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Les membres de Girls Not Brides lancent l'Alliance ougandaise pour mettre fin au mariage des enfants

En Ouganda, 46% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, mais le mariage des enfants n'est souvent pas signalé. Les défenseurs des droits de l'enfant dans le pays sont déterminés à faire quelque chose à ce sujet et ont récemment lancé Girls Not Brides Uganda: l'Alliance pour mettre fin au mariage précoce .

11 organisations de défense des droits de l'enfant ont formé Girls Not Brides Uganda dans la conviction qu'une action collective est nécessaire pour mettre fin au mariage des enfants, une pratique qui prive des milliers de filles de leurs droits humains. Les membres de Girls Not Brides Uganda constatent que le mariage des enfants entrave presque tous les aspects de leur travail, qu'ils permettent aux enfants d'avoir accès à une éducation de qualité, donnent aux familles les moyens de devenir économiquement indépendants ou travaillent à améliorer la santé des femmes et des filles.

En établissant un partenariat national, les membres de Girls Not Brides Uganda visent à entamer un dialogue aux niveaux local, régional et national sur la fin des mariages précoces et forcés. Ils aideront également à coordonner le travail des organisations qui s'efforcent de mettre fin au mariage des enfants, et à susciter une participation et un financement accrus de la part du gouvernement ougandais et des partenaires de développement. Fait encourageant, le lancement de Girls Not Brides Uganda le 29 janvier a été suivi par le Ministre d’État à l’éducation et aux sports.

Engager le gouvernement ougandais, les parlementaires et autres à mettre fin au mariage des enfants

L'une des priorités du groupe, a révélé Moses Ntenga, directeur exécutif de l'organisation membre Joy for Children , est de persuader le gouvernement d'allouer des fonds et des ressources à la prévention du mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides Uganda exhortent également le gouvernement à inclure la prévention du mariage des enfants dans les programmes de santé, d'éducation et de développement existants, et poussent à des discussions interministérielles pour s'assurer que le mariage des enfants est abordé dans les ministères.

Girls Not Brides Uganda prévoit également de contacter le Forum parlementaire pour les enfants, une plate-forme multipartite qui milite collectivement pour les droits des enfants, pour encourager les parlementaires à tenir le gouvernement responsable de son action, ou de son absence, sur le mariage des enfants. Les membres contacteront également le Conseil national pour les enfants, un organisme qui surveille les politiques relatives aux droits de l'enfant, pour porter à l'attention du gouvernement les lacunes dans les lois du pays, telles que les écarts relatifs à l'âge minimum du mariage.

Des plans visant à impliquer les institutions culturelles et traditionnelles sont également en cours d'élaboration. En effet, puisqu'elles sanctionnent les mariages coutumiers, les autorités traditionnelles peuvent influencer les attitudes de la communauté à l'égard du mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides Uganda encourageront les rois et les chefs à ne pas accorder de certificats de mariage informels si la mariée ou le marié est mineur.

Les jeunes joueront un rôle tout aussi important en mobilisant leurs pairs, leurs familles et leurs communautés contre le mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides Uganda espèrent organiser des conférences de jeunes et mettre en place des groupes de jeunes dans les écoles pour entretenir un dialogue dynamique entre les jeunes générations.

Enfin, les membres discutent également de la possibilité d'un tour en caravane dans les 111 districts de l'Ouganda afin de sensibiliser les communautés les plus isolées au mariage des enfants.

«Nous devons informer et éduquer nos dirigeants politiques»

Alors que les organisations de base et de la société civile ont salué l'initiative, les représentants du gouvernement ont eu des réactions mitigées au lancement du partenariat. Le ministre d'État à l'Éducation primaire s'est opposé au classement de l'Ouganda en tant que pays avec le 14ème taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde et a déclaré que 46% des filles mariées comme enfants était un chiffre exagéré.

«Ce type de commentaire montre que nous devons de toute urgence informer et éduquer nos dirigeants politiques sur l'ampleur et l'impact dévastateurs du mariage précoce dans ce pays», a commenté Moses Ntenga.