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Moins de discussions, plus d'action pour lutter contre le mariage des enfants dans les situations d'urgence

Partout dans le monde, des millions de vies sont déchirées par les conflits, les catastrophes et les déplacements. Lorsqu'une crise éclate, les filles sont souvent les premières à souffrir. Pour marquer la Journée mondiale de l'aide humanitaire, nous explorons les liens entre la crise humanitaire et le mariage des enfants, y compris ce qui doit être fait pour protéger les filles dans les situations de crise.

Chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans. C'est près d'une fille toutes les deux secondes - mariées trop tôt et privées de leurs droits fondamentaux à la santé, à l'éducation et à la sécurité.

Mais à mesure que le monde devient plus instable, le mariage des enfants pourrait devenir un problème encore plus grave. Un nombre croissant de preuves montre que les adolescentes sont plus vulnérables au mariage des enfants dans les situations d'urgence humanitaire. En fait, neuf des dix pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés sont des États fragiles ou extrêmement fragiles.

Comprendre les liens entre le mariage des enfants et les crises

Le mariage des enfants augmente pendant les situations d'urgence pour plusieurs raisons. Les crises exacerbent les facteurs qui alimentent déjà le mariage des enfants en période de stabilité - pauvreté, insécurité, manque d'éducation.

Les parents pauvres qui ont perdu leurs moyens de subsistance, leurs terres et leurs maisons peuvent considérer le mariage des enfants comme une nécessité pour réduire le fardeau économique de la famille et, espérons-le, assurer un meilleur foyer à leur fille.

Au Bangladesh, par exemple, l'extrême pauvreté causée par l'érosion des rivières et les inondations pousse souvent les familles à adopter le mariage des enfants comme stratégie de survie.

Dans le nord du Cameroun et du Nigeria, les familles extrêmement pauvres vivant dans des camps de réfugiés ou de déplacés internes seraient plus disposées à épouser leurs filles en raison du manque d'alternatives et de la rupture des réseaux sociaux.

Dans les camps de réfugiés, les parents craignent pour la sécurité de leurs filles. Ils peuvent considérer le mariage des enfants comme un moyen de sauvegarder l'honneur de la famille. C'est ce qui semble être à l'origine de la flambée des mariages d'enfants dans les camps de réfugiés syriens en Jordanie, avec des taux presque triplés de 2011 à 2014. Les parents peuvent également épouser leurs filles afin d'obtenir des rations alimentaires: un rapport récent de The Guardian a révélé que le l'attribution de rations alimentaires par ménage signifiait que les réfugiés fuyant les persécutions au Myanmar mariaient des enfants dès l'âge de 12 ans pour créer de nouveaux cercles familiaux.

Un obstacle au rétablissement

Malgré les croyances des parents, le mariage des enfants expose les adolescentes à un plus grand risque de violence domestique.

Une fois mariées, il peut être difficile pour les filles de reprendre leurs études. Avec des opportunités économiques limitées, ils sont pris au piège d'un cycle de pauvreté. Leur santé et leurs enfants en souffrent également.

En termes simples, le mariage des enfants menace non seulement l’avenir des filles, mais aussi celui de leur famille et de leur communauté.

Inclure les adolescentes dans la réponse aux crises

Les secteurs de l'aide humanitaire et du développement ont commencé à cibler les adolescentes dans leurs réponses, mais on n'en fait pas assez. Voici ce que l'on pourrait faire de plus:

  1. Reconnaître le mariage des enfants comme un problème critique à tout moment, y compris les conflits, les catastrophes et les déplacements.
  2. Prévenir le mariage des enfants et soutenir les adolescentes dans toute réponse humanitaire. Répondre aux besoins de base des familles afin qu'elles ne voient pas le mariage des enfants comme une stratégie d'adaptation. Fournir une éducation aux filles. Faire de la sûreté et de la sécurité une priorité dans les camps de réfugiés ou de déplacés internes.
  3. Testez les programmes et recherchez les moteurs du mariage des enfants. Avec de meilleures données, nous pouvons adapter les interventions et comprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Actuellement, un certain nombre de familles vivant dans des contextes fragiles voient le mariage de leurs filles comme une solution à leurs problèmes. Si nous voulons renforcer leur résilience, nous devons leur offrir des alternatives viables au mariage des enfants.