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Une décision de la Haute Cour en Tanzanie juge les lois sur l'âge du mariage discriminatoires et inconstitutionnelles

Rebeca Gyumi, Founder of the Msichana Initiative who campaigned for the laws to change | Photo credit: Msichana Initiative

Dans une décision historique, la Haute Cour de Tanzanie a déclaré la semaine dernière que la loi sur le mariage devait être révisée afin d'éliminer l'inégalité entre l'âge minimum du mariage des garçons et celui des filles.

La loi actuelle autorise les filles à se marier à l'âge de 14 ans avec le consentement du tribunal et à partir de 15 ans avec le consentement de leurs parents. À l'heure actuelle, 37% des filles en Tanzanie sont mariées avant l'âge de 18 ans.

Nyasha Chingore, une avocate du Centre de litige de l'Afrique australe (SALC), a réagi à la décision de la Haute Cour:

«Le jugement de la Haute Cour est une victoire significative pour les droits des enfants en Tanzanie… cette décision envoie un message clair, ni la religion ni la coutume ne peuvent être utilisées comme une excuse pour violer les droits des enfants.»

Rebeca Gyumi, directrice et fondatrice de la Msichana Initiative, a lancé le procès. L'organisation défend les droits des femmes et des filles, affirmant que la persistance du mariage d'enfants est une menace pour un groupe déjà vulnérable de la société:

«Permettre aux parents de marier leurs filles avant l'âge de 18 ans entrave la capacité des filles à terminer leurs études. Cela empêche les filles de s'exprimer pleinement dans d'autres sphères de la vie. "

La Cour a souligné que, si la loi sur le mariage avait pu être promulguée avec de bonnes intentions en 1971, cette intention n’est plus pertinente car elle a désormais pour effet de discriminer les filles en les privant de possibilités essentielles pour tous les citoyens. . Tandis que les garçons sont autorisés à profiter de leur adolescence, les parents peuvent forcer les filles à grandir bien avant d'être prêtes.

Resserrement des lois sur le mariage des enfants

La décision de la Cour intervient après l' introduction d'une peine plus sévère - jusqu'à 30 ans de prison - pour les hommes qui épousent des écolières ou les mettent enceintes. Bien qu’importantes, amender les lois sur le mariage des enfants et envoyer les auteurs en prison ne suffisent pas pour mettre fin au mariage des enfants.

Il est essentiel de responsabiliser les filles, de protéger leurs droits et de proposer au mariage des alternatives valables qui soient valorisées par les communautés, telles que l'éducation. Au lieu de stigmatiser les communautés locales, nous devons continuer à travailler avec elles pour tenter de faire évoluer les mentalités à l’égard du mariage des enfants et de produire des changements durables.

Mise à jour: septembre 2017

Le procureur général de Tanzanie a fait appel de la décision de la Haute Cour de rendre le mariage illégal avant l'âge de 18 ans dans le pays.

Nos questions et réponses sur Twitter avec Rebeca!

Girls Not Brides a organisé une séance de questions-réponses avec Rebeca Gyumi, fondatrice de Msichana Initiative, le vendredi 22 juillet de 12 h à 13 h 30 (heure de l'Afrique de l'Est).