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Le président gambien appelle à l'interdiction immédiate du mariage des enfants

Élisa, 12, from the Democratic Republic of the Congo, answers questions about child marriage : "A child should first study. A young girl suffers when she is in a forced marriage. Her husband could neglect her, by being with another woman, and the girls is too young to handle these issues." | Photo credit: UNICEF - Dubourthoumieu

Le président de la Gambie, Yahya Jammeh, a appelé à une interdiction immédiate du mariage des enfants, demandant aux décideurs politiques d'introduire une législation avant la fin du mois.

«Nous détruisons l'avenir de nos enfants, qui devraient aller à l'école», a-t-il déclaré. Selon l'UNICEF (2016), 30% des filles en Gambie sont mariées avant leur 18 e anniversaire.

Le Président a ajouté que le mariage des enfants serait passible de 20 ans de prison pour le mari et les parents de la fille mariée. Les chefs religieux impliqués dans le mariage s'exposeraient à une peine similaire.

L'annonce intervient peu de temps après le lancement d'une campagne de deux semaines de l'Union africaine pour mettre fin au mariage des enfants en juin. La campagne gambienne a été menée par la Première Dame de Gambie, Mme Zineb Yahya Jammeh.

«L'annonce récente de la Gambie d'interdire les mariages avant l'âge de 18 ans est encourageante», a déclaré Ruth Koshal, bureau principal pour l'engagement en Afrique chez Girls Not Brides . «Cependant, les lois à elles seules ne suffisent pas pour mettre fin au mariage des enfants. Il est essentiel d'autonomiser les filles, de protéger leurs droits et de proposer des alternatives significatives au mariage qui sont appréciées par les communautés, comme l'éducation.

Elle a ajouté: «Le changement social prend du temps. Cela nécessite une action de tous, soutenue par un engagement et une volonté politique forts du gouvernement ».

«Nous espérons que ces signaux de la Gambie mèneront à une stratégie solide et globale pour lutter contre le mariage des enfants, qui est développée dans tous les départements gouvernementaux. Le rôle de la société civile, des agences des Nations Unies, des filles, des jeunes et des donateurs dans l'élaboration et la mise en œuvre d'une telle stratégie sera également crucial. »

Isatou Jeng, fondatrice des membres de Girls Not Brides The Girls 'Agenda, s'est adressée à la Fondation Thomson Reuters: «Je ne pense pas que l'enfermement des parents soit la solution.» Elle a souligné la nécessité de travailler avec les communautés locales pour essayer de changer les attitudes à l'égard du mariage des enfants, au lieu de menacer les familles de peines de prison.

La législation devrait être présenté au Parlement par le 21 Juillet, selon l' UNICEF en Gambie .