Cette page a été traduite par Google Traduction, un service de traduction instantanée. Aucune garantie n’est donnée quant à l’exactitude de ces traductions.

Retour à la version anglaise?

Ma vision: Comment les jeunes Africains peuvent-ils conduire les efforts pour mettre fin au mariage des enfants

A child bride speaks to The Elders in Amhara, Ethiopia | Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Jude Thaddeus Njikem est un jeune militant et président de l' Organisation de la jeunesse africaine au Cameroun. Dans ce blog, il explique pourquoi il est crucial que les jeunes s'impliquent dans les efforts visant à mettre fin au mariage des enfants en Afrique.

Le mariage des enfants retient les femmes et les filles, les empêchant de prendre part à la vie sociale, économique et politique. Cela retient l'Afrique aussi.

Je travaille pour l'autonomisation de la jeunesse africaine depuis plus de cinq ans, en motivant et en incitant les jeunes à jouer un rôle actif dans le changement social.

À mes débuts, je visitais des communautés rurales de régions isolées du Cameroun et d’autres régions d’Afrique. J’étais régulièrement effrayée de voir si peu de femmes et de filles africaines participer aux efforts de développement menés au niveau local.

«Si les jeunes femmes ne vont pas à l'école ou ne participent pas au développement de leur communauté, quel est alors leur rôle?», Me suis-je demandé. J'ai vite compris que, au lieu d'aller à l'école, les filles étaient souvent forcées de se marier très jeunes.

Les jeunes ont un rôle crucial à jouer pour mettre fin au mariage des enfants

Le mariage des enfants est profondément ancré dans notre culture et nos traditions. Pour opérer un changement durable pour les femmes et les filles, nous n’aurons besoin que de changer de culture et de génération - et c’est la jeunesse africaine qui peut le réaliser.

Au Cameroun, les enfants et les jeunes représentent près de la moitié de la population, avec 43% du pays âgés de 15 ans ou moins. Rien qu'en Afrique subsaharienne, plus de 350 millions de personnes ont moins de 18 ans. Imaginez ce que nous pourrions réaliser si nous les mobilisions!

Prenons l'exemple des lois sur l'âge minimum du mariage. La plupart des pays africains ont des lois qui rendent illégales les mariages d'enfants, pourtant ces lois sont rarement appliquées et les personnes qui en bénéficieraient le plus ne sont pas au courant de leur existence.

Les jeunes peuvent combler cette lacune dans les connaissances. Dans les régions où les personnes âgées savent à peine lire, les jeunes membres de la communauté peuvent enseigner à leurs parents, à leurs voisins et aux anciens du village les lois anti-mariage et les raisons pour lesquelles elles existent - ou pourquoi elles devraient exister.

Le fait que des jeunes de la région dirigent ce mouvement contribuera également à favoriser l’appropriation de cette législation par la communauté.

Encourager les jeunes à engager un dialogue communautaire sur le mariage des enfants

Pour être inspirés à agir sur le mariage des enfants, les jeunes doivent d’abord être sensibilisés aux dangers de cette pratique.

Après tout, le mariage des enfants a des conséquences dévastatrices. Les enfants épouses abandonnent généralement leurs études, ce qui leur empêche d'acquérir les compétences et les connaissances nécessaires pour les aider à sortir de la pauvreté, ainsi que leur famille. Elles sont également vulnérables à la mort lors de l'accouchement. Saviez-vous que les filles qui accouchent avant l'âge de 15 ans ont 5 fois plus de risques de mourir en couches que les femmes de 20 ans?

À l’école, des discussions de groupe dirigées par des jeunes sur le mariage des enfants peuvent permettre aux filles et aux garçons de comprendre pourquoi le mariage des enfants a lieu et quelles en sont les conséquences, et de formuler leurs propres recommandations pour mettre fin à cette pratique.

Ils peuvent ensuite passer cette discussion en dehors de la classe et entamer un dialogue plus large avec leurs pairs et leur famille sur ce que signifie se marier dans son enfance. Les épouses d'enfants sont souvent mariées à des hommes beaucoup plus âgés, ce qui les empêche de faire valoir leurs souhaits et les rend particulièrement vulnérables à la violence domestique.

Fondamentalement, nous devons créer des espaces où les opinions et les idées des jeunes sur le mariage des enfants sont entendues et valorisées.

Cela signifie créer des espaces sûrs pour que les filles puissent exprimer leurs préoccupations concernant le mariage et la grossesse précoces et exprimer leurs aspirations. Cela signifie encourager les jeunes filles mariées à raconter leur histoire pour que leurs expériences soient prises en compte dans les décisions de la communauté en matière de mariage précoce.

Il est également important de s’abstenir de parler du mariage des enfants indépendamment des autres problèmes.

Faire appel à l'expertise de jeunes défenseurs actifs dans d'autres domaines, tels que le VIH / sida, la santé sexuelle et procréative ou l'éducation, est bénéfique en raison des nombreux liens que ces problèmes ont avec le mariage des enfants.

Reproduction de programmes réussis de sensibilisation des jeunes à travers l'Afrique

Il existe de nombreux exemples de projets qui ont impliqué avec succès des jeunes et les ont encouragés à contester la perpétuation de pratiques traditionnelles néfastes dans leurs communautés.

Berhane Hewan, un programme mené en Éthiopie, vise à soutenir l'éducation des filles et à retarder le mariage des enfants. Il offre aux filles un espace sécurisé, ainsi que des mentors, pour socialiser et apprendre à devenir de jeunes femmes confiantes. Ils reçoivent un soutien pour rester à l'école ou commencent des cours informels pour acquérir des compétences leur permettant de gagner leur vie.

Jusqu'à présent, le programme a généré une conversation à l'échelle de la communauté sur le mariage des enfants, touchant plus de 11 000 filles de 2004 à 2009. Un projet similaire, appelé «Ishraq», est mené en Égypte. Il aide les adolescentes à se réinscrire à l'école et retarde leur mariage. .

Il existe des programmes dirigés par des jeunes pour mettre fin au mariage des enfants. Nous avons maintenant besoin de la volonté politique et des ressources pour les reproduire à plus grande échelle et enfin faire de ce changement de génération et de culture une réalité.