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Le mariage forcé au Burundi expose les jeunes filles au risque d'infection par le VIH

Keeping girls in school helps protect their sexual and reproductive health and rights | Credit: Nell Freeman for International HIV/AIDS Alliance

Avant le Sommet des filles pour mettre fin aux mutilations génitales féminines et au mariage précoce et forcé des filles, qui aura lieu à Londres le 22 juillet, le correspondant clé Jean-Claude Kamwenubusa explique comment le gouvernement burundais ne parvient pas à protéger les droits de ses filles.

«Certaines familles au Burundi organisent des mariages précoces et forcés pour leurs filles. Indépendamment du fait que cela soit interdit à la fois par le droit civil et les églises chrétiennes, il existe toujours », a déclaré Francine, (ce n'est pas son vrai nom) , une rescapée de mariage forcé de 16 ans. Francine a été contrainte d'épouser un homme de 34 ans, lorsque ses parents ont découvert qu'elle avait été violée.

«D'après mon expérience, le mariage précoce des enfants est une violation des droits humains des filles», a déclaré Francine. Cela peut également conduire à une grossesse précoce, ce qui entravera le programme de planification familiale du gouvernement.

Absence de protection juridique

Bien qu'il y ait des lacunes dans les informations sur les mariages précoces et forcés au Burundi, il est clair que la pratique existe. Pire encore, le pays ne dispose pas de lois et de politiques globales pour protéger et aider les jeunes femmes menacées de mariage forcé. Cela crée un défi particulier pour les mineurs qui se rendent dans un centre d'assistance après avoir échappé à un mariage forcé.

En 1993, le Code burundais de la personne et de la famille a été modifié pour faire de l'âge légal du mariage 18 ans pour les femmes et 21 ans pour les hommes.

Cependant, un rapport de la Commission de l'immigration et du statut de réfugié du Canada sur la fréquence des mariages forcés au Burundi indiquait qu'en 2010, il n'y avait pas de loi spécifique punissant le mariage forcé et que les poursuites sont rares.

Mariage d'enfants et VIH / SIDA

ASASS Burundi est une organisation à but non lucratif qui promeut les droits en matière de santé sexuelle et reproductive et fournit des conseils en matière de VIH et une assistance médicale aux personnes sans ressources adéquates. Son travail consiste à aider les filles et les femmes à mettre fin au mariage précoce.

Selon ASASS-Burundi, les mariages précoces et forcés entravent les efforts de prévention de la transmission du VIH car les contacts sexuels précoces exposent les filles à un risque plus élevé de problèmes de santé sexuelle, y compris l'infection à VIH.

Arnaud est membre d'Ingénieurs en Santé et Droits pour le Développement et ASASS-Burundi . Il a déclaré: «Le mariage forcé sape les capacités des filles ou des jeunes femmes à prendre ou à négocier des décisions sexuelles, y compris de s'engager ou non dans une activité sexuelle, l'utilisation de préservatifs pour prévenir le VIH et la contraception pour se protéger contre les grossesses non désirées. De plus, la capacité d'une jeune fille à exiger la fidélité de son mari est compromise. »

Tatu a été forcée de se marier alors qu'elle n'avait que 15 ans. Aujourd'hui âgée de 20 ans, avec deux enfants, elle a été infectée par le VIH par son mari. «Je n'étais pas prêt émotionnellement ou physiquement à avoir des relations sexuelles avec un homme», a déclaré Tatu. «Je suis confronté à la violence domestique et j'ai été exposé à des complications pendant la grossesse et l'accouchement.

«J'ai fait face à des épreuves dans ma vie. Si j'étais né dans un pays de droit, je ne me serais pas marié. Je n'ai pas été en mesure de prendre mes propres décisions et mon droit de choisir a été volé. Pour cette raison, je suis vulnérable et je mène une vie dangereuse. »

Pauvreté et facteurs religieux

L'ASASS-Burundi rapporte avoir vu des mariages forcés dans les zones rurales où la pauvreté est plus élevée et l'accès à l'éducation et aux autres opportunités économiques est limité.

Aisha est une autre survivante du mariage forcé précoce. Elle a dit: «Mes parents vivent dans une communauté défavorisée. Tous deux sont catholiques et ont des rôles dans leur église. Quand j'ai été violée, mes parents ont été convaincus par d'autres membres de notre famille que cela fait honte à nos voisins de savoir qu'une fille de serviteurs est enceinte à la maison. J'ai été forcée d'épouser mon agresseur et j'ai découvert plus tard qu'il avait payé à mes parents 900 000 francs bu (environ 580 dollars américains). Je connais d'autres cas de filles infectées par le VIH parce qu'elles ont été forcées par leurs parents d'épouser des hommes riches en dehors du cadre légal formel.

Selon Arnaud, encourager les filles à rester à l'école peut aider le Burundi à réduire les mariages précoces et forcés, en promouvant leurs droits. Il pense également que les médias devraient rompre le silence sur la question et faire pression sur le gouvernement pour qu'il agisse. «En n'empêchant pas le mariage précoce et forcé des filles, le gouvernement ne parvient pas non plus à protéger les droits des enfants», a-t-il déclaré.