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Les événements en Turquie montrent à quel point les progrès dans la lutte contre la violence à l'égard des femmes et des filles peuvent être fragiles

© Michal, Turkish Flag for Flickr 2008 http://bit.ly/2gGIRMr

Aujourd'hui marque la Journée internationale pour l'élimination de la violence à l'égard des femmes. Les événements qui se sont déroulés en Turquie cette semaine sont un rappel opportun de la fragilité des progrès accomplis dans la réalisation de cet engagement mondial, ainsi que du pouvoir de la société civile de prévenir la régression.

En Turquie, le gouvernement avait déposé un projet de loi proposant que les hommes précédemment reconnus coupables d'agression sexuelle sur un enfant puissent être exonérés s'ils épousaient la fille qu'ils avaient agressée. Mardi, ce projet de loi a été rappelé en comité. Le gouvernement a pris cette mesure grâce aux pressions exercées par les organisations de la société civile, notamment de nombreux membres turcs de Girls Not Brides ; manifestations publiques, ainsi que condamnation internationale.

Le gouvernement turc avait justifié le projet de loi par le fait qu'il préserverait la cellule familiale. Les hommes actuellement en prison qui pourraient prouver qu'ils ont épousé des filles mineures sans force et avec consentement, seraient libérés, maintenant ainsi la famille unie. Cependant, les opposants ont fait valoir que cela légitimerait les agressions sexuelles et le mariage d'enfants.

Le rappel du projet de loi est une étape importante, mais à moins que le projet de loi ne soit complètement supprimé, le gouvernement risque d'envoyer des messages contradictoires sur l'acceptabilité du mariage d'enfants. Cela, dans un pays qui a déjà la prévalence la plus élevée de mariages d'enfants en Europe. L'avenir du projet de loi est actuellement incertain. De retour au comité, il y aura un débat multipartite et des consultations avec des organisations de la société civile. Toutefois, le ministre turc de la justice a déclaré que, à moins que les partis politiques ne parviennent à un large consensus, le projet de loi serait abandonné. Les organisations de la société civile restent convaincues que les filles mineures ne peuvent consentir de manière significative au mariage; et que le projet de loi encouragerait le mariage d'enfants si le consentement des parents était donné, ce qui entraînerait le pardon des auteurs d'abus sexuels sur mineurs.

Bien que l'âge légal du mariage en Turquie soit de 17 ans, au moins 15% des filles sont mariées avant leur 18 e anniversaire. Ce chiffre pourrait être encore plus élevé, car les mariages ne sont souvent pas enregistrés et ont lieu lors de cérémonies religieuses non officielles. Partout au pays, le mariage des enfants est maintenu par des valeurs patriarcales, des incertitudes économiques et un système d'enregistrement des naissances médiocre. Le projet de loi proposé aurait encore aggravé ce problème en créant un climat d'impunité pour les auteurs d'abus sexuels et de mariages d'enfants.

Le rappel du projet de loi annonce un optimisme prudent, mais il est loin d'être la fin de l'histoire. Il est essentiel que les organisations travaillant pour mettre fin au mariage infantile en Turquie soient consultées lors de toute révision du projet de loi, voire de toute autre législation ayant un impact sur la vie des filles et des femmes touchée par le mariage précoce. Des mesures doivent également être prises pour que l'âge minimum légal du mariage, fixé à 17 ans, soit appliqué dans tout le pays. En outre, des enquêtes plus approfondies sont nécessaires pour déterminer le nombre réel de filles mariées mineures, et les mariages d'enfants non officiels doivent être empêchés en collaboration avec les communautés et les autorités locales. Enfin, les auteurs de mariages d'enfants ne doivent pas échapper à la justice en faisant passer leur bien-être avant celui de femmes et de filles qui ont déjà subi les conséquences du mariage d'enfants.

Cet article a été initialement publié sur le site de la Fondation Thomson Reuters .