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Les événements en Turquie montrent à quel point les progrès pour mettre fin à la violence à l'égard des femmes et des filles peuvent être fragiles

© Michal, Turkish Flag for Flickr 2008 http://bit.ly/2gGIRMr

Aujourd'hui marque la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes. Les événements qui se sont déroulés en Turquie cette semaine rappellent opportunément à quel point les progrès vers la réalisation de cet engagement mondial peuvent être fragiles, ainsi que le pouvoir de la société civile pour empêcher la régression.

En Turquie, le gouvernement a déposé un projet de loi proposant que les hommes précédemment reconnus coupables d'agression sexuelle sur des enfants puissent être disculpés s'ils épousent la fille qu'ils ont agressée. Mardi, ce projet de loi a été renvoyé à l'étape du comité. Le gouvernement a franchi cette étape grâce à la pression des organisations de la société civile, notamment de nombreux membres turcs de Girls Not Brides ; protestations publiques, ainsi que la condamnation internationale.

Le gouvernement turc avait justifié le projet de loi au motif qu'il préserverait la cellule familiale. Les hommes actuellement incarcérés qui pourraient prouver qu'ils ont épousé des mineures sans force et avec leur consentement seraient libérés, ce qui permettrait de maintenir la famille unie. Cependant, les opposants ont fait valoir que cela légitimerait l'agression sexuelle et le mariage des enfants.

Le rappel du projet de loi est une étape importante, mais à moins qu'il ne soit complètement abandonné, le gouvernement risque d'envoyer des messages contradictoires sur l'acceptabilité du mariage des enfants. Cela, dans un pays où la prévalence du mariage des enfants est déjà la plus élevée d'Europe. L'avenir du projet de loi est actuellement incertain. De retour à l'étape du comité, il y aura un débat entre les partis et des consultations avec les organisations de la société civile. Cependant, le ministre turc de la Justice a déclaré que si les partis politiques ne parviennent pas à un large consensus, le projet de loi sera abandonné. Les organisations de la société civile restent catégoriques sur le fait que les filles mineures ne peuvent pas consentir véritablement au mariage; et que le projet de loi encouragerait le mariage des enfants si le consentement des parents était donné, ce qui entraînerait le pardon des agresseurs sexuels d'enfants.

Bien que l'âge légal du mariage en Turquie soit de 17 ans, au moins 15% des filles y sont mariées avant leur 18 e anniversaire. Ce chiffre pourrait être encore plus élevé car les mariages sont souvent non enregistrés et ont lieu lors de cérémonies religieuses non officielles. Dans tout le pays, le mariage des enfants continue d'être entretenu par des valeurs patriarcales, des incertitudes économiques et un mauvais système d'enregistrement des naissances. Le projet de loi aurait encore aggravé ce problème en créant un environnement d'impunité pour les auteurs d'abus sexuels et de mariage d'enfants.

Le rappel de l'optimisme prudent du projet de loi annonce, mais c'est loin d'être la fin de l'histoire. Il est essentiel que les organisations qui œuvrent pour mettre fin au mariage des enfants en Turquie soient consultées lors de toute révision du projet de loi, voire de toute autre législation ayant un impact sur la vie des filles et des femmes résultant du mariage des enfants. Des mesures doivent également être prises pour garantir que l'âge minimum légal du mariage, 17 ans, soit respecté dans tout le pays. En outre, une enquête plus approfondie est nécessaire pour établir le nombre réel de filles mariées mineures, et les mariages d'enfants non officiels doivent être évités en collaboration avec les communautés et les autorités locales. Enfin, les auteurs de mariages d’enfants ne doivent pas être autorisés à échapper à la justice en faisant passer leur bien-être avant celui des femmes et des filles qui ont déjà subi les conséquences du mariage des enfants.

Cet article a été initialement publié sur le site de la Fondation Thomson Reuters .