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Comment les filles rurales résistent au mariage d'enfants en Inde

Thanks to Landesa's innovative programme, Jasmina, 16, can teach her parents about the benefits of delaying marriage. | Photo credit: Landesa

Les filles de Bal Khelar Math Takagach se battent pour rester des enfants.

En cette Journée internationale de l'enfance, nous devrions prendre note de leur lutte et reconnaître qu'il leur faut si peu pour les aider à réussir.

Onze des filles de ce minuscule hameau de la région rurale du Bengale occidental, en Inde, se sont regroupées pour former le «groupe de lutte contre le mariage des enfants».

Chacun a signé son nom sur une pancarte proclamant l'établissement du groupe dans le petit bâtiment gouvernemental en béton sombre situé au centre du village.

Les cosignataires espèrent que le petit signe manuscrit marquera le début d'une révolution ici.

L'envoi de leur signature sur la déclaration n'est pas une chose que les filles ont prise à la légère. Dans ce village et dans des villages ruraux comme celui-ci à travers l'Inde, la majorité des filles se marient avant l'âge de 17 ans.

Le mariage des enfants est la norme ici.

Jasmina Banu le sait trop bien. Ses deux sœurs aînées se sont mariées à 13 et 14 ans respectivement.

Maintenant que Jasmina a 16 ans, les offres proposées arrivent progressivement. Ses parents en ont reçu plus d'une douzaine.

Ses parents voient les nombreux avantages d’épouser leurs filles jeunes. Traditionnellement, plus la mariée est jeune, plus la dot de la famille de la mariée est basse et doit être payée par le marié. Il y a donc un intérêt économique à épouser une fille jeune.

Une fois que Jasmina est mariée, ses parents n'auront plus à s'inquiéter de l'avenir de leur fille. Ils n'auront pas peur de la laisser seule et sans protection après leur départ. Et ils ne seront pas critiqués pour avoir perdu la morale et avoir permis à une fille non mariée de traverser le village pieds nus et la tête découverte.

Grâce à Jasmina, ses parents apprennent lentement qu’il est également avantageux de ne pas l’épouser.

Un nouveau programme novateur lancé par le gouvernement du Bengale occidental en partenariat avec Landesa , une association à but non lucratif qui défend les droits fonciers , contribue à faire passer ce message.

Plus de 40 000 filles, comme Jasmina, assistent à des réunions deux fois par mois où elles apprennent une leçon importante: elles ont le droit à l'éducation, elles ont le droit de ne pas être mariées avant d'avoir 18 ans. , et ils ont le droit de posséder et d’hériter des terres. De plus, Jasmina et des filles comme elle acquièrent des compétences qu’elles peuvent utiliser pour exploiter ces terres. Aucun espace n'est trop petit pour être utilisé pour aider à changer leur avenir.

Regardez sous le lit de Jasmina et vous trouverez des champignons qu'elle cultive. Grimpez sur le toit de la maison de ses parents et vous trouverez des vignes en calebasse.

Tout cela a grandi pour aider à compléter le revenu de ses parents et à aider Jasmina à gagner suffisamment d'argent pour retourner à l'école.

Lors des réunions des filles, Jasmina a repris un langage qu'elle utilisait pour exprimer ce qui semblait auparavant inexplicable: Que son corps ne soit pas prêt à avoir des enfants et qu'elle devrait être à l'école et que le mariage des enfants est contraire à la loi. Et Jasmina s'est fait des amis pour l'aider à naviguer dans les années à venir, riches en décisions décisives et en changements de vie.

Ils partagent des conseils sur le jardinage et s'entraînent mutuellement dans ces conversations difficiles avec les parents au sujet du mariage. Lorsque les parents d'une fille ont décidé de l'épouser, toutes les filles se sont regroupées et ont formé un groupe pour faire pression sur les parents.

Pendant un moment, Jasmina craignait que le prochain mariage dans le village ne soit le sien. Mais armée de nouvelles informations sur ses droits, elle a changé les attentes de sa famille.

Après deux ans d'absence de l'école, Jasmina est maintenant de retour en classe. Et son père reconnaît maintenant que ce serait mieux pour tous si elle se mariait plus tard - pour elle et pour ses futurs enfants.

Et Jasmina n'est pas seule. Une étude d’impact du projet a révélé que les filles participantes restent plus longtemps à l’école, se marient plus tard et développent leur propre bien. Le projet est actuellement étendu à plus d’un million de filles au cours des trois prochaines années.

De nombreuses recherches montrent clairement qu'il est essentiel de retarder le mariage et de maintenir les filles à l'école. Les filles instruites se marient plus tard, ont moins d'enfants, sont plus susceptibles d'immuniser leurs enfants et sont mieux en mesure de les soutenir. En fait, selon la Banque mondiale, une année supplémentaire d'études secondaires augmenterait de 15 à 25% le salaire éventuel des filles.

De même, il est essentiel de faire en sorte que les filles comprennent leurs droits à la terre et puissent les exercer lorsqu'elles sont des femmes, afin de relever de nombreux défis de développement majeurs allant de la nutrition (les enfants dont les droits à la terre sont garantis sont moins susceptibles les femmes ayant des droits fonciers garantis ont des taux d’épargne plus élevés).

Annonce de filles pour créer un "groupe d'interdiction du mariage des enfants".

Annonce de filles pour créer un «groupe d'interdiction du mariage des enfants»