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Mettre fin aux mariages d'enfants en Zambie

Desmond Tutu and Mabel van Oranje visit the Population Council's Adolescent Girls Empowerment Programme in rural Zambia | Photo credit Francois D'Elbee Girls Not Brides

Cet article a été initialement publié par le Zambia Daily Mail

Il y a quelques semaines à peine, l'Assemblée générale des Nations Unies a tenu son tout premier débat sur le mariage des enfants. Il est remarquable que cette pratique néfaste, qui touche chaque année 15 millions d’adolescentes et entrave la prospérité des nations, ne fait que commencer à attirer l’attention qu’elle mérite.

La Zambie joue un rôle de leadership précieux, coparrainant la première résolution des Nations Unies sur le mariage des enfants et lançant une campagne nationale pour mettre fin à cette pratique. Au cours de notre visite en Zambie cette semaine, nous avons rencontré de nombreuses personnes qui reconnaissent que le mariage des enfants nuit à la santé, aux droits, à l'éducation et aux opportunités économiques de millions de personnes. Nous espérons que la Zambie continuera à soutenir le changement, non seulement dans son pays, mais aussi dans d’autres forums, notamment la SADC, l’Union africaine et l’ONU.

La triste réalité est que dans de nombreux pays, les adolescentes, en particulier celles qui sont nées dans la pauvreté, sont parmi les membres les plus vulnérables, opprimés et invisibles de la société.

Même ici en Zambie , où nous venons de passer plusieurs jours, nous avons entendu des filles dont les opportunités ont été interrompues. En tant qu'enfants mariées, elles ont abandonné l'école, sont tombées enceintes alors qu'elles étaient encore enfants elles-mêmes et ont subi des violences de la part de leur mari.

Lorsque nous leur avons demandé ce qu'ils voulaient pour leurs enfants, ils nous ont dit qu'ils voulaient qu'ils ne subissent pas le même sort. Ils voulaient qu'ils terminent leurs études pour avoir une vie meilleure.

L’expérience des filles en Zambie est conforme à celle de nombreuses régions du monde. Les filles vivant dans les zones rurales pauvres sont les plus susceptibles d'être mariées jeunes. Les difficultés économiques, le manque d'éducation abordable, les grossesses précoces et la faible valeur des filles dans la société sont à l'origine de cette pratique néfaste. De plus, l'incohérence entre les lois statutaires et coutumières complique encore la situation. Le résultat est qu'en Zambie, environ 42% des filles sont mariées ou en union à l'âge de 18 ans.

Le changement exigera un énorme effort national. Comme tout processus de changement social, il prendra du temps et exigera la participation de tous - y compris les chefs traditionnels, les ONG, les secteurs de la santé et de l'éducation, les chefs religieux, les médias et les jeunes, en particulier les filles elles-mêmes. Nous avons été encouragés d'apprendre que le gouvernement reconnaît que le mariage des enfants n'est pas un problème pour un seul ministère - qu'il exige que tout le monde, du ministère des Finances à la justice, au genre, à la santé, à l'éducation, aux affaires traditionnelles et autres, engage des ressources et une volonté politique. .

Lorsque nous avons décidé de créer Girls Not Brides: le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants , nous savions que pour être efficace, nous devions soutenir le changement là où il a le plus grand impact possible - au niveau communautaire. Nous savions que nous pouvions parler à notre guise dans les conférences et les parlements, mais si rien ne change pour les filles elles-mêmes, nous aurons échoué. Nous savions également que nous devions comprendre ce qui éclairait les décisions que prennent les parents et les filles.

Nous avons appris que pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons intensifier les programmes qui autonomisent les filles, leur fournissent des espaces sûrs pour développer leur confiance en soi, ainsi qu'un soutien pour leur éducation et leurs soins de santé. Nous devons mobiliser les familles et les communautés pour soutenir le changement - et nous avons besoin de lois et de politiques efficaces. Ce n'est que grâce à une approche aussi globale que la vie des filles commencera à changer.

Nous aimerions quitter ce pays remarquable avec deux demandes. Le premier est que chacun joue son rôle pour mettre fin au mariage des enfants - y compris tous les ministères, chefs, chefs religieux, familles, jeunes et ONG. La Zambie n'a pas seulement besoin d'une campagne, mais elle a besoin d'un mouvement pour mettre fin au mariage des enfants. Cela profitera non seulement aux filles, mais rendra également le pays plus dynamique et plus prospère.

Notre deuxième demande est tout aussi importante. C'est écouter les filles. Donnez-leur une voix, comprenez leurs besoins et aidez-les à réaliser leurs ambitions. C'est simple: investir dans les filles est payant. Aucun pays ne peut réaliser sa vision de l’avenir sans utiliser les talents de tous ses habitants. Vos filles, les femmes de demain, ont beaucoup à offrir. Ne fermez pas leur vie avant d'avoir une chance de les vivre. Donnez un avenir aux filles, pas le mariage des enfants.