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Comment l'éducation des filles empêche le mariage des enfants: le point de vue de l'Éthiopie

Students in the town of Dangila, Ethiopia, in November 2014. | Photo credit: Zayid Douglas | ICRW

Ce blog a été initialement publié sur le blog de l'ICRW «Gender Lens» .

«Arrête d’être ami avec notre fille.» Entendre ces mots m'a choqué. Le rythme auquel la fille assise en face de moi parlait avait augmenté de façon spectaculaire pour s'arrêter brusquement lorsque ces mots sortirent de sa bouche.

J'étais assise dans une salle de classe faiblement éclairée à Dangila, en Éthiopie, écoutant Asma * se souvenir d'une histoire impliquant son amie, qui à 15 ans, était sur le point de contracter un mariage arrangé. Préoccupée par le fait que son amie arrêterait d'aller à l'école et que ses contacts avec son amie seraient limités une fois qu'elle serait mariée, Asma a cherché à discuter de cette question avec les parents de ses amis dans l'espoir que les parents décideraient de ne pas passer par le processus.

Au lieu de cela, les parents de son amie lui ont lancé un ultimatum: «Soit changez votre opinion sur le mariage (imminent), soit arrêtez d'être ami avec notre fille.»

Concevoir un programme communautaire

Récemment, j'ai eu l'occasion de passer du temps dans une école secondaire à Dangila, située dans la région d'Amhara en Éthiopie, où j'ai rencontré Asma. Son école participe à un programme mis en œuvre par l' Amhara Development Association (ADA) qui vise à maintenir les filles à l'école et à prévenir le mariage des enfants.

L'Éthiopie a l'un des taux de mariage des enfants les plus élevés au monde et dans la région d'Amhara, où se déroule ce travail, au moins 40 pour cent des jeunes femmes aujourd'hui âgées de 20 à 24 ans se sont mariées avant d'avoir 18 ans. est citée comme la raison pour laquelle une fille a mis fin prématurément à ses études.

Après avoir lancé un programme communautaire d'éducation et de santé reproductive au début des années 2000, ADA a remarqué que les filles des communautés participantes abandonnaient encore l'école à des taux alarmants. Le nombre de filles dans ces endroits qui étaient mariées à un jeune âge a continué d'augmenter et les besoins des jeunes en matière de santé reproductive (SR) restaient souvent insatisfaits, malgré le soutien accru.

En collaboration avec les membres de la communauté, ADA a développé un programme en milieu scolaire qui impliquerait non seulement les élèves et le personnel de l'école, mais impliquerait également des personnes influentes de la communauté pour agir en tant que défenseurs - pour s'assurer que les filles sont équipées d'informations pertinentes et actuelles (y compris l'accès aux services de santé reproductive appropriés) pour soutenir leur prise de décision lors de leur transition vers l'âge adulte.

En fin de compte, avec ce programme en place, il est envisagé que plus de filles restent à l'école - réussissant la transition entre les classes, et moins de filles sont mariées.

Qu'avons-nous appris jusqu'ici?

Ce programme, financé par la Fondation David et Lucile Packard , est opérationnel depuis près de cinq ans et en 2013, il a été élargi pour être mis en œuvre dans la quasi-totalité d'Amhara.

En tant que partenaire d'évaluation, le Centre international de recherche sur les femmes travaille avec ADA pour mieux documenter les progrès accomplis grâce à la mise en œuvre tout en ajoutant à la base de données probantes ce qui fonctionne pour mettre fin au mariage des enfants - dans ce cas, grâce à des programmes évolutifs en milieu scolaire.

Quelles sont les principales caractéristiques du programme?

