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Comment les filles rurales résistent au mariage des enfants en Inde

Thanks to Landesa's innovative programme, Jasmina, 16, can teach her parents about the benefits of delaying marriage. | Photo credit: Landesa

Les filles de Bal Khelar Math Takagach se battent pour rester des enfants.

En cette Journée internationale des enfants, nous devons prendre note de leur lutte et reconnaître qu'il en faut si peu pour les aider à réussir.

Onze des filles de ce petit hameau de la campagne du Bengale occidental, en Inde, se sont regroupées pour former le «Groupe d'interdiction du mariage des enfants».

Chacun a signé son nom sur une pancarte proclamant la création du groupe dans le petit bâtiment gouvernemental en béton sombre au centre du village.

Les cosignataires espèrent que le petit signe manuscrit marque le début d'une révolution ici.

Mettre leur signature sur la déclaration n'est pas quelque chose que les filles ont pris à la légère. Dans ce village et dans des villages ruraux comme celui-ci à travers l'Inde, la majorité des filles se marient avant d'avoir 17 ans.

Le mariage des enfants est la norme ici.

Jasmina Banu le sait trop bien. Ses deux sœurs aînées se sont mariées à 13 et 14 ans respectivement.

Maintenant que Jasmina a 16 ans, les offres de proposition viennent régulièrement. Ses parents en ont reçu plus d'une douzaine.

Ses parents voient les nombreux avantages d'épouser leurs filles jeunes. Selon la tradition, plus la mariée est jeune, plus la dot est faible que la famille de la mariée doit payer au marié. Il y a donc une incitation économique à épouser une fille jeune.

Une fois que Jasmina sera mariée, ses parents n'auront plus à se soucier de l'avenir de leur fille. Ils n'auront pas peur qu'elle soit laissée seule et sans protection après leur départ. Et ils ne seront pas critiqués pour avoir une moralité lâche et avoir permis à une fille célibataire de courir pieds nus dans le village et la tête découverte.

Ce que ses parents apprennent lentement grâce à Jasmina, c'est qu'il y a aussi des avantages à ne pas l'épouser.

Un nouveau programme innovant lancé par le gouvernement du Bengale occidental en partenariat avec l'organisation à but non lucratif Landesa , contribue à faire passer ce message.

Dans plus de 1000 villages à travers l'État, plus de 40000 filles comme Jasmina assistent à des réunions deux fois par mois où elles apprennent une leçon importante: elles ont le droit à l'éducation, elles ont le droit de ne pas se marier avant d'avoir 18 ans. , et ils ont le droit de posséder et d'hériter des terres. De plus, Jasmina et les filles comme elle acquièrent des compétences qu'elles peuvent utiliser pour utiliser cette terre. Aucun espace n'est trop petit pour être utilisé pour aider à changer leur avenir.

Regardez sous le lit de Jasmina et vous trouverez des champignons qu'elle cultive. Montez sur le toit de la maison de ses parents et vous trouverez des vignes de courge.

Tout cela a grandi pour aider à compléter le revenu de ses parents et aider Jasmina à gagner suffisamment d'argent pour retourner à l'école.

Dans les réunions des filles, Jasmina a choisi un langage qu'elle utilise pour exprimer ce qui semblait inexplicable auparavant: que son corps n'est pas prêt à avoir des enfants et qu'elle devrait être à l'école et que le mariage des enfants est illégal. Et Jasmina s'est fait des amis pour l'aider à naviguer ces prochaines années pleines de grandes décisions et de changements de vie.

Ils partagent des conseils sur le jardinage et s'entraînent mutuellement à travers ces conversations délicates avec les parents sur le mariage. Lorsque les parents d'une fille ont décidé de l'épouser, toutes les filles se sont regroupées et ont formé leur groupe pour faire pression sur les parents.

Pendant un moment, Jasmina craignit que le prochain mariage dans le village soit le sien. Mais armée de nouvelles informations sur ses droits, elle a changé les attentes de sa famille.

Après deux ans hors de l'école, Jasmina est maintenant de retour dans la salle de classe. Et son père reconnaît maintenant que ce serait mieux pour tous qu'elle se marie plus tard - pour elle et pour ses futurs enfants.

Et Jasmina n'est pas seule. Une évaluation d'impact du projet a révélé que les filles participantes restent à l'école plus longtemps, se marient plus tard et développent leur propre atout. Le projet est mis à l'échelle pour atteindre plus d'un million de filles au cours des trois prochaines années.

De nombreuses recherches montrent clairement qu'il est essentiel de retarder le mariage et de maintenir les filles à l'école. Les filles instruites se marient plus tard, ont moins d'enfants, sont plus susceptibles de vacciner leurs enfants et sont mieux à même de les soutenir. En fait, selon la Banque mondiale, une année supplémentaire à l'école secondaire augmente le salaire éventuel des filles de 15 à 25 pour cent.

De même, veiller à ce que les filles comprennent leurs droits à la terre et puissent les exercer lorsqu'elles sont des femmes est essentiel pour relever un grand nombre de nos défis de développement les plus importants, de la nutrition (les enfants dont les mères ont des droits sûrs à la terre sont moins susceptibles de souffrir de malnutrition) à la pauvreté ( les femmes ayant des droits fonciers sûrs ont des taux d'épargne plus élevés).

Annonce des filles de créer un "Groupe d'interdiction du mariage des enfants".

Annonce des filles pour la création d'un «Groupe d'interdiction du mariage des enfants»