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Ma vision: comment les jeunes Africains peuvent stimuler les efforts pour mettre fin au mariage des enfants

A child bride speaks to The Elders in Amhara, Ethiopia | Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Jude Thaddeus Njikem est un jeune militant et président de l' Organisation de la jeunesse africaine au Cameroun. Dans ce blog, il explique pourquoi il est crucial pour les jeunes de s'impliquer dans les efforts pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique.

Le mariage des enfants retient les femmes et les filles, les empêchant de participer à la vie sociale, économique et politique. Cela retient aussi l'Afrique.

Je travaille pour l'autonomisation de la jeunesse africaine depuis plus de cinq ans, motivant et inspirant les jeunes à prendre un rôle actif dans le changement social.

Quand j'ai commencé, je visitais des communautés rurales dans des régions reculées du Cameroun et d'autres régions d'Afrique, et j'étais régulièrement surpris de voir si peu de femmes et de filles africaines impliquées dans les efforts de développement au niveau local et communautaire.

«Si les jeunes femmes ne vont pas à l'école ou ne participent pas au développement de leur communauté, quel est alors leur rôle?» Je me demandais. Il ne m'a pas fallu longtemps pour réaliser qu'au lieu d'aller à l'école, les filles étaient souvent forcées de se marier à un très jeune âge.

Les jeunes ont un rôle essentiel à jouer pour mettre fin au mariage des enfants

Le mariage des enfants est profondément ancré dans notre culture et nos traditions. Pour opérer un changement durable pour les femmes et les filles, nous n'aurons besoin de rien de moins qu'un changement culturel et générationnel - et ce sont les jeunes africains qui peuvent y arriver.

Au Cameroun, les enfants et les jeunes représentent près de la moitié de la population avec 43% du pays âgé de 15 ans ou moins. Rien qu'en Afrique subsaharienne, il y a plus de 350 millions de personnes de moins de 18 ans. Imaginez ce que nous pourrions accomplir si nous les mobilisions!

Prenons comme exemple les lois sur l'âge minimum du mariage. La plupart des pays africains ont des lois qui rendent le mariage des enfants illégal, mais ces lois sont rarement appliquées et les personnes qui en bénéficieraient le plus ne sont pas au courant de leur existence.

Les jeunes peuvent combler ce manque de connaissances. Dans les régions où les personnes âgées savent à peine lire, les jeunes membres de la communauté peuvent enseigner à leurs parents, voisins et anciens du village les lois anti-mariage d'enfants et pourquoi elles existent - ou pourquoi elles devraient le faire.

Le fait d'avoir des jeunes locaux à la tête de ce mouvement contribuera également à favoriser l'appropriation communautaire de cette législation.

Encourager les jeunes à susciter un dialogue communautaire sur le mariage des enfants

Pour être inspirés à agir contre le mariage des enfants, les jeunes doivent d'abord être informés des dangers de cette pratique.

Après tout, le mariage des enfants a des conséquences dévastatrices. Les enfants mariées abandonnent généralement l’école, ce qui leur interdit d’acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour les sortir de la pauvreté, ainsi que leur famille. Elles sont également vulnérables à la mort lors de l'accouchement - saviez-vous que les filles qui accouchent avant l'âge de 15 ans sont 5 fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes dans la vingtaine?

À l'école, des discussions de groupe dirigées par des jeunes sur le mariage des enfants peuvent permettre aux filles et aux garçons de discuter des raisons pour lesquelles le mariage des enfants se produit et de ses conséquences, et de faire leurs propres recommandations pour mettre fin à la pratique.

Ils peuvent ensuite mener cette discussion en dehors de la salle de classe et entamer un dialogue plus large avec leurs pairs et leur famille sur ce que signifie se marier en tant qu'enfant. Les enfants mariées sont souvent mariées à des hommes beaucoup plus âgés, ce qui les empêche de faire valoir leurs souhaits et les rend particulièrement vulnérables à la violence domestique.

Fondamentalement, nous devons créer des espaces où les opinions et les idées des jeunes sur le mariage des enfants sont entendues et appréciées.

Cela signifie créer des espaces sûrs pour permettre aux filles d'exprimer leurs préoccupations concernant le mariage précoce et la grossesse et d'exprimer leurs aspirations. Cela signifie encourager les jeunes mariées à raconter leurs histoires pour s'assurer que leurs expériences sont prises en compte dans les décisions communautaires sur le mariage des enfants.

Il est également important de ne pas parler du mariage des enfants indépendamment des autres problèmes.

S'appuyer sur l'expertise de jeunes défenseurs actifs dans d'autres domaines, tels que le VIH / sida, la santé sexuelle et reproductive ou l'éducation, est bénéfique en raison des nombreux liens que ces questions ont avec le mariage des enfants.

Reproduire les programmes réussis de sensibilisation des jeunes à travers l'Afrique

Il existe de nombreux exemples de projets qui ont réussi à impliquer les jeunes et les ont encouragés à remettre en question la perpétuation des pratiques traditionnelles néfastes dans leurs communautés.

Un bon exemple est Berhane Hewan, un programme mené en Éthiopie, qui œuvre pour soutenir l'éducation des filles et retarder le mariage des enfants. Il offre aux filles un espace sûr, ainsi qu'aux mentors féminins, pour socialiser et apprendre à devenir de jeunes femmes confiantes. Ils reçoivent une aide pour rester à l'école ou pour commencer des cours d'éducation informelle pour acquérir des compétences en matière de moyens de subsistance.

Jusqu'à présent, le programme a généré une conversation à l'échelle de la communauté sur le mariage des enfants, atteignant plus de 11 000 filles de 2004 à 2009. Un projet similaire, appelé «Ishraq», est exécuté en Égypte, aidant les adolescentes à se réinscrire à l'école et à retarder leur mariage. .

Il existe des programmes dirigés par des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants. Nous avons maintenant besoin de la volonté politique et des ressources pour les reproduire à plus grande échelle et enfin faire de ce changement générationnel et culturel une réalité.