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Le tout premier panel de l'Assemblée générale des Nations Unies met le mariage des enfants à l'honneur - septembre 2014

Chaque année, plus de 15 millions de filles dans le monde sont mariées dans leur enfance, avec des conséquences dévastatrices pour leur santé, leur éducation et leur bien-être émotionnel.

L'ampleur de ce problème et son impact sur tant de filles nous obligent à agir, ont déclaré des experts lors de la toute première table ronde sur le mariage d'enfants, le mariage précoce et le mariage forcé à l'Assemblée générale des Nations Unies.

Des données récentes de l'UNICEF montrent que 700 millions de femmes vivantes aujourd'hui étaient mariées, dont 250 millions avant son quinzième anniversaire. Les experts ont averti que, en raison de la croissance démographique, le nombre d'enfants mariées augmenterait si des mesures ne sont pas prises d'urgence.

«Derrière les chiffres, il y a une fille dont la vie est brisée.

Nyaradzayi Gumbonzvanda, ambassadeur de bonne volonté de la campagne de l'Union africaine contre le mariage des enfants

Les États Membres et les intervenants ont convenu que le manque d'attention accordé aux adolescentes et au mariage d'enfants dans les objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) avait freiné nos efforts pour réduire la pauvreté dans le monde. Amjad Rabi, de l'UNICEF, a présenté une étude montrant que la perte de scolarisation due au mariage des enfants avait coûté au Népal un montant impressionnant de 3,87% de son PIB.

Anita Raj, directrice du Centre sur l'équité entre les sexes et la santé à l'Université de Californie à San Diego, a ajouté Anita Raj, mariée enfant, faisant face à un risque accru pendant la grossesse et l'accouchement, une fin brutale de leur éducation et des violences conjugales.

Le mariage des enfants prive également les filles de leur autonomie - de leur droit de choisir qui, quand et si elles vont se marier. «L'inégalité entre les femmes et les hommes est au cœur du mariage des enfants», a souligné John Hendra, directeur exécutif adjoint d'ONU Femmes.

«Derrière les chiffres, il y a une fille dont la vie est brisée», a rappelé Nyaradzayi Gumbonzvanda, ambassadrice de bonne volonté de la Campagne de l'Union africaine contre le mariage des enfants.

Heureusement, un travail crucial commence à être entrepris dans les pays où le mariage des enfants est courant, les gouvernements du Népal, du Mozambique, de la Zambie et de la Tanzanie élaborant des plans d'action nationaux pour mettre fin au mariage des enfants. Au niveau régional, l’Union africaine a récemment lancé une campagne continentale pour mettre fin au mariage des enfants et en quelques années seulement, Girls Not Brides: le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants est devenu un réseau de plus de 400 organisations de la société civile dans plus de 60 pays. mettre fin au mariage des enfants.

Il y a une possibilité d'action. Nous le saisissons ou nous le perdons. Nous devons agir maintenant pour mettre fin au mariage des enfants.

Amjad Rabi, UNICEF Népal

Le changement se produira finalement localement, dans la vie de chaque fille à risque de mariage d'enfant. Cela signifie que nous devons faire beaucoup plus pour soutenir les groupes communautaires, souvent débordés et sous-financés, travaillant directement avec les filles et leurs familles. Cela signifie également que les États devraient fournir des ressources suffisantes pour appliquer les lois et fournir des services aux filles, en leur garantissant des options autres que le mariage et la maternité.

Il n’existe pas de solution unique pour mettre fin au mariage des enfants, mais nous savons qu’il existe un certain nombre de mesures qui aident les filles à se choisir un avenir. Comme le démontre la théorie du changement concernant le mariage des enfants de Girls Not Brides , habiliter les filles à devenir des défenseurs du mariage des enfants, inciter les hommes, les garçons et les dirigeants locaux à modifier les attitudes et les comportements, mettre en œuvre et appliquer des lois strictes et veiller à ce que toutes les naissances et tous les mariages soient enregistrés, sont chacune des pièces cruciales du puzzle. Rien de moins qu'une approche globale ne mettra fin au mariage des enfants.

Nous savons ce qu'il faudra pour mettre fin au mariage des enfants, mais en tant que communauté internationale, aurons-nous le courage de définir et d'atteindre cet objectif?
Avec les discussions en cours sur le prochain cadre de développement visant à réduire la pauvreté dans le monde, nous aurons une occasion cruciale d'améliorer le bien-être et le bien-être des filles. Lors du débat à l'Assemblée générale des Nations Unies, les États membres et les intervenants ont lancé un appel retentissant en faveur de l'inclusion d'un objectif fort visant à mettre fin au mariage des enfants dans le cadre de développement pour l'après-2015, qui remplacera les OMD pour les 15 prochaines années.

Jusqu'à présent, plus de 70 pays se sont prononcés en faveur de l'inclusion du mariage d'enfants dans le programme de développement pour l'après-2015, mais nous ne pouvons pas tenir pour acquis que le mariage d'enfants fera partie des prochains objectifs. Nous devons veiller à ce que les États n'appuient pas simplement les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants; ils doivent y contribuer activement.

Amjad Rabi, de l'UNICEF Népal, a déclaré à l'Assemblée générale: «Il y a une opportunité d'agir. Nous le saisissons ou nous le perdons. Nous devons agir maintenant pour mettre fin au mariage des enfants. "