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Girls Not Brides USA se félicite de la réintroduction bipartite de la loi intitulée Keeping Girls in School Act à la Chambre et au Sénat

Girls supported to attend school in the Dominican Republic by Mariposa DR Foundation. Photo: Girls Not Brides/Fran Afonso

Girls Not Brides USA, le partenariat national américain entre Girls Not Brides, s'emploie à mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés et se félicite de la réintroduction bipartite et bicamérale de la loi Keeping Girls in School Act.

Présenté le mardi 9 avril par les sénateurs Jeanne Shaheen (D-NH), Lisa Murkowski (R-AK) et les représentantes Lois Frankel (D-FL), Susan Brooks (R-IN) et Nita Lowey (D-NY). et Brian Fitzpatrick (R-PA), la loi Keeping Girls in School Act vise à exploiter le pouvoir du gouvernement des États-Unis d’attaquer les causes profondes qui empêchent plus de 130 millions de filles âgées de 6 à 17 ans dans le monde de s’inscrire ou d’aller à l’école.

Garder les filles à l'école n'est pas seulement la bonne chose à faire, c'est la chose intelligente à faire. Des recherches récentes menées par le Centre international de recherche sur les femmes et la Banque mondiale ont montré que l' élimination du mariage des enfants permettrait à de nombreux gouvernements d'économiser au moins 5% de leurs budgets d'éducation d'ici 2030 . Dans certains pays, l'élimination du mariage des enfants réduirait leur dépendance à l'aide au développement outre-mer d'un sixième. Selon les dernières données de l'UNICEF, le mariage des enfants met effectivement fin à l'enfance pour les 12 millions de filles mariées chaque année et coûte trop cher aux filles et au monde.

Reconnaissant que les adolescentes se heurtent à d’énormes obstacles pour accéder à l’enseignement secondaire, y compris le mariage des enfants, la loi Keeping Girls in School Act aidera le gouvernement américain à les surmonter par le biais d’investissements intelligents et de la coordination entre leurs agences. Le projet de loi est conçu pour compléter les orientations et la législation existantes en matière d'éducation et de mariage des enfants dans le cadre de la politique étrangère et des efforts programmatiques des États-Unis, tels que la Stratégie mondiale des États-Unis visant à autonomiser les adolescentes.

En tant qu'organisations centrées sur des solutions multidimensionnelles pour mettre fin au mariage des enfants et répondre aux besoins des filles déjà mariées, nous reconnaissons que l'accès à une éducation de qualité est l'un des meilleurs moyens de retarder l'âge du mariage et de préparer au mieux les filles à leur avenir. En fait, rien qu’en Afrique subsaharienne, 66% des filles non scolarisées deviennent des épouses enfants, contre 13% de celles qui ont fait des études secondaires ou supérieures. Le projet de loi soutient la stratégie globale américaine pour l'autonomisation des adolescentes, reconnaissant que pour maintenir les filles à l'école et surmonter les obstacles à leur éducation, nous devons examiner leur vie de manière globale, en accordant une attention particulière aux droits, à la qualité de l'éducation, à la santé, à la sécurité et à l'éducation. pratiques néfastes telles que le mariage des enfants. La loi sur la scolarisation des filles permet non seulement aux filles d'accéder à l'éducation, comme c'est leur droit, mais leur permet également de disposer des outils et des facteurs environnementaux nécessaires pour s'épanouir maintenant et à l'âge adulte.

Trop souvent, les filles qui se marient tôt mettent fin à leurs études et sont obligées ou invitées à prouver leur fécondité en ayant des enfants tôt et souvent avant que leur corps soit prêt. La maternité et le manque d'accès à toute une gamme d'opportunités éducatives et économiques liées au mariage des enfants piègent souvent les filles dans un cycle de pauvreté. Les enfants nés d'enfants mariées risquent davantage de souffrir de malnutrition et de retard de croissance que les enfants nés de parents plus âgés. Les filles mariées dans leur enfance sont également plus susceptibles de subir la violence de partenaires intimes et, pour les personnes mariées à 15 ans et moins, elles sont plus susceptibles de souffrir d'anxiété, de dépression et d'autres problèmes de santé. Aujourd'hui, il y a 15 millions de filles en âge d'aller à l'école primaire qui n'entreront jamais dans une salle de classe , dont la moitié vivent en Afrique subsaharienne. En outre, les filles ont près de deux fois et demie plus de chances de ne pas fréquenter l'école primaire si elles vivent dans des pays touchés par un conflit et 90% plus de chances de ne pas fréquenter l'école secondaire que leurs homologues de pays non touchés par un conflit. C'est une législation telle que la loi sur la scolarisation des filles à l'école qui attire l'attention sur les obstacles, tels que le mariage des enfants, qui perpétuent la pauvreté et les abus envers les filles dans le monde entier. Son adoption témoignerait de la reconnaissance par le Congrès que l’éducation est la clé de la réalisation des droits et du potentiel des filles, de l’égalité des sexes et de l’amélioration des rendements en matière de développement humain et économique.

Nous sommes heureux d'appuyer la loi sur la scolarisation des filles et nous nous félicitons du ferme soutien bipartite de cet important projet de loi.

Pour plus d'informations sur Girls Not Brides USA ou sur le mariage d'enfants, veuillez contacter les coprésidents de Girls Not Brides USA:

RACHEL CLEMENT, Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), rclement@icrw.org

NINA BESSER, Coalition internationale pour la santé des femmes (IWHC), nbesser@iwhc.org