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Jamais meilleur moment pour aborder le mariage des enfants en Afrique que maintenant

Suria, 12, attends the Adolescent Girls Empowerment Programme, led by Population Council, in Zambia | Photo credit: Jessica Lea, Department for International Development

Pour la première fois depuis sa création, l'UA a choisi 2015 comme «l' année de l'autonomisation et du développement des femmes vers l'agenda 2063 de l'Afrique », un thème qui façonnera ses discussions au cours des prochains mois.

C'est gros. Beaucoup d'entre nous qui travaillons depuis des années pour faire progresser les droits des femmes comprennent que le développement de l'Afrique ne peut se faire sans les femmes. Pourtant, leur rôle critique n'a pas été placé au cœur de l'agenda de l'Union africaine - jusqu'à présent.

C'est l'occasion de réfléchir aux barrières qui ont retenu les femmes et le continent. Le mariage des enfants en fait partie. Les statistiques montrent que 40% des filles en Afrique sont mariées avant leur 18 e anniversaire, avec des conséquences néfastes pour leur éducation, leur santé et leurs perspectives économiques - ainsi que celles de leur famille, de leur communauté et de leur pays.

Le problème ne disparaît pas non plus. Selon les projections de l'UNICEF, le nombre d'enfants mariées dans la région devrait doubler d'ici 2050. Heureusement, il n'y a jamais eu de meilleur moment pour lutter contre le mariage des enfants en Afrique.

De plus en plus de dirigeants africains reconnaissent que le mariage des enfants affaiblit des millions de filles et de femmes et freine le développement de la région. Leurs engagements croissants à lutter contre cette pratique offrent à la société civile des opportunités de responsabiliser les gouvernements et de veiller à ce qu'ils fassent davantage pour permettre aux filles de s'épanouir.

Capitaliser sur la campagne de l'UA pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique

Un exemple est le soutien croissant des dirigeants de haut niveau à la Campagne de l'Union africaine pour mettre fin au mariage des enfants . Lors du 24ème Sommet de l'UA, le Président et la Première Dame du Tchad ont réuni des chefs d'État et de gouvernement et des Premières dames africaines, ainsi que des responsables gouvernementaux, des représentants de l'ONU et la société civile, pour soutenir la Campagne et d'autres efforts de l'UA pour mettre fin au mariage des enfants .

Ils ont pris des engagements ambitieux, notamment «développer, élaborer et mettre en œuvre des stratégies et des plans d'action nationaux pour mettre fin au mariage des enfants» et lancer la campagne de l'UA dans leurs propres pays.

Un soutien de haut niveau peut apporter une plus grande visibilité à la question et il crée également le potentiel d'un «effet domino»: lorsque les dirigeants africains prennent note de ce que font les pays voisins pour lutter contre le mariage des enfants, ils peuvent emboîter le pas. C'est pourquoi il est encourageant de voir des pays comme le Burkina Faso, le Niger, l'Éthiopie ou le Tchad lancer la campagne de l'UA pour mettre fin au mariage des enfants.

Mais ce n'est pas assez. Nous avons besoin de ces nouveaux champions pour montrer l'exemple et prendre des mesures concrètes pour lutter contre le mariage des enfants et soutenir les filles mariées.

De puissants défenseurs africains attirent l'attention sur le mariage des enfants

Un autre développement passionnant est la décision de l'Union africaine de créer deux postes exclusivement dédiés au mariage des enfants: l' Ambassadeur de bonne volonté pour la Campagne pour mettre fin au mariage des enfants et le Rapporteur spécial de l' UA sur le mariage des enfants . Cette décision montre à quel point la lutte contre le mariage des enfants est importante pour l'avenir du continent africain.

En tant que membre du Comité africain d'experts sur les droits et le bien-être de l'enfant, dont les gouvernements relèvent, Fatima Delladj-Sebaa, la Rapporteuse spéciale, sera en mesure de souligner le mariage des enfants comme l'un des problèmes majeurs auxquels sont confrontés les enfants africains. aujourd'hui. Pendant ce temps, Nyaradzayi Gumbonzvanda, l'ambassadrice de bonne volonté, prête son visage et sa voix à la campagne, plaidant pour des plans d'action nationaux pour mettre fin au mariage des enfants à travers l'Afrique . En outre, le Rapporteur spécial de l'UA sur les droits des femmes, Soyata Maiga, prévoit de se concentrer sur le mariage des enfants cette année.

Il n'y a jamais eu autant de titulaires de