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Les membres de Girls Not Brides lancent l'Alliance ougandaise pour mettre fin au mariage des enfants

En Ouganda, 46% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, mais les mariages d'enfants ne sont souvent pas signalés. Les défenseurs des droits de l'enfant du pays sont déterminés à agir et ont récemment lancé Girls Not Brides Uganda: l'Alliance pour mettre fin au mariage précoce .

Onze organisations de défense des droits de l'enfant ont formé Girls Not Brides Uganda, convaincues de la nécessité d'une action collective pour mettre fin au mariage des enfants, une pratique qui prive des milliers de filles de leurs droits fondamentaux. Les membres de Girls Not Brides Uganda estiment que le mariage des enfants entrave presque tous les aspects de leur travail, qu’ils donnent aux enfants un accès à une éducation de qualité, permettent aux familles de devenir économiquement indépendantes ou s’emploient à améliorer la santé des femmes et des filles.

En établissant un partenariat national, les membres de Girls Not Brides Uganda souhaitent entamer un dialogue aux niveaux local, régional et national sur la fin des mariages précoces et forcés. Ils aideront également à coordonner le travail des organisations qui luttent contre le mariage des enfants et encourageront une participation et un financement accrus du gouvernement ougandais et de ses partenaires de développement. Le ministre d'État à l'Education et aux Sports a assisté au lancement de Girls Not Brides Uganda le 29 janvier.

Engager le gouvernement ougandais, les parlementaires et d'autres pour mettre fin au mariage des enfants

Une des priorités du groupe, a révélé Moses Ntenga, directeur exécutif de l'organisation membre Joy for Children , est de persuader le gouvernement d'allouer des fonds et des ressources à la prévention du mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides en Ouganda exhortent également le gouvernement à inclure la prévention du mariage des enfants dans les programmes existants de santé, d'éducation et de développement, et plaident pour des discussions interministérielles afin de s'assurer que le mariage des enfants est traité dans tous les ministères.

Girls Not Brides Uganda envisage également de s’adresser au Forum parlementaire pour les enfants, plate-forme multipartite faisant pression collectivement pour les droits des enfants, afin d’encourager les parlementaires à tenir le gouvernement responsable de ses actes, ou de son absence, en matière de mariage des enfants. Les membres contacteront également le Conseil national pour les enfants, un organe chargé de surveiller les politiques en matière de droits de l'enfant, afin de signaler les lacunes des lois du pays, telles que les différences relatives à l'âge minimum du mariage, à l'attention du gouvernement.

Des projets d'implication d'institutions culturelles et traditionnelles sont également en préparation. En effet, puisqu'elles sanctionnent les mariages coutumiers, les autorités traditionnelles peuvent influer sur les attitudes de la communauté à l'égard du mariage d'enfants. Girls Not Brides Les membres ougandais encourageront les rois et les chefs à ne pas accorder de certificats de mariage informels si la mariée ou le marié est mineur.

Les jeunes joueront un rôle tout aussi important en mobilisant leurs pairs, leurs familles et leurs communautés contre le mariage des enfants. Les membres de Girls Not Brides Ouganda espèrent organiser des conférences de jeunes et créer des groupes de jeunes dans les écoles afin de maintenir un dialogue dynamique entre les jeunes générations.

Enfin, les membres discutent également de la possibilité d’une tournée des caravanes dans les 111 districts de l’Ouganda afin de sensibiliser les communautés les plus isolées au mariage des enfants.

«Nous devons informer et éduquer nos dirigeants politiques»

Tandis que les organisations populaires et de la société civile ont bien accueilli l'initiative, les représentants du gouvernement ont eu des réactions mitigées lors du lancement du partenariat. Le ministre d'État pour l' enseignement primaire est opposé au classement de l' Ouganda en tant que pays avec le 14 e taux le plus élevé du mariage des enfants dans le monde et a déclaré que 46% des filles mariées comme des enfants était une figure exagérée.

«Ce type de commentaire montre que nous avons un besoin urgent d’informer et d’éduquer nos dirigeants politiques sur la portée et l’impact dévastateurs des mariages précoces dans ce pays», a commenté Moses Ntenga.