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Comment les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants au Bangladesh, en Inde, au Niger et au Nigéria peuvent-ils être appliqués en Turquie?

Flying Broom visits child marriage project in Udaipur, India | Photo credit: Flying Broom

En Turquie, nous venons tout juste de commencer à parler du mariage précoce et forcé en tant que problème social. C’est depuis longtemps un traumatisme caché, bien qu’il puisse toucher jusqu’à une fille sur trois dans notre pays.

À Flying Broom, nous avons commencé à parler du mariage des enfants en 2006 et avons formé une plate-forme nationale pour appeler à l'action sur ce problème. Mais nous savons qu’il reste encore beaucoup à faire. C'est pourquoi, fin 2012, nous avons obtenu un financement de la Fondation Sabanci. Après avoir reçu les conseils du secrétariat de Girls Not Brides , nous avons visité des projets concernant le mariage des enfants dans quatre pays: Bangladesh, Inde, Niger et Nigéria.

Nous voulions apprendre de différents projets visant à lutter contre le mariage des enfants: qu'est-ce qui a fonctionné? Qu'est-ce qui n'a pas fonctionné? Que pourraient apprendre de ces projets et s’appliquer à notre propre travail en Turquie? Voici quelques-unes des leçons que nous avons apprises.

Une bonne communication entre la société civile et les gouvernements est cruciale

Nos visites sur site ont commencé en Inde, un pays avec des décennies d'expérience dans la lutte contre le mariage des enfants. En 2006, le pays a adopté la «loi sur l'interdiction du mariage des enfants», qui a renforcé la législation existante en matière de prévention et d'interdiction du mariage d'enfants, mais peu de mesures ont été prises pour la mettre en œuvre.

Nous avons rencontré un certain nombre de collègues membres de Girls Not Brides qui exhortent le gouvernement à faire plus pour appliquer la loi sur le mariage des enfants et nous nous sommes joints à eux lorsqu'ils ont rencontré des responsables publics. C’était important pour nous d’en faire partie car, à notre avis, il est toujours nécessaire de communiquer avec les fonctionnaires et le gouvernement. S'il n'y a pas de communication avec les décideurs ni d'interaction avec les processus législatifs, il est très difficile pour la société civile de progresser.

Les adolescents peuvent être les défenseurs les plus actifs et les plus efficaces du changement

En Inde rurale, nous avons vu à quel point le travail communautaire pouvait être efficace si les adolescents étaient au cœur des activités. Nous avons rencontré les jeunes dirigeants du projet Jagriti, une campagne de jeunesse dans les zones rurales du Bihar et d'Udaipur, où les adolescentes et les garçons sensibilisent leurs pairs aux inconvénients des mariages précoces et forcés. Il est remarquable de constater à quel point il peut être efficace d’entendre de la part d’un ami ou de quelqu'un de votre âge que le mariage précoce et forcé est une tradition destructrice.

Les dirigeants de Jagriti élaborent des slogans de campagne, se rendant directement dans les écoles pour rencontrer des filles et des garçons menacés de mariage précoce et forcé, et se rendant dans de petits villages pour convaincre les dirigeants de la communauté des méfaits de cette pratique. Et ça marche. Ils nous ont beaucoup impressionnés!

Les programmes de mariage d'enfants ne réussiront que s'ils prennent en compte les besoins locaux: le cas de l'enregistrement des naissances en Inde

En Inde, le nombre de filles dont la naissance n'a pas été enregistrée est un problème énorme. Il est donc plus facile pour les parents de prétendre qu'une fille a 18 ans au moment du mariage. Nous avons appris comment URMUL TRUST FAMILY se rendait dans les zones rurales pour enregistrer les naissances de fillettes dans des centaines de villages et les suivre jusqu'à l'âge de 16 ans.

Bien que l’absence d’enregistrement des naissances ne soit pas un problème courant en Turquie, elle a permis de souligner que les approches visant à mettre fin au mariage des enfants doivent être adaptées aux besoins locaux. Parfois, l'approche éducative fonctionne, parfois, une approche santé fonctionne. En Inde, il est nécessaire d’enregistrer les naissances et j’étais fasciné de voir comment cette société civile répondait à ce besoin.

Permettre aux mères de gagner un revenu peut les aider à garder leurs filles et à retarder le mariage à l'âge adulte

Sevna et Rema à un projet de mariage d'enfants en Inde

Rema rencontre des jeunes impliqués dans un programme de prévention du mariage d'enfants en Inde

Nous avons choisi d'aller au Bangladesh car, venant de Turquie, nous voulions voir comment le mariage des enfants était traité dans un autre pays à majorité musulmane. Mais ce que nous avons constaté, c’est que la pauvreté, et non la pratique religieuse, est le principal facteur du mariage des enfants au Bangladesh. Dans de nombreux cas, les familles choisissent de marier leurs filles en tant qu'enfants dans l'espoir d'avoir une vie meilleure.

C’est la raison pour laquelle nombre des organisations de la société civile que nous avons rencontrées accordent des microcrédits aux femmes pour leur permettre de créer de petites entreprises et de gagner un revenu. Ce que nous avons vu au Bangladesh, c’est que si une mère peut gagner un petit revenu pour sa famille, toute la famille commence à changer d’attitude envers le mariage des enfants et à garder leurs filles dans la famille.

