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Un mariage forcé au Burundi expose les jeunes filles au risque d'infection par le VIH

Keeping girls in school helps protect their sexual and reproductive health and rights | Credit: Nell Freeman for International HIV/AIDS Alliance

Avant du sommet Fille mettre fin aux mutilations génitales féminines et les mariages précoces et forcés des filles, qui aura lieu à Londres le 22 Juillet, Correspondant clé Jean-Claude Kamwenubusa rapports sur la façon dont le gouvernement au Burundi ne parvient pas à protéger les droits de ses filles.

«Certaines familles burundaises organisent des mariages précoces et forcés pour leurs filles. Même si elle est interdite par le droit civil et par les églises chrétiennes, elle existe toujours », a déclaré Francine (son vrai nom) , une survivante du mariage forcé âgée de 16 ans. Francine a été contrainte d'épouser un homme de 34 ans lorsque ses parents ont découvert qu'elle avait été violée.

«D'après mon expérience, le mariage des jeunes enfants est une violation des droits humains des filles», a déclaré Francine. Cela peut également conduire à une grossesse précoce, ce qui entravera le programme de planification familiale du gouvernement. »

Absence de protection légale

Bien qu'il existe des lacunes dans les informations sur les mariages précoces et forcés au Burundi, il est clair que la pratique existe. Pire encore, le pays ne dispose pas de lois ni de politiques exhaustives pour protéger et aider les jeunes femmes menacées d’un mariage forcé. Cela crée un défi particulier pour les mineurs qui se rendent dans un centre d'assistance après s'être échappés d'un mariage forcé.

En 1993, le Code burundais de la personne et de la famille a été modifié pour porter l’âge légal du mariage à 18 ans pour les femmes et à 21 ans pour les hommes.

Cependant, un rapport de la Commission de l'immigration et du statut de réfugié du Canada sur la fréquence des mariages forcés au Burundi indiquait qu'en 2010, aucune loi spécifique ne sanctionnait le mariage forcé et que les poursuites étaient rares.

Mariage d'enfants et VIH / SIDA

ASASS Burundi est une organisation à but non lucratif qui promeut les droits à la santé en matière de sexualité et de procréation et fournit des conseils et une assistance médicale sur le VIH aux personnes ne disposant pas de ressources suffisantes. Son travail consiste notamment à aider les filles et les femmes à mettre fin aux mariages précoces.

Selon ASASS-Burundi, les mariages précoces et forcés entravent les efforts de prévention de la transmission du VIH car les contacts sexuels précoces exposent davantage les filles à des problèmes de santé sexuelle, y compris à l'infection à VIH.

Arnaud est membre des Ingénieurs en Santé et Droits pour le Développement et en ASASS-Burundi . Il a déclaré: «Le mariage forcé compromet la capacité des filles ou des jeunes femmes à prendre ou à négocier des décisions sexuelles, notamment en ce qui concerne les activités sexuelles, l'utilisation de préservatifs pour prévenir le VIH et la contraception pour se protéger contre les grossesses non désirées. En outre, la capacité d'une jeune fille d'exiger la fidélité de son mari est compromise. "

Tatu a été forcée de se marier à l'âge de 15 ans. Elle a maintenant deux enfants et elle a 20 ans. Elle a été infectée par le VIH par son mari. «Je n'étais pas prête émotionnellement ou physiquement à avoir des relations sexuelles avec un homme», a déclaré Tatu. «Je suis confronté à la violence domestique et j'ai été exposé à des complications pendant la grossesse et l'accouchement.

«J'ai fait face à des difficultés dans ma vie. Si j'étais né dans un pays de droit, je ne me serais pas marié. Je suis incapable de prendre mes propres décisions et mon droit de choisir a été volé. Pour cette raison, je suis vulnérable et mène une vie dangereuse. ”

La pauvreté et les facteurs religieux

ASASS-Burundi signale des mariages forcés dans des zones rurales où la pauvreté est plus grande et où l'accès à l'éducation et à d'autres opportunités économiques est limité.

Aisha est une autre survivante d'un mariage précoce forcé. Elle a déclaré: «Mes parents vivent dans une communauté défavorisée. Les deux sont catholiques et ils ont des rôles dans leur église. Lorsque j'ai été violée, d'autres membres de notre famille ont convaincu mes parents que nos voisins auraient honte de savoir qu'une fille composée de serviteurs de l'église est enceinte à la maison. J'ai été forcé d'épouser mon agresseur et j'ai découvert plus tard qu'il avait payé 900 000 francs belges à mes parents (environ 580 dollars américains). Je connais d'autres cas de filles infectées par le VIH parce que leurs parents les ont forcées à épouser des hommes riches en dehors du cadre légal officiel. »

Selon Arnaud, encourager les filles à rester à l'école peut aider le Burundi à réduire le nombre de mariages précoces et forcés en faisant valoir ses droits. Il estime également que les médias devraient rompre le silence sur cette question et faire pression sur le gouvernement pour qu'il agisse. "En n'empêchant pas le mariage précoce et forcé des filles, le gouvernement ne protège pas non plus les droits des enfants", a-t-il déclaré.