  • Pour soutenir la mise en œuvre, ADA forme les enseignants et les administrateurs scolaires à des méthodes pédagogiques qui favorisent un environnement sensible au genre , en veillant à ce que les filles assument activement des rôles et des responsabilités plus importants en classe et se voient offrir des espaces sûrs dans lesquels elles poursuivent leurs études.
  • ADA a également formé un enseignant dans chaque école pour fournir des conseils sur place sur les questions de santé reproductive et des services d'orientation pour mieux répondre aux besoins des élèves.
  • De plus, ADA travaille avec les gouvernements régionaux et locaux pour établir un forum de représentants de la communauté - parents, administrateurs communautaires - dont la responsabilité principale est de sensibiliser au mariage précoce et à l'éducation des filles, de mobiliser les autres membres de la communauté pour agir contre le mariage précoce, et suivre les activités du programme à ses différents niveaux - l'école, le quartier (kebele), le district (woreda), la zone et la région.
  • Le dernier élément clé du programme implique la formation par ADA des enseignants et des étudiantes dirigeantes en compétences de vie, en santé reproductive et en gestion menstruelle , en partant du principe qu'elles partageront ensuite ces informations avec leurs pairs, les membres de la famille et d'autres personnes dans leurs communautés.

Par la diffusion de ces informations, le programme vise à encourager un dialogue ouvert sur les risques du mariage précoce et à faire évoluer les normes sociales qui favorisent le mariage précoce dans ces communautés.

Renforcer la confiance et les connaissances des filles

Et nous commençons à voir un impact positif. Par exemple, certaines filles qui ont participé au programme ont noté que leur connaissance des pratiques de santé sexuelle et reproductive - en particulier en ce qui concerne la menstruation - a changé du fait de leur participation à ce programme.

Une fois armées de ces connaissances supplémentaires, certaines filles sont devenues plus confiantes pour demander que leurs écoles fournissent des soutiens infrastructurels autour des menstruations, comme des vestiaires et des toilettes séparées (sexuelles).

«En dotant les filles de telles informations vitales, elles deviendront plus confiantes, plus affirmées, apprendront à se fixer des objectifs personnels et sauront où trouver de l'aide face à un problème tel que le mariage précoce.»

«L'objectif ici est qu'en donnant aux filles des informations aussi vitales, elles deviendront plus confiantes, plus affirmées, apprendront à se fixer des objectifs personnels et sauront où trouver de l'aide face à un problème tel que le mariage précoce», Maru Wondifraw Hailu, le Coordonnateur du projet ADA, a noté.

Comment Asma fait la différence

Asma est une formatrice d'étudiants, une dirigeante reconnue qui a été formée par le personnel de l'école sur des questions telles que la puberté et les infections sexuellement transmissibles, la gestion menstruelle - en particulier la construction de serviettes hygiéniques faites maison et des compétences de vie telles que l'établissement d'objectifs, la gestion du temps et la négociation.

Qu'elle soit scolarisée ou non, Asma partage volontiers des informations sur les avantages de garder une fille à l'école et d'éviter le mariage des enfants et les comportements à risque tels que l'abus / la consommation de drogues, avec ses pairs, les membres de sa famille et d'autres adultes.

Bien que l'histoire d'Asma soit déconcertante, elle a une fin heureuse. Bien qu'elle n'ait pas été en mesure de convaincre uniquement les parents de ses amis d'annuler le mariage de leur jeune fille, Asma a utilisé sa formation et a contacté ses propres parents et professeurs à ce sujet.

Les membres de la communauté et l'administration du kebele - dont certains membres du personnel ont été formés par ADA sur les risques associés au mariage des enfants - ont organisé une médiation intensive avec les parents pour leur rappeler les conséquences tragiques du mariage précoce et les avantages de garder leur fille à l'école . Finalement, le mariage a été annulé.

L'histoire d'Asma souligne à quel point il est essentiel d'impliquer les membres de la communauté pour faire évoluer les normes sexospécifiques néfastes et s'assurer que les filles de leur communauté ont la capacité de prendre des décisions éclairées sur leur vie.

«Maintenant, quand je la vois, je me sens heureuse. Ses parents sont heureux que le mariage n'ait pas continué. Mon ami est tellement heureux (maintenant) », m'a expliqué Asma. Asma prévoit de continuer à partager les informations qu'elle a tirées de ce programme au-delà de sa communauté, même après l'obtention de son diplôme. «Je veux travailler dans le domaine des femmes et pouvoir protéger les filles pour éviter les« mauvaises pratiques »», m'a-t-elle assuré.

* Asma n'est pas son vrai nom.