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Comment l'éducation des filles empêche le mariage des enfants: le point de vue de l'Éthiopie

Students in the town of Dangila, Ethiopia, in November 2014. | Photo credit: Zayid Douglas | ICRW

Ce blog a été publié à l'origine sur le blog de l'ICRW «Gender Lens» .

"Arrêtez d'être amis avec notre fille." Entendre ces mots m'a mis en colère. La cadence à laquelle parlait la jeune fille assise devant moi avait augmenté de façon spectaculaire, mais elle s'arrêta brutalement lorsque ces mots sortirent de sa bouche.

J'étais assis dans une salle de classe faiblement éclairée à Dangila, en Éthiopie, à l'écoute d'Asma *, qui racontait l'histoire de son amie, qui, à l'âge de 15 ans, était sur le point de contracter un mariage arrangé. Préoccupée par le fait que son amie cesserait d'aller à l'école et que ses contacts avec elle seraient limités une fois qu'elle serait mariée, Asma a cherché à discuter de cette question avec les parents de ses amis dans l'espoir que les parents décideraient de ne pas suivre ce processus.

Au lieu de cela, les parents de son amie lui ont adressé un ultimatum: «Soit changez vos idées sur le mariage (imminent), soit arrêtez d'être amis avec notre fille.»

Concevoir un programme communautaire

Récemment, j'ai eu l'occasion de fréquenter une école secondaire à Dangila, située dans la région d'Amhara en Éthiopie, où j'ai rencontré Asma. Son école participe à un programme mis en œuvre par l' Association de développement Amhara (ADA) qui vise à maintenir les filles à l'école et à prévenir le mariage des enfants.

L’Éthiopie a l’un des taux les plus élevés de mariage d'enfants au monde et, dans la région d'Amhara, où ce travail est effectué, au moins 40% des jeunes femmes âgées de 20 à 24 ans étaient mariées avant d'avoir 18 ans. Souvent, les mariages précoces est cité comme la raison pour laquelle une fille a mis fin prématurément à ses études.

Après avoir lancé un programme communautaire de santé et d'éducation en matière de procréation au début des années 2000, ADA a constaté que les filles des communautés participantes abandonnaient encore l'école à un rythme alarmant. Le nombre de filles mariées très jeunes dans ces endroits a continué d'augmenter, et les besoins en matière de santé reproductive (SR) des jeunes sont souvent restés insatisfaits, malgré le soutien accru.

En collaboration avec les membres de la communauté, ADA a mis au point un programme en milieu scolaire qui impliquerait non seulement les élèves et le personnel de l’école, mais également des personnalités influentes de la communauté qui agiraient en tant que défenseurs - afin de s’assurer que les filles disposent des informations pertinentes et actualisées (y aux services de santé génésique appropriés) pour les aider dans leur prise de décision au cours de leur transition vers l’âge adulte.

En fin de compte, avec ce programme en place, il est prévu que plus de filles restent à l’école - une transition réussie entre les années d’enseignement et moins de filles mariées.

Qu'avons-nous appris jusqu'à présent?

Ce programme, financé par la Fondation David et Lucile Packard , est opérationnel depuis près de cinq ans et en 2013, il a été étendu pour s’appliquer à la quasi-totalité d’Amhara.

En tant que partenaire d'évaluation, le Centre international de recherche sur les femmes collabore avec ADA afin de mieux documenter les progrès réalisés grâce à la mise en œuvre, tout en renforçant la base de données factuelles sur ce qui permet de mettre fin au mariage des enfants - dans ce cas, grâce à une programmation évolutive en milieu scolaire.

Quelles sont les principales caractéristiques du programme?

