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Le mariage des enfants au Cameroun: perspectives d'une militante

Mr Kakaye Abakar (AJAC), and Ms Bille Sike (ALVF), speaking at Girls Not Brides Africa meeting.

Ma vie à 15 ans (# MyLifeAt15), nous demandons aux membres de Filles, pas d'épouses de partager leurs aspirations à l'âge de 15 ans, leur parcours d'activistes, et leurs mesures à prendre pour mettre fin au mariage des enfants dans leur pays.

Aujourd'hui , nous interviewons Sikè, militante féministe de longue date et fondatrice de l'Association de lutte contre les violences, Faites ce que vous faites au Cameroun.

Que rêviez-vous faire à 15 ans?

A l'âge de 15 ans, je voulais être une assistante sociale. Je pensais aux études, pas au mariage.

J'ai reçu deux types d'éducation. Une qui m'a permis d'aller à l'école. Une autre qui m'a préparé au mariage. Le week-end, il fallait que je fasse la cuisine, que je répète les habitudes de mon père, que je nettoie la maison. Pour ma famille, c'était une éducation indispensable qui s'est bien passé de mes enfants et mon mari. Je m'en rends compte maintenant, mais je ne suis pas conscient. C'était normal pour moi.

En quelque sorte, j'ai pu réaliser mon rêve d'assistante sociale. Je ne fais pas des interventions à proprement parler, mais je suis à l'écoute des gens et je l'aide.

Si l'âge est de 12 ans avec ses 2 frères le jour de leur baptême.

Si l'âge est de 12 ans avec ses 2 frères le jour de leur baptême.

Pourquoi le mariage précoce au lieu du Cameroun? Quelles sont les principaux facteurs?

D'après l'UNICEF, 38% des filles sont mariées avant l'âge de 18 ans au Cameroun. L'Association de Lutte contre les Violences Faites en sorte que votre mariage soit conclu avec l'IWHC (Coalition internationale pour la santé des femmes) sur les mariages précoces et forcés au Cameroun .

Nous avons un problème avec les valeurs patriarcales dans notre société. Nous avons étudié le mariage précoce avec l'IWHC et avons choisi le destin de la fille au Cameroun et le mariage et la reproduction. Une fille est appelée à être la femme de son mari et à faire des enfants.

La pauvreté est bien entendu un facteur, mais la pauvreté ne tombe pas du ciel. Les programmes d'ajustement structurel que nous avons dû adopter ont donc un impact sur le pouvoir d'achat des parents. Quand ils doivent choisir entre leur fils ou leur fille, ils choisissent le garçon car il est appelé à devenir chef de famille. Il aura besoin de moyens pour entretenir les siens.

Les lois discriminatoires soutiennent également la pratique des mariages précoces. La loi autorisait les filles à se marier dès l'âge de 15 ans au Cameroun alors qu'il était à 18 ans pour les garçons.

Enfin, il y a le problème de l'enregistrement des mariages . La plupart des mariages précoces dont on parle sont en fait des concubinages. Si on regarde seulement les registres officiels, on peut croire qu'il ne s'agit pas de mariages précoces au Cameroun. Beaucoup ont lieu de manière officielle, ce sont les mariages traditionnels ou religieux, ils ne passent pas devant le maire. Le problème a beau exister, s'il n'est pas enregistré, il devient invisible.

Comment êtes-vous devenu un militant contre le mariage des enfants?

J'ai été envoyé en France par mes parents dans les années 1970-1980. Mon séjour et mes études ont été pris en charge par mes parents. J'y ai rencontré des féministes qui ont eu un impact énorme sur mes sensibilités politiques et sociales. Mon rêve, c'était de retourner au Cameroun et militer pour la cause de mes sœurs en Afrique.

Quand je suis rentrée, j'ai commencé à militer pour la condition féminine et créé l'Association de lutte contre les violences faites aux femmes (ALVF). C'est dans la région de l'Extrême-Nord en 1987 que j'ai été confronté aux mariages précoces et forcés et aux mutilations génitales pour la première fois.

Nous avons mis en place une antenne de l'ALVF dans la région et chaque réunion de femmes, celles-ci se sont dénoncées de la pratique du mariage précoce. C'était l'un des sujets qui revenaient en permanence. Elles n'en voulaient plus. Lorsque nous avons ouvert un centre d'écoute, nous nous sommes amusés de jeunes filles qui ont été répudiées de mari.

Je me souviens d'une jeune fille avec deux enfants, qui était complètement analphabète. Ça m'a vraiment marqué. Depuis, je continue la lutte contre le mariage précoce.

Ma mère a connu un mariage arrangé et précoce. Il faut dire que sa génération se mariait facilement entre 14 et 16 ans. Malheureusement, je n'ai jamais pu parler avec elle. Elle est décédée en 1997, peu de temps après mon départ pour Maroua.

Quelle mesure les gouvernements doivent-ils adopter en priorité pour mettre fin au mariage des enfants?

D'abord il faut que le gouvernement adopte un plan d'action spécifique contre le mariage précoce avec un budget pour mettre en œuvre - sans budget, ça n'aura pas d'impact.

Ensuite, il faut adopter un texte de loi pour mettre fin aux violences sexuelles et sexistes , y compris les pratiques néfastes comme le mariage des enfants, et soutenir les victimes. Le problème c'est que notre parlement est composé de trois tiers de ce qui sera rendu d'un tel projet de loi assez difficile.

Enfin, il n'a pas de personnel spécialisé concernant les questions touchant les femmes et les filles. Les fonctionnaires ne sont pas des militants et ne connaissent pas la situation sur le terrain. Ils travaillaient sur les problèmes liés aux femmes. Il nous faut du personnel formé et sensibilisé aux questions de genre.

Au-delà du gouvernement, les agences des Nations Unies ont joué un rôle important dans la société civile et les associations de femmes.