de changement social, cela prendra du temps et nécessitera la participation de tous - chefs traditionnels, ONG, secteurs de la santé et de l'éducation, chefs religieux, médias et jeunes, en particulier des filles. Nous avons été encouragés d'apprendre que le gouvernement reconnaissait que le mariage des enfants n'était pas un problème pour un seul ministère. Il fallait que tout le monde, du ministère des Finances à la justice, aux sexes, à la santé, à l'éducation, aux affaires traditionnelles et autres, consacre des ressources à la volonté politique. .

Lorsque nous avons décidé de créer Girls Not Brides: le partenariat mondial pour éliminer le mariage des enfants , nous savions que pour être efficaces, nous devions soutenir le changement là où il avait le plus grand impact possible - au niveau de la communauté. Nous savions que nous pouvons parler tout ce que nous aimons dans les conférences et les parlements, mais si rien ne change pour les filles elles-mêmes, nous aurons échoué. Nous savions également que nous devions comprendre ce qui éclairait les décisions prises par les parents et les filles.

Nous avons appris que pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons intensifier les programmes qui responsabilisent les filles, leur fournir des espaces sûrs pour développer leur confiance en elles-mêmes, ainsi qu'un soutien pour leur éducation et leurs soins de santé. Nous devons mobiliser les familles et les communautés pour soutenir le changement - et nous avons besoin de lois et de politiques efficaces. Ce n’est que par une approche aussi globale que la vie des filles commencera à changer.

Nous aimerions quitter ce pays remarquable avec deux demandes. La première est que tout le monde joue son rôle dans la fin du mariage des enfants - y compris tous les ministères, les chefs, les chefs religieux, les familles, les jeunes et les ONG. La Zambie a besoin non seulement d'une campagne, mais également d'un mouvement pour mettre fin au mariage des enfants. Cela profitera non seulement aux filles, mais rendra également le pays plus dynamique et plus prospère.

Notre deuxième demande est tout aussi importante. C'est pour écouter les filles. Donnez-leur une voix, comprenez leurs besoins et aidez-les à réaliser leurs ambitions. C'est simple: investir dans les filles est rentable. Aucun pays ne peut réaliser sa vision de l'avenir sans utiliser les talents de tous ses habitants. Vos filles, les femmes de demain, ont beaucoup à offrir. Ne fermez pas leur vie avant qu’ils aient la chance de les vivre. Donner aux filles un avenir, pas un mariage d'enfants.