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Comment une organisation mobilise les parlementaires pour mettre fin au mariage des enfants dans le monde

Participants at Parliamentarians for Global Action's capacity building workshop in Ghana.

Kombian se dirige vers le panneau, la tête baissée. Elle prend son siège et prend le micro. La salle de conférence se tait à sa voix. Elle raconte comment sa mère avait l'habitude de l'enfermer elle et ses frères et sœurs dans leur maison pour les empêcher de partir, mais malgré l'absence de nourriture à voir ou à sentir, son estomac grognait encore violemment.

La pauvreté et la faim avaient poussé la mère de Kombian à l'épouser enfant, mais elle ne l'accepterait pas. Elle a quitté la maison et a marché pendant trois jours jusqu'à ce qu'elle trouve un abri. Aujourd'hui, à 23 ans, elle parle aux filles de l'importance de l'éducation, de leurs droits et de leur bien-être, les mettant en garde contre les dangers du mariage des enfants.

L'histoire de Kombian n'est pas isolée. Chaque année, 15 millions de filles dans le monde sont mariées avant d'avoir 18 ans, ce qui réduit leurs droits et leurs opportunités.

Les parlementaires sont des alliés essentiels pour lutter contre le mariage des enfants

Si nous voulons aborder le mariage des enfants de manière efficace et holistique, nous devons tous assumer notre rôle pour soutenir les filles comme Kombian.

Les parlementaires jouent un rôle clé dans cet effort: en tant que dirigeants, législateurs et dans leur capacité de surveillance. Ils sont élus par le peuple pour devenir leur voix et défendre leurs droits. Ils veillent à ce que la législation reflète les besoins de leurs électeurs en la révisant et, si nécessaire, en modifiant les lois obsolètes.

Ils peuvent adopter une législation fixant l'âge minimum du mariage à 18 ans et allouer suffisamment de fonds aux programmes visant à maintenir les filles à l'école, à les protéger de la violence et à encourager leur participation à la communauté.

Enfin, ils supervisent les ministères qui administrent ces programmes et les obligent à rendre des comptes au moyen de questions parlementaires et de demandes de compte rendu du Parlement. Il est essentiel que nous les impliquions comme alliés dans cet effort.

La Campagne parlementaire mondiale pour mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés

En tant que réseau mondial de 1 300 législateurs dans 143 pays, Parlementaires pour l'action mondiale est dans une position unique pour encourager et soutenir les efforts des parlementaires pour mettre fin au mariage des enfants.

C'est pourquoi, en 2014, nous avons lancé une Campagne parlementaire mondiale pour mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés (CEFM) pour sensibiliser les parlementaires à la question et renforcer la volonté politique de défendre, par le biais de lois, les droits humains des filles et des femmes. .

Nous avons mobilisé notre réseau pour soutenir une Déclaration parlementaire mondiale pour mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés , qui a exhorté les députés à reconnaître le mariage des enfants comme une violation des droits de l'homme, et a plaidé pour l'inclusion de la cible 5.3 pour mettre fin aux enfants mariage dans le cadre de l'objectif 5 de l'agenda des objectifs de développement durable (ODD).

Plus de la moitié du réseau a soutenu la Déclaration! Il a été signé par 773 parlementaires de 79 pays, s'engageant à travailler et à suivre les progrès vers la réalisation de la cible 5.3 des ODD.

Les parlementaires en action contre le mariage des enfants

Il est également important de renforcer les capacités de chaque député. Au cours des deux dernières années, nous avons organisé des séminaires pour aider les parlementaires du Ghana, du Kenya, du Libéria, du Malawi, du Mozambique, de la Sierra Leone, de la Tanzanie et du Zimbabwe à lutter contre le mariage des enfants dans leur pays, avec des résultats positifs.

Au Zimbabwe, par exemple, l'hon. Jessie Majome, députée, a rencontré le ministre de la Justice de l'époque, a présenté la Déclaration d'engagement de PGA sur la lutte contre le mariage des enfants, des mariages précoces et forcés et a commencé à rédiger un projet de loi pour harmoniser toutes les lois avec la Constitution, qui fixe l'âge minimum du mariage à 18 ans. .

Hon. Majome a également fondé le Groupe national de PGA au Parlement, créant un sous-comité sur le genre et la population pour mobiliser ses collègues pour mettre fin au mariage des enfants et pour influencer son gouvernement afin de concevoir une stratégie nationale.

Progrès au Ghana

Lors de notre atelier de 2014 au Ghana, des discussions entre les parlementaires, la société civile et le ministère du Genre, des Enfants et de la Protection sociale ont aidé à créer une unité du mariage des enfants pour améliorer la réponse et la coordination entre les agences sur le sujet. Cela a également incité le Ministère à entamer des consultations sur un cadre stratégique national pour mettre fin au mariage des enfants, qui devrait être lancé plus tard cette année .

Début mars, des députés du Ghana, du Malawi, du Mozambique, de la Tanzanie et du Zimbabwe ont adopté une déclaration d'engagement 2016 , qui reconnaît que mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés est une condition préalable à des sociétés plus égalitaires, pacifiques et démocratiques, ainsi qu'à la réalisation des ODD d'ici 2030 et l'Agenda 2063 de l'Union africaine.

Nous espérons que cette déclaration, ainsi que des actions ciblées - y compris la collaboration avec Girls Not Brides et ses membres sur le terrain - et l'accès à un réseau de pairs parlementaires régionaux travaillant sur cette question, renforce la volonté politique au niveau national de mettre fin à l'enfant, mariage précoce et forcé.

Nous continuerons d'appuyer les efforts parlementaires pour veiller à ce que les filles et les femmes ne soient pas laissées pour compte.