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Pourquoi l'éducation des filles est-elle essentielle pour mettre fin au mariage des enfants? - Journée de l'enfant africain 2014

Le lundi 16 juin 2014, l'Union africaine et ses États membres marqueront la Journée de l'enfant africain sous le thème «Une éducation adaptée aux enfants, de qualité, gratuite et obligatoire pour tous les enfants en Afrique».

Le thème parle directement de notre mission commune en tant que membres de Girls Not Brides parce que la pratique d'épouser des enfants, en particulier des filles, avant l'âge de 18 ans restreint le droit des enfants à l'éducation, met leur santé en danger et entrave les efforts de développement national. Plus précisément, l'éducation est une stratégie essentielle pour mettre fin au mariage des enfants.

«L'éducation est le fondement du développement de l'Afrique»

L'éducation est un droit fondamental pour tous les enfants tel qu'il est inscrit dans la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant. L'éducation est le fondement du programme de développement de l'Afrique. L'éducation autonomise les enfants à travers le continent et les aide à réaliser leur potentiel maximum.

Les recherches montrent que le taux de prévalence des mariages d'enfants ou des mariages forcés est le plus élevé chez les filles peu ou pas scolarisées et parmi les ménages aux revenus les plus bas. À l'inverse, on sait que plus une fille reste longtemps à l'école, moins elle a de chances d'être mariée avant 18 ans et d'avoir des enfants pendant son adolescence. Les écoles créent des environnements protecteurs contre le mariage des enfants.

En Afrique, 45 pays africains ont adopté des lois qui rendent l'éducation gratuite et obligatoire, tandis que dans quatre pays, l'éducation est gratuite mais pas obligatoire. Quatorze des 45 pays qui rendent l'enseignement gratuit et obligatoire ont également fixé l'âge minimum du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles.

Il existe donc une corrélation entre les lois sur l'enseignement obligatoire et le mariage des enfants. Promulguer et appliquer des lois qui prévoient une éducation gratuite et obligatoire et garantir que l'âge de l'achèvement du secondaire est en synergie avec l'âge minimum du mariage est une stratégie juridique importante pour garantir l'accès des enfants à l'éducation et ainsi retarder le mariage.

Les décideurs politiques et autres parties prenantes devraient cependant prendre en compte et éliminer efficacement les multiples obstacles auxquels les enfants, en particulier les filles, sont confrontés pour accéder à l'éducation, notamment les frais, les barrières géographiques, le harcèlement sexuel des filles, le manque d'accès à des toilettes sûres et sanitaires, le manque d'accès aux femmes. produits d'hygiène, surpeuplement et manque d'enseignants qualifiés, ainsi que châtiments corporels dans les écoles.  

Menaces récentes pour l'éducation en Afrique

Ces dernières années, l'UNESCO a été témoin de plus en plus de cas d'attaques délibérées contre des écoles, des enseignants et des élèves, en particulier contre l'éducation des filles, dans des pays du monde entier. En 2011, l'UNESCO a documenté la crise cachée de l'éducation en temps de conflit, dans son Rapport mondial de suivi sur l'Éducation pour tous , démontrant que la moitié des enfants non scolarisés du monde vivent dans des pays touchés par des conflits. En outre, les conflits, comme en République centrafricaine, au Soudan du Sud et au Mali, ont «des effets négatifs profonds et permanents sur l'accès à l'école et les progrès dans le système éducatif», selon l'UNESCO.

L'enlèvement récent des 276 écolières du nord du Nigéria est un incident très visible et alarmant qui risque de renverser les acquis de l'éducation contre l'éducation. De plus, on craint que les filles disparues soient mariées par leurs ravisseurs.

L'Union africaine agit contre le mariage des enfants

Il est maintenant temps d'agir pour intensifier l'éducation et réduire le mariage des enfants en Afrique. L'Union africaine vient de lancer la « Campagne panafricaine pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique », qui considère le mariage des enfants comme une pratique néfaste qui doit être éliminée.

La campagne met en lumière les causes profondes du mariage des enfants, telles que la pauvreté, la discrimination sexuelle et la violence sexiste, ainsi que les faibles taux d'éducation. Il rappelle que l'éducation des filles contribuera au développement socio-économique de l'Afrique et que l'éducation d'un enfant ne doit à aucun moment être interrompue en raison du mariage. Les lois doivent être appliquées contre le mariage des enfants, y compris la promulgation et l'application de lois portant à 18 ans l'âge minimum du mariage.

La Campagne de l'UA vise à mettre fin au mariage des enfants en:

  • Soutenir les actions juridiques et politiques de protection et de promotion des droits de l'homme;
  • Mobiliser la conscience continentale de l'impact socio-économique négatif du mariage des enfants;
  • Construire un mouvement social et une mobilisation sociale aux niveaux local et national; et
  • Accroître la capacité des acteurs non étatiques à entreprendre un plaidoyer politique fondé sur des preuves, y compris le rôle du leadership des jeunes grâce aux nouvelles technologies des médias, au suivi et à l'évaluation, entre autres.

Et, comme l'a noté un responsable des Nations Unies, «mettre fin au mariage des enfants nécessitera un engagement politique sans ambiguïté, un leadership visionnaire et un soutien au plaidoyer au niveau local pour s'attaquer à de nombreuses pratiques et comportements culturels qui exposent les jeunes femmes et filles à de multiples risques pour la santé, y compris le VIH. »

Il est temps d'agir et de mettre fin au mariage des enfants!

Pour faire en sorte que l'éducation soit effectivement une stratégie efficace pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique, les gouvernements devraient:

  • Augmenter considérablement l'allocation des ressources à l'éducation afin de garantir et de renforcer les conditions nécessaires à une éducation de bonne qualité;
  • Développer et soutenir des stratégies à long terme qui conduisent à un nombre suffisant d'enseignants bien formés et motivés, y compris le recrutement, la formation initiale et continue, le développement professionnel, ainsi qu'une rémunération régulière et suffisante qui comprend des incitations à travailler dans les plus pauvres et les plus éloignés zones;
  • Élargir le cadre des ressources institutionnelles et éducatives pour couvrir les programmes d'enseignement formel, informel, technique et professionnel;
  • Promouvoir l'engagement des enfants, des parents et des communautés dans la gouvernance de l'éducation;
  • Créer des environnements scolaires sûrs sans abus ni violence;
  • Élargir l'accès à l'école secondaire et prendre des mesures pour faciliter l'amélioration des taux d'achèvement des études secondaires pour les filles;
  • Faciliter une réglementation appropriée des établissements d'enseignement privés et religieux afin de garantir que la qualité de l'éducation et les droits et le bien-être des enfants sont sauvegardés dans ces établissements; et
  • Promouvoir l'action positive en garantissant la parité des sexes dans les écoles et en créant des environnements favorables (y compris l'accès à l'hygiène et à un assainissement approprié) pour les filles.