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Moins de discussions et plus d'actions pour lutter contre le mariage des enfants en cas d'urgence

Partout dans le monde, des millions de vies sont déchirées par les conflits, les catastrophes et les déplacements. Quand une crise frappe, les filles sont souvent les premières à en souffrir. Pour marquer la Journée humanitaire mondiale, nous explorons les liens entre crise humanitaire et mariage d'enfants, y compris ce qu'il faut faire pour protéger les filles dans les situations de crise.

Chaque année, 12 millions de filles sont mariées avant l'âge de 18 ans, soit près d'une fille toutes les deux secondes, mariée trop tôt et privée de leurs droits fondamentaux à la santé, à l'éducation et à la sécurité.

Mais à mesure que le monde devient de plus en plus instable, le mariage des enfants pourrait devenir un problème encore plus grave. De plus en plus de preuves montrent que les adolescentes sont plus vulnérables au mariage d'enfants dans les situations d'urgence humanitaire. En fait, neuf des dix pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés sont des États fragiles ou extrêmement fragiles.

Comprendre les liens entre le mariage des enfants et les crises

Le mariage d'enfants augmente pendant les situations d'urgence pour plusieurs raisons. Les crises exacerbent les facteurs qui déterminent déjà le mariage des enfants en période de stabilité - pauvreté, insécurité, manque d'éducation.

Les parents pauvres qui ont perdu leurs moyens de subsistance, leurs terres et leurs maisons peuvent considérer le mariage des enfants comme une nécessité pour réduire le fardeau économique qui pèse sur la famille et, espérons-le, pour assurer un meilleur foyer à leur fille.

Au Bangladesh, par exemple, l'extrême pauvreté causée par l'érosion des rivières et les inondations pousse souvent les familles à adopter le mariage d'enfants comme stratégie de survie.

Dans le nord du Cameroun et au Nigéria, les familles extrêmement pauvres vivant dans des camps de réfugiés ou de personnes déplacées à l'intérieur de leur pays seraient davantage disposées à épouser leurs filles en raison de l'absence de solutions de remplacement et de la rupture des réseaux sociaux.

Dans les camps de réfugiés, les parents craignent pour la sécurité de leurs filles. Ils peuvent considérer le mariage des enfants comme un moyen de sauvegarder l'honneur de la famille. On pense que c'est ce qui explique l'essor du mariage d'enfants dans les camps de réfugiés syriens en Jordanie, les taux ayant presque triplé de 2011 à 2014. Les parents peuvent également épouser leurs filles afin de se procurer des rations alimentaires. Un rapport récent du Guardian a révélé que le L'allocation de rations de nourriture par ménage signifiait que les réfugiés fuyant la persécution au Myanmar épousaient des enfants dès l'âge de 12 ans afin de créer de nouveaux cercles familiaux.

Une barrière à la récupération

Malgré les croyances des parents, le mariage des enfants expose les adolescentes à un risque accru de violence domestique.

Une fois mariés, il peut être difficile pour les filles de reprendre leurs études. Avec des opportunités économiques limitées, ils se retrouvent piégés dans un cycle de pauvreté. Leur santé et leurs enfants souffrent aussi.

En termes simples, le mariage des enfants menace non seulement l'avenir des filles, mais aussi celui de leurs familles et de leurs communautés.

Inclure les adolescentes dans la réponse à la crise

Les secteurs humanitaire et du développement ont commencé à cibler les adolescentes dans leurs réponses, mais les résultats sont insuffisants. Voici ce qui pourrait être fait de plus:

  1. Reconnaître que le mariage des enfants est une question cruciale à tout moment, y compris les conflits, les catastrophes et les déplacements.
  2. Prévenir le mariage des enfants et soutenir les adolescentes dans toute réponse humanitaire. Répondre aux besoins essentiels des familles afin qu'elles ne voient pas le mariage des enfants comme une stratégie d'adaptation. Fournir une éducation aux filles. Faire de la sécurité une priorité dans les camps de réfugiés ou de déplacés internes.
  3. Programmes de test et recherche sur les conducteurs du mariage d'enfants. Avec de meilleures données, nous pouvons adapter les interventions et comprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Actuellement, un certain nombre de familles vivant dans des contextes fragiles considèrent le mariage de leurs filles comme une solution à leurs problèmes. Si nous voulons renforcer leur résilience, nous devons leur donner des alternatives viables au mariage des enfants.