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Après la nouvelle loi sur le mariage au Malawi: que faire pour mettre fin au mariage des enfants?

Grace is a mother of two who lives in Malawi. Credit: Lindsay Mgbor | DFID

La semaine dernière, le Parlement du Malawi a adopté une loi qui, pour la toute première fois, fixe l'âge minimum du mariage de 16 à 18 ans. Le projet de loi sur le mariage, le divorce et les relations familiales a été salué comme un pas en avant pour le Malawi, où 50% des filles sont mariées avant 18 ans.

Mais si les lois sont importantes, elles constituent un outil parmi la gamme de mesures nécessaires pour lutter contre le mariage des enfants. Les mesures d'application et l'éducation civique doivent compléter la législation pour avoir un impact sur la vie des filles à risque de mariage d'enfants.

(Qu'est-ce qu'une approche globale de la lutte contre le mariage des enfants? Explorez notre théorie interactive du changement pour le découvrir ).

Nous nous sommes entretenus avec Ephraim Chimwaza, directeur de programme au Centre pour la préoccupation sociale et le développement (CESOCODE) au Malawi, pour savoir ce qui doit se passer pour que cette nouvelle loi fasse une réelle différence sur le mariage des enfants.

Quelle est votre réaction à la nouvelle loi sur le mariage, le divorce et les relations familiales?

L'adoption de la loi est une étape positive et nous devons rendre hommage à tous ceux qui l'ont rendu possible: militants des droits des femmes, parlementaires… etc. Cela témoigne également du travail de la société civile qui a fait pression sur le gouvernement pendant plusieurs années pour présenter le projet de loi au parlement.

Cependant, certains disent que le Parlement s'est empressé d'adopter le projet de loi amendé avant de modifier l'article 22 de la Constitution qui stipule que les jeunes âgés de 15 à 18 ans peuvent se marier avec l'accord de leurs parents. Il y a maintenant une contradiction juridique. Il nous faut maintenant que le président signe le projet de loi, puis révise la Constitution.

Comment cela affectera-t-il votre travail sur le mariage des enfants?

La loi sur le mariage nous donne un nouvel outil de plaidoyer pour éliminer le mariage des enfants. Auparavant, nous faisions notre plaidoyer sans aucun soutien juridique. Il n'y avait aucune loi qui nous permettait de poursuivre un mariage d'enfants et nous ne pouvions pas intenter de poursuites judiciaires. Maintenant que nous avons le soutien de la loi, notre travail sera un peu plus facile. Si nous traduisons quelqu'un en justice, nous avons une chance de voir justice.

Les lois ne peuvent aller aussi loin si elles ne sont pas appliquées. Que faut-il pour que la loi sur le mariage soit efficace?

Avant que le projet de loi ne soit présenté au Parlement, les gens de partout au pays ont été interrogés sur leur point de vue sur le mariage des enfants , si une loi était une bonne chose et quels changements ils souhaitaient voir dans leurs communautés. Maintenant que la loi est passée, nous devons à nouveau nous adresser au peuple.

La plupart du temps, il n'y a pas d' éducation civique dans les villages pour parler aux parents, aux chefs de village et aux chefs des lois de notre pays. Si les communautés ne savent pas que le mariage des enfants est illégal et que le gouvernement commence à poursuivre les gens, cela ne changera pas l'opinion des gens. C'est une chose que le Parlement adopte la loi; c'est une autre chose de s'assurer qu'il atteigne tout le monde. Il y a un besoin - et une responsabilité - pour les ONG de faire ce travail et pour le gouvernement de s'assurer que la sensibilisation a lieu.

En particulier, nous devons travailler en étroite collaboration avec les chefs communautaires et traditionnels , les éduquer sur la loi et les conséquences du mariage des enfants. Pour se débarrasser des pratiques culturelles néfastes, les chefs traditionnels devront s'asseoir avec leurs sujets dans leurs communautés et entamer une conversation sur la façon de moderniser les traditions afin qu'ils ne nuisent plus aux filles.

Enfin, nous avions besoin d' une volonté politique pour adopter la loi et nous aurons besoin d'une volonté politique pour la mettre en œuvre. Le gouvernement devrait donner au pouvoir judiciaire suffisamment de pouvoir et de moyens, et mettre en place des mécanismes pour poursuivre rapidement les affaires. Si une affaire est portée devant les tribunaux et que la justice est retardée, alors justice ne peut pas être rendue. Une solution consisterait à employer des magistrats spéciaux chargés des affaires de mariage d’enfants.

Quel est votre message au gouvernement du Malawi maintenant que la loi a été adoptée?

Notre message est le suivant: travailler main dans la main avec la société civile pour garantir la mise en œuvre de la nouvelle loi sur le mariage. La société civile joue son rôle dans la communauté et le gouvernement a également un rôle à jouer pour mettre fin au mariage des enfants.

Nous espérons que le Ministère de l’enfance et de la protection sociale continuera d’examiner la question du mariage des enfants au Malawi, écoutera nos voix et prendra les mesures nécessaires pour appliquer la loi.

L'éducation est un outil pour soutenir le développement de la fille et de sa communauté. Le gouvernement devrait investir dans les programmes d'éducation des filles et soutenir l'accès des adolescentes aux services de santé sexuelle et reproductive. Comme je l'ai déjà mentionné, l'éducation civique et le plaidoyer communautaire sont essentiels pour faire en sorte que la loi fasse une différence et le gouvernement devrait également soutenir ces efforts.

Espérez-vous que cela marque le début de la fin du mariage des enfants au Malawi?

Nous avons un gouvernement qui a fait preuve de volonté politique. Nous avons une plate-forme nationale d'ONG qui a travaillé sans relâche pour que cette loi soit adoptée. Avec cette structure en place, nous espérons pouvoir continuer notre travail, main dans la main avec le gouvernement, pour mettre fin au mariage des enfants au Malawi.

Quel est votre message aux autres groupes de la société civile qui travaillent pour mettre fin au mariage des enfants?

Nous voulons apprendre des groupes de la société civile dans les pays qui ont déjà des lois sur l'âge minimum du mariage: comment utilisent-ils la loi comme outil de plaidoyer? Comment fonctionne la loi là-bas? Comment pouvons-nous apprendre de leurs expériences? Il est important que les organisations de la société civile se soutiennent mutuellement au-delà des frontières et travaillent à notre objectif commun de mettre fin au mariage des enfants.