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Un jugement de la Haute Cour en Tanzanie rend les lois sur l'âge du mariage discriminatoires et inconstitutionnelles

Rebeca Gyumi, Founder of the Msichana Initiative who campaigned for the laws to change | Photo credit: Msichana Initiative

Dans une décision historique, la Haute Cour de Tanzanie a décidé la semaine dernière que la loi sur les mariages devait être révisée pour éliminer les inégalités entre l'âge minimum du mariage pour les garçons et pour les filles.

La loi actuelle permet aux filles de se marier à l'âge de quatorze ans avec le consentement du tribunal et à partir de quinze ans avec le consentement de leurs parents. À l'heure actuelle, 37% des filles en Tanzanie sont mariées avant l'âge de 18 ans.

Nyasha Chingore, avocate au Southern African Litigation Center (SALC), a répondu à la décision de la Haute Cour:

«Le jugement de la Haute Cour est une victoire significative pour les droits des enfants en Tanzanie… cette décision envoie un message clair que ni la religion ni la coutume ne peuvent être utilisées comme excuse pour violer les droits des enfants.»

L'affaire qui a créé un précédent a été lancée par Rebeca Gyumi, directrice et fondatrice de Msichana Initiative. L'organisation défend les droits des femmes et des filles, affirmant que la persistance du mariage des enfants est une menace pour un groupe déjà vulnérable de la société:

«Permettre aux parents de marier leurs filles avant l'âge de dix-huit ans empêche les filles de terminer leurs études. Cela empêche les filles de s'exprimer pleinement dans d'autres sphères de la vie. »

La Cour a souligné que si la loi sur les mariages a pu être promulguée avec de bonnes intentions en 1971, cette intention n'est plus d'actualité car la loi a maintenant pour effet de discriminer les filles en les privant d'opportunités vitales pour tous les citoyens. . Alors que les garçons sont autorisés à profiter de leur adolescence, les parents peuvent forcer les filles à grandir bien avant qu'elles ne soient prêtes.

Resserrement des lois sur le mariage des enfants

La décision de la Cour intervient après l' introduction d'une peine plus sévère - jusqu'à 30 ans de prison - pour les hommes qui épousent des écolières ou les mettent enceintes. Bien qu'important, il ne suffit pas de modifier les lois sur le mariage des enfants et d'envoyer les auteurs en prison pour mettre fin au mariage des enfants.

Il est essentiel d'autonomiser les filles, de protéger leurs droits et de proposer des alternatives significatives au mariage qui sont appréciées par les communautés, comme l'éducation. Au lieu de stigmatiser les communautés locales, nous devons continuer à travailler avec elles pour essayer de changer les attitudes à l'égard du mariage des enfants et produire un changement durable.

Mise à jour: septembre 2017

Le procureur général de la Tanzanie a fait appel de la décision de la Haute Cour de rendre le mariage avant l'âge de 18 ans illégal dans le pays.

Nos questions / réponses Twitter avec Rebeca!

Girls Not Brides a organisé une séance de questions-réponses avec Rebeca Gyumi, fondatrice de Msichana Initiative, le vendredi 22 juillet, de 12 h à 13 h 30 (heure de l'Afrique de l'Est).