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États fragiles, vies fragiles: le mariage des enfants au milieu des catastrophes et des conflits

Young boy and girl attending primary school in Betoko, Central African Republic | Photo: Pierre Holtz|UNICEF

L'affaiblissement des institutions, le manque d'opportunités économiques et l'augmentation de la violence et des agressions sexuelles - déjà identifiées comme des facteurs de mariage d'enfants - sont exacerbés pendant les conflits armés et les catastrophes naturelles.

Dans un article récemment publié par le Council on Foreign Relations , intitulé «États fragiles, vies fragiles: le mariage des enfants au milieu des catastrophes et des conflits», le programme Femmes et politique étrangère explore la relation entre les taux de prévalence du mariage des enfants et les États fragiles. Les données existantes et une abondance de preuves qualitatives indiquent une relation: les pays avec des taux élevés de mariage d'enfants ont tendance à être parmi les plus fragiles et les moins stables du monde.

Les chiffres racontent une partie de l'histoire: neuf des dix pays affichant les taux de mariage d'enfants les plus élevés figurent sur la liste des États fragiles de l' OCDE . Trois des dix premiers pays de l' indice des États défaillants du Fund For Peace ont des taux de mariage d'enfants bien supérieurs à cinquante pour cent. Et neuf des onze derniers pays sur l'indice de développement humain du PNUD ont des taux de mariage d'enfants supérieurs à quarante pour cent.

Alors que les bouleversements sociaux et la violence sexiste augmentent en période de catastrophe et de conflit, les familles se tournent fréquemment vers le mariage des enfants pour protéger leurs filles du fardeau disproportionné que les femmes et les enfants supportent pendant les catastrophes naturelles et les conflits armés. Comme indiqué dans «États fragiles, vies fragiles», les femmes et les filles représentent 70 pour cent de la population mondiale déplacée à l'intérieur du pays et plus de la moitié des 200 millions de personnes touchées chaque année par des catastrophes naturelles. En période de fragilité, les filles deviennent la cible de violences sexistes, notamment d'agression sexuelle.

Dans le seul cas de la Syrie, plus de la moitié des 2,8 millions de réfugiés syriens estimés ont moins de 18 ans, et la violence sexuelle en Syrie a été documentée comme une arme de guerre. Le viol a également entraîné ce qui semble être une augmentation du mariage des enfants en Syrie.

Au total, près de 30 millions d'enfants ont été victimes de violence ou d'abus avant l'âge de dix-huit ans dans des pays en proie à un conflit.

Les conflits armés et les catastrophes naturelles aggravent le mariage des enfants alors que les parents cherchent à alléger le fardeau économique et la peur causés par l'instabilité. Au Niger, au Bangladesh, en Somalie et en Ouganda , la pratique a été utilisée comme stratégie de survie en période de sécheresse et d'insécurité alimentaire. En outre, des familles au Libéria et en Sierra Leone se seraient tournées vers le mariage des enfants en raison du dénuement économique et de la violence dans les camps de réfugiés.

L'insécurité nuit également au système éducatif d'un pays, en limitant en particulier les possibilités d'éducation des filles. Les parents gardent souvent leurs filles à la maison après l'école pour assurer leur sécurité. Entraver l'éducation contribue en outre à la fois au mariage précoce et à l'augmentation de la pauvreté.

Le taux élevé de mariage des enfants dans les États fragiles est le résultat d'un réseau complexe de risques pour la sécurité, de traditions sociétales, de perturbations scolaires et d'opportunités économiques limitées. Alors que les recherches existantes indiquent un lien entre les taux élevés de mariage des enfants et les États fragiles, il existe un manque de données autour du degré de corrélation entre les deux. Le document suggère que combler le manque de données protégerait non seulement les membres les plus jeunes et les plus à risque des communautés en crise, mais conduirait également à des interventions et des réponses humanitaires plus ciblées visant les filles et les femmes pendant et après les catastrophes naturelles et les conflits armés.

Ce qui peut être fait?

En outre, le document propose des mesures que le gouvernement américain, les organisations multilatérales et les agences de secours peuvent prendre pour éradiquer le mariage des enfants au milieu des deux maux que sont les conflits armés et les catastrophes naturelles. Pour protéger les filles du monde, préserver leur enfance et leur éducation et leur permettre de contribuer pleinement à leurs communautés, ces actions comprennent:

  • Collecter des données fiables, cohérentes et complètes, ventilées par sexe et par âge, pour fournir une compréhension détaillée des besoins et des risques des personnes touchées par les catastrophes et les conflits, y compris les réfugiés et les personnes déplacées à l'intérieur du pays.
  • Élever la question du mariage des enfants dans la diplomatie américaine et dans les interactions avec les organisations multilatérales et les ONG internationales pour veiller à ce que les besoins sanitaires, éducatifs et économiques des filles ne soient pas oubliés pendant les périodes de catastrophe et de conflit.
  • Intégration immédiate des besoins uniques des filles dans la planification post-catastrophe et post-conflit.

Vous pouvez télécharger une copie du rapport sur: http://www.cfr.org/global/fragile-states-fragile-lives/p33093