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Pourquoi l'éducation des filles est-elle essentielle pour mettre fin au mariage des enfants? - Journée de l'enfant africain 2014

Le lundi 16 juin 2014, l'Union africaine et ses États membres marqueront la Journée de l'enfant africain sous le thème «Une éducation gratuite, de qualité, gratuite et obligatoire pour tous les enfants en Afrique».

Le thème aborde directement notre mission commune en tant que membres de Girls Not Brides car le mariage des enfants, surtout des filles, avant l’âge de 18 ans, restreint leur droit à l’éducation, met leur santé en péril et entrave les efforts de développement national. Plus spécifiquement, l'éducation est une stratégie cruciale pour mettre fin au mariage des enfants.

«L'éducation est la base du développement de l'Afrique»

L'éducation est un droit fondamental pour tous les enfants, consacré par la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant. L'éducation est la base du programme de développement de l'Afrique. L’éducation responsabilise les enfants de tout le continent et les aide à atteindre leur plein potentiel.

Les recherches montrent que le taux de prévalence des mariages d'enfants ou forcés est le plus élevé chez les filles peu ou pas scolarisées et dans les ménages aux niveaux de revenu les plus bas. Inversement, nous savons que plus une fille reste à l’école, moins elle est susceptible d’être mariée avant 18 ans et d’avoir des enfants au cours de son adolescence. Les écoles créent des environnements protecteurs contre le mariage des enfants.

En Afrique, 45 pays africains ont adopté des lois rendant l’enseignement gratuit et obligatoire, tandis que dans quatre pays, l’enseignement est gratuit mais non obligatoire. Quatorze des 45 pays qui rendent l'éducation gratuite et obligatoire ont également fixé l'âge minimum du mariage à 18 ans pour les garçons et les filles.

Il existe donc une corrélation entre les lois sur l’enseignement obligatoire et le mariage des enfants. Promulguer et appliquer des lois prévoyant un enseignement gratuit et obligatoire et veiller à ce que l'âge de fin du secondaire soit en synergie avec l'âge minimum du mariage est une stratégie juridique importante pour garantir que les enfants aient accès à l'éducation et retardent ainsi le mariage.

Les décideurs et les autres parties prenantes devraient toutefois prendre en compte et traiter efficacement les multiples obstacles auxquels se heurtent les enfants, en particulier les filles, pour accéder à l’éducation, notamment les frais de scolarité, les barrières géographiques, le harcèlement sexuel des filles, le manque d’accès à des toilettes sûres et salubres, le manque d’accès aux femmes. produits d’hygiène, surpeuplement et manque d’enseignants qualifiés, ainsi que châtiments corporels dans les écoles.  

Menaces récentes sur l'éducation en Afrique

Ces dernières années, l’UNESCO a été le théâtre de plus en plus d’attaques délibérées contre des écoles, des enseignants et des étudiants, en particulier contre l’éducation des filles, dans des pays du monde entier. En 2011, l'UNESCO a documenté la crise cachée de l'éducation en période de conflits dans son Rapport mondial de suivi sur l'Éducation pour tous , démontrant que la moitié des enfants non scolarisés dans le monde vivent dans des pays touchés par des conflits. En outre, des conflits, comme en République centrafricaine, au Soudan du Sud et au Mali, ont «des effets négatifs considérables et permanents sur l'accès à l'école et le progrès dans le système éducatif», selon l'UNESCO.

L'enlèvement récent de 276 écolières dans le nord du Nigéria est un incident très visible et alarmant qui risque d'inverser les acquis de l'éducation contre l'éducation. De plus, on craint que les filles disparues ne soient mariées par leurs ravisseurs.

L'Union africaine prend des mesures contre le mariage des enfants

Il est maintenant temps d'agir et d'intensifier l'éducation et de réduire le nombre de mariages d'enfants en Afrique. L’Union africaine vient de lancer la « Campagne à l’échelle africaine pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique », qui considère le mariage des enfants comme une pratique néfaste qui doit être éliminée.

La campagne met en évidence les causes profondes du mariage des enfants, telles que la pauvreté, la discrimination fondée sur le sexe, la violence sexiste ainsi que les faibles taux d'éducation. Il réitère que l'éducation des filles contribuera au développement socio-économique de l'Afrique et que l'éducation d'un enfant ne doit être interrompue à aucun moment en raison du mariage. Des lois doivent être appliquées contre le mariage des enfants, y compris la promulgation et l'application de lois qui relèvent l'âge minimum du mariage à 18 ans.

La campagne de l'UA vise à mettre fin au mariage des enfants par:

  • Soutenir les actions juridiques et politiques en matière de protection et de promotion des droits de l'homme;
  • Sensibiliser le continent à l'impact socio-économique négatif du mariage des enfants;
  • Construire le mouvement social et la mobilisation sociale au niveau local et national; et
  • Accroître la capacité des acteurs non étatiques à entreprendre un plaidoyer politique fondé sur des preuves, y compris le rôle du leadership des jeunes grâce aux nouvelles technologies des médias, au suivi et à l'évaluation, entre autres.

Et, a déclaré un responsable de l'ONU, «Pour mettre fin au mariage des enfants, il faudra un engagement politique sans ambiguïté, un leadership visionnaire et un soutien au plaidoyer local pour s'attaquer à de nombreuses pratiques et comportements culturels qui placent les jeunes femmes et les filles dans de multiples risques pour la santé, y compris le VIH. »

Il est temps d'agir et de mettre fin au mariage des enfants!

Pour que l’éducation soit effectivement une stratégie efficace pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique, les gouvernements devraient:

  • Augmenter considérablement les ressources allouées à l'éducation afin de créer et de renforcer les conditions nécessaires à une éducation de qualité.
  • Élaborer et soutenir des stratégies à long terme conduisant à un nombre suffisant d’enseignants bien formés et motivés, y compris le recrutement, la formation initiale et continue, le développement professionnel, ainsi qu’une rémunération régulière et suffisante comprenant des incitations à travailler dans les plus pauvres et les plus éloignés les zones;
  • Élargir le cadre des ressources institutionnelles et éducatives pour couvrir les programmes d’enseignement formel, informel, technique et professionnel;
  • Promouvoir l'engagement des enfants, des parents et des communautés dans la gouvernance de l'éducation;
  • Créer des environnements scolaires sûrs, sans abus ni violence;
  • Élargir l’accès à l’enseignement secondaire et favoriser l’adoption de mesures visant à améliorer les taux d’achèvement des études secondaires pour les filles;
  • Faciliter la réglementation appropriée des établissements d’enseignement privés et religieux pour veiller à ce que la qualité de l’éducation ainsi que les droits et le bien-être des enfants soient préservés dans ces établissements; et
  • Promouvoir l'action positive en assurant la parité des sexes dans les écoles et en créant des environnements favorables (y compris l'accès à l'hygiène et à un assainissement adéquat) pour les filles.