Égalité des sexes: montrer aux communautés le rôle positif que peuvent jouer les filles

Il était également intéressant de voir comment les groupes de la société civile au Bangladesh tentent d'intégrer l'égalité des sexes. En d'autres termes, ils essaient de montrer que les filles peuvent jouer un rôle actif dans leur communauté et faire tout ce qui leur passe par la tête. Bien que ces organisations ne critiquent pas le mariage - il a un rôle tellement important à jouer dans la communauté -, elles tentent de montrer que les filles ont une valeur autre que le mariage.

Nous avons rencontré une organisation qui a mis en place une équipe de football féminin, dirigée par un dirigeant de la communauté locale. Les filles n'avaient pas de chaussures de football ni d'uniformes, mais elles jouaient très bien au football. Nous avons vu ça! Ces activités aident à convaincre les familles du potentiel de leurs filles.

Là où la pauvreté est extrême et les installations rares, une action collective et une sensibilisation à la radio peuvent avoir un impact important.

Ah, comme je suis tombé amoureux du Niger! J'ai été émerveillé par ses employés, par leur travail et par leur capacité à faire autant avec si peu. La pauvreté est extrême au Niger et les ressources sont négligeables, mais la société civile effectue un travail remarquable. En se réunissant et en établissant des plateformes d’action collective, les petites organisations de la société civile sont en mesure d’avoir un impact de plus en plus grand.

Les niveaux d'alphabétisation sont extrêmement bas au Niger et peu d'enfants sont scolarisés. Il faudra du temps pour construire les écoles et former les enseignants, ce qui signifie que l'éducation deviendra une alternative viable au mariage pour les filles. Avec un taux de mariage d'enfants aussi élevé - le Niger enregistre le taux de mariage d'enfants le plus élevé au monde - il faut quelque chose de plus immédiat.

Nous avons vu que la radio est l’un des rares moyens d’atteindre les filles et les femmes au Niger. Un village peut ne pas avoir de télévisions faute d'électricité; il n'y a peut-être pas d'école ni de centre de santé, mais chaque village, chaque maison dispose d'une radio. Au Niger, les membres de Girls Not Brides sont convaincus de la nécessité de créer une station de radio pour diffuser des messages sur l’impact de pratiques telles que le mariage des enfants. Avec nos collègues de la société civile, nous essayons de collecter suffisamment de fonds pour transporter de l'équipement technique de la Turquie au Niger et créer une station de radio communautaire. Contactez-nous si vous souhaitez soutenir notre travail!

Les messages sur le mariage d'enfants peuvent être inclus dans de nombreux types de programmes, tels que les soins de santé.

Au Nigeria, nous avons vu à quel point une approche de soins de santé peut être importante. La fistule obstétricale est une blessure causée par un travail obstrué qui entraîne souvent une incontinence constante, de la honte, une ségrégation sociale et d'autres problèmes de santé chez les personnes qui en souffrent. La fistule est un problème énorme dans le pays et un grand nombre de victimes sont des épouses d’enfants.

Nous avons rencontré des organisations qui construisent des centres de santé dans des villages ruraux et mènent des campagnes de sensibilisation sur les méfaits des mariages précoces. Les filles qui se marient dans leur enfance sont particulièrement exposées au risque de blessures telles que la fistule car leur jeune corps n'est pas encore complètement développé et prêt à avoir des enfants.

Mettre fin au mariage des enfants en Turquie: appliquer ce que nous avons appris

Ce qui m'a le plus frappé lors de nos voyages, c’est qu’en effet, le mariage des enfants est un problème très courant et très international, mais si votre approche de la résolution du problème ne correspond pas aux circonstances locales, vous ne trouverez pas de succès.

En août 2013, nous lancerons un nouveau projet visant à activer les plates-formes locales de lutte contre le mariage des enfants dans les villes de Turquie. Bien que nous ayons une plate-forme nationale, nous pensons que dans chaque ville, dans chaque village, nous devons créer de nouveaux réseaux réunissant des experts, des membres influents de la communauté, des institutions locales et bien sûr des adolescents dans chaque ville et chaque village.

La première année, nous travaillerons dans une ville pilote. Nous effectuerons des recherches sur les besoins des personnes en charge des enfants et des victimes dans la ville et, après analyse, nous créerons des modules de formation pour nos partenaires locaux sur la manière de créer une plate-forme locale capable de défendre et d'aider les victimes de mariages d'enfants dans leur communauté. . Après l'intervention pilote, nous prévoyons de finaliser les modules de formation et, au cours des quatre prochaines années, nous parcourrons la Turquie pour créer un réseau dans chaque ville.

C'est un travail très dur et ce sera un long chemin, mais nous voyons que cette approche locale sera cruciale en Turquie. Avant nos visites, nous savions qu’une approche locale serait nécessaire ici, mais l’inspiration tirée de ces visites sur place a beaucoup aidé. Bien sûr, nous avons noué de nombreux amis au Bangladesh, en Inde, au Niger et au Nigéria, avec lesquels nous continuons de communiquer et qui viennent de temps en temps en Turquie. Nous continuons nos relations avec eux et développons continuellement nos idées ensemble.

Après nos voyages, j'ai maintenant une vision de la façon dont nous pouvons résoudre ce problème. J'ai l'impression d'avoir grimpé un ou deux pas plus haut, alors je peux en voir plus maintenant.