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Girls Not Brides USA salue la réintroduction bipartisane de la loi Keeping Girls in School à la Chambre et au Sénat

Girls supported to attend school in the Dominican Republic by Mariposa DR Foundation. Photo: Girls Not Brides/Fran Afonso

Girls Not Brides USA, le partenariat national américain de Girls Not Brides, se consacre à la fin des mariages d'enfants, précoces et forcés, et se félicite de la réintroduction bipartisane et bicamérale de la loi Keeping Girls in School Act.

Présenté le mardi 9 avril par les sénateurs Jeanne Shaheen (D-NH) et Lisa Murkowski (R-AK) et les représentants Lois Frankel (D-FL), Susan Brooks (R-IN), Nita Lowey (D-NY) , et Brian Fitzpatrick (R-PA), la loi Keeping Girls in School Act est conçue pour exploiter le pouvoir du gouvernement américain pour s'attaquer aux causes profondes empêchant plus de 130 millions de filles âgées de 6 à 17 ans dans le monde de s'inscrire ou de fréquenter l'école.

Garder les filles à l'école n'est pas seulement la bonne chose à faire, c'est la chose intelligente à faire. Des recherches récentes menées par le Centre international de recherche sur les femmes et la Banque mondiale ont montré que l' élimination du mariage des enfants permettrait à de nombreux gouvernements d'économiser cinq pour cent ou plus de leur budget de l'éducation d'ici 2030 . Dans certains pays, l'élimination du mariage des enfants réduirait leur dépendance vis-à-vis de l'aide au développement étrangère jusqu'à un sixième. Le mariage des enfants met effectivement fin à l'enfance pour les 12 millions de filles mariées chaque année, selon les dernières données de l'UNICEF, et coûte trop cher aux filles et au monde.

En reconnaissant que les adolescentes font face à d'énormes obstacles pour accéder à l'enseignement secondaire, y compris le mariage des enfants, la loi Keeping Girls in School Act aidera le gouvernement américain à surmonter ces obstacles grâce à des investissements intelligents et à la coordination entre les agences gouvernementales américaines. Le projet de loi est conçu pour compléter les orientations et la législation existantes sur l'éducation et le mariage des enfants dans la politique étrangère et les efforts programmatiques des États-Unis, comme la Stratégie mondiale américaine pour l'autonomisation des adolescentes.

Alors que les organisations se concentrent sur des solutions multidimensionnelles pour mettre fin au mariage des enfants et répondre aux besoins des filles déjà mariées, nous reconnaissons que l'accès à une éducation de qualité est l'un des meilleurs moyens de retarder l'âge du mariage et d'équiper au mieux les filles pour leur avenir. En fait, rien qu'en Afrique subsaharienne, 66% des filles sans instruction deviennent des enfants mariées, contre 13% de celles qui ont une éducation secondaire ou supérieure. Le soutien du projet de loi à la Stratégie mondiale américaine pour l'autonomisation des adolescentes reconnaît que les efforts visant à maintenir les filles à l'école et à surmonter les obstacles à leur éducation nous obligent à regarder la vie des filles de manière holistique, en accordant une attention aux droits, à la qualité de l'éducation, à la santé, à la sécurité et pratiques néfastes telles que le mariage des enfants. La loi sur le maintien des filles à l'école contribue non seulement à garantir aux filles l'accès à l'éducation, comme c'est leur droit, mais aussi à les doter des outils et des facteurs environnementaux nécessaires pour s'épanouir maintenant et à l'âge adulte.

Trop souvent, les filles qui se marient tôt mettent fin à leurs études et sont forcées ou encouragées à prouver leur fertilité en ayant des enfants tôt et souvent avant qu’elles ou leur corps ne soient prêts. La maternité et le manque d'accès à une gamme complète d'opportunités éducatives et économiques liées au mariage des enfants piègent souvent les filles dans un cycle de pauvreté. Les enfants nés de jeunes mariées sont plus susceptibles de souffrir de malnutrition et de retard de croissance que les enfants nés de pairs plus âgés. Les filles mariées dans leur enfance sont également plus susceptibles de subir de la violence entre partenaires intimes, et pour celles mariées à 15 ans et moins, elles sont plus susceptibles de souffrir d'anxiété, de dépression et d'autres problèmes de santé. Aujourd'hui, il y a 15 millions de filles en âge d'aller à l'école primaire qui n'entreront même jamais dans une salle de classe , dont la moitié vivent en Afrique subsaharienne. En outre, les filles sont presque deux fois et demie plus susceptibles de ne pas être scolarisées dans le primaire si elles vivent dans des pays touchés par un conflit, et 90% plus susceptibles de ne pas être scolarisées dans le secondaire que leurs homologues dans des pays non touchés par un conflit. C'est une législation comme la loi sur le maintien des filles à l'école qui attire l'attention nécessaire sur les obstacles tels que le mariage des enfants qui perpétuent la pauvreté et les abus contre les filles dans le monde. Son adoption marquerait la reconnaissance par le Congrès du fait que l'éducation est la clé de la réalisation des droits et du potentiel des filles, pour progresser vers l'égalité des sexes et pour obtenir de meilleurs rendements en matière de développement humain et économique.

Nous sommes heureux d'appuyer la loi sur le maintien des filles à l'école et nous nous félicitons du solide soutien bipartite à cet important projet de loi.

Pour plus d'informations sur Girls Not Brides USA ou le mariage des enfants, veuillez contacter les coprésidents de Girls Not Brides USA:

RACHEL CLEMENT, Centre international de recherche sur les femmes (ICRW), rclement@icrw.org

NINA BESSER, Coalition internationale pour la santé des femmes (IWHC), nbesser@iwhc.org