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États fragiles, vies fragiles: le mariage d'enfants au milieu d'une catastrophe et d'un conflit

Young boy and girl attending primary school in Betoko, Central African Republic | Photo: Pierre Holtz|UNICEF

Les institutions affaiblies, le manque d'opportunités économiques et le nombre croissant de violences et d'agressions sexuelles - déjà identifiés comme les facteurs déterminants du mariage d'enfants - sont exacerbés lors des conflits armés et des catastrophes naturelles.

Dans un document publié récemment par le Council on Foreign Relations et intitulé «États fragiles, vies fragiles: le mariage des enfants au milieu des catastrophes et des conflits», le programme Femmes et politique étrangère explore la relation entre les taux de prévalence du mariage d'enfants et les États fragiles. Les données existantes et une abondance de preuves qualitatives suggèrent une relation: Les pays où les taux de mariage d'enfants sont élevés sont généralement parmi les plus fragiles et les moins stables du monde.

Les chiffres révèlent une partie de l’histoire: Neuf des dix pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés figurent sur la liste des États fragiles de l' OCDE . Trois des dix premiers pays de l' indice des États défaillants du Fund for Peace ont des taux de mariage des enfants bien supérieurs à cinquante pour cent. Et neuf des onze pays les moins bien classés selon l'indice de développement humain du PNUD ont des taux de mariage d'enfants supérieurs à quarante pour cent.

Alors que les bouleversements sociaux et la violence sexiste s'intensifient en temps de catastrophe et de conflit, les familles se tournent souvent vers le mariage d'enfants pour protéger leurs filles du fardeau disproportionné que les femmes et les enfants supportent en cas de catastrophe naturelle ou de conflit armé. Comme indiqué dans «États fragiles, vies fragiles», les femmes et les filles représentent 70% de la population mondiale déplacée dans le monde et plus de la moitié des 200 millions de personnes touchées chaque année par des catastrophes naturelles. En période de fragilité, les filles sont la cible de violences sexistes, notamment d’agressions sexuelles.

Dans le seul cas de la Syrie, plus de la moitié des 2,8 millions de réfugiés syriens estimés ont moins de 18 ans et la violence sexuelle en Syrie a été documentée comme une arme de guerre. Le viol a également entraîné une augmentation du nombre de mariages d'enfants en Syrie.

Au total, près de 30 millions d'enfants ont été victimes de violence ou d'abus avant l'âge de 18 ans dans des pays en conflit.

Les conflits armés et les catastrophes naturelles aggravent le mariage des enfants car les parents cherchent à alléger le fardeau économique et la peur causés par l'instabilité. Au Niger, au Bangladesh, en Somalie et en Ouganda , cette pratique a été utilisée comme stratégie de survie en période de sécheresse et d’insécurité alimentaire. En outre, des familles au Libéria et en Sierra Leone se seraient tournées vers le mariage d'enfants en raison de la misère économique et de la violence dans les camps de réfugiés.

L'insécurité nuit également au système éducatif d'un pays, en limitant en particulier les possibilités d'éducation des filles. Les parents gardent souvent leurs filles à la maison de l'école pour assurer leur sécurité. Les entraves à l'éducation contribuent à la fois au mariage précoce et à la pauvreté accrue.

Le taux élevé de mariages d'enfants dans les États fragiles résulte d'un ensemble complexe de risques pour la sécurité, de traditions sociales, de perturbations de l'éducation et de possibilités économiques limitées. Bien que les recherches existantes indiquent un lien entre le taux élevé de mariages d'enfants et les États fragiles, il existe un manque de données sur le degré de corrélation entre les deux. Le document suggère que combler le déficit de données protégerait non seulement les membres les plus jeunes et les plus exposés des communautés en crise, mais conduirait également à des interventions et des interventions humanitaires plus ciblées visant les filles et les femmes pendant et après les catastrophes naturelles et les conflits armés.

Ce qui peut être fait?

En outre, le document propose des mesures que le gouvernement américain, les organisations multilatérales et les agences de secours peuvent prendre pour éradiquer le mariage des enfants dans le double mal du conflit armé et des catastrophes naturelles. Pour protéger les filles du monde, préserver leur enfance et leur éducation et leur permettre de contribuer pleinement à leurs communautés, ces actions incluent:

  • Recueillir des données fiables, cohérentes et complètes, ventilées par sexe et par âge, afin de fournir une compréhension détaillée des besoins et des risques des personnes touchées par une catastrophe ou un conflit, y compris les réfugiés et les personnes déplacées.
  • Aborder la question du mariage des enfants dans la diplomatie américaine et dans les interactions avec les organisations multilatérales et les ONG internationales pour veiller à ce que les besoins des filles en matière de santé, d’éducation et d’économie ne soient pas oubliés pendant les périodes de catastrophe et de conflit.
  • Intégrer immédiatement les besoins uniques des filles dans la planification après une catastrophe ou après un conflit.

Vous pouvez télécharger une copie du rapport à l' adresse suivante : http://www.cfr.org/global/fragile-states-fragile-lives/p33093.