  • Pour soutenir la mise en œuvre, ADA forme les enseignants et les administrateurs d’école aux méthodes pédagogiques qui favorisent un environnement sensible au genre , en veillant à ce que les filles assument de plus en plus de rôles et de responsabilités en classe et se voient offrir des espaces sûrs dans lesquels elles peuvent poursuivre leurs études.
  • ADA a également formé un enseignant dans chaque école pour fournir des conseils sur place en matière de santé de la reproduction et des services d’aiguillage pour mieux répondre aux besoins des élèves.
  • En outre, ADA collabore avec les gouvernements régionaux et locaux pour créer un forum de représentants de la communauté (parents, administrateurs de communautés), dont la responsabilité principale est de sensibiliser le public au sujet du mariage précoce et de l'éducation des filles, de mobiliser les autres membres de la communauté pour qu'ils agissent contre le mariage précoce. suivre les activités du programme à ses différents niveaux - école, quartier (kebele), district (woreda), zone et région.
  • Le dernier élément clé du programme concerne la formation des enseignantes et enseignants et des étudiantes dirigeantes aux techniques de la vie, à la santé en matière de reproduction et à la gestion des menstruations , en partant du principe qu’elles partageront ensuite ces informations avec leurs pairs, les membres de leur famille et les autres membres de leur communauté.

Par la diffusion de cette information, le programme vise à encourager un dialogue ouvert sur les risques du mariage précoce et à faire évoluer les normes sociales qui favorisent le mariage précoce dans ces communautés.

Renforcer la confiance et le savoir des filles

Et nous commençons à voir un impact positif. Par exemple, certaines filles ayant participé au programme ont noté que leur connaissance des pratiques en matière de santé sexuelle et reproductive, en particulier en ce qui concerne les règles, a changé à la suite de leur participation à ce programme.

Une fois munies de ces connaissances supplémentaires, certaines filles sont devenues plus confiantes pour demander à leurs écoles de fournir un soutien infrastructurel autour de la menstruation, telles que des vestiaires et des toilettes séparées (réservées aux femmes).

«En donnant aux filles de telles informations vitales, elles deviendront plus confiantes, plus affirmées, apprendront comment se fixer des objectifs personnels et sauront où trouver du soutien pour faire face à un problème tel que le mariage précoce.»

«L’objectif ici est qu’en donnant aux filles une information aussi vitale, elles deviennent plus confiantes, plus affirmées, apprennent à se fixer des objectifs personnels et sachent où trouver du soutien pour faire face à un problème tel que le mariage précoce», a déclaré Maru Wondifraw Hailu. Coordinateur de projet ADA, noté.

Comment Asma fait la différence

Asma est une formatrice étudiante, une dirigeante reconnue qui a été formée par le personnel de l'école sur des questions telles que la puberté et les infections sexuellement transmissibles, la gestion menstruelle - en particulier la construction de serviettes hygiéniques faites maison et des compétences pratiques telles que la fixation d'objectifs, la gestion du temps et la négociation.

Qu'elle soit à l'école ou non, Asma partage volontiers des informations sur les avantages qu'il y a à garder une fille à l'école et à éviter le mariage précoce et les comportements à risque tels que l'abus / la consommation de drogue avec ses pairs, des membres de sa famille et d'autres adultes.

Bien que l'histoire d'Asma soit déconcertante, elle se termine bien. Bien qu'elle ne soit pas parvenue à convaincre uniquement les parents de ses amis d'annuler le mariage de leur petite fille, Asma a profité de sa formation et s'est adressée à ses propres parents et à ses enseignants à ce sujet.

Les membres de la communauté et l'administration kebele - dont certains membres du personnel ont été formés par ADA sur les risques liés au mariage des enfants - ont organisé une médiation intensive avec les parents pour leur rappeler les conséquences tragiques des mariages précoces et les avantages liés au maintien de leur fille à l'école. . Finalement, le mariage a été annulé.

L'histoire d'Asma montre à quel point il est essentiel de faire participer les membres de la communauté à la modification des normes préjudiciables liées au genre et de veiller à ce que les filles de leur communauté aient la capacité de prendre des décisions éclairées concernant leur vie.

«Maintenant, quand je la vois, je me sens heureuse. Ses parents sont heureux que le mariage ne se soit pas poursuivi. Mon amie est tellement heureuse (maintenant) », m'a expliqué Asma. Asma prévoit de continuer à partager les informations qu'elle a tirées de ce programme au-delà de sa communauté, même après l'obtention de son diplôme. «Je veux travailler sur les questions relatives aux femmes et pouvoir protéger les filles pour éviter les« mauvaises pratiques », m'a-t-elle assuré.

* Asma n'est pas son vrai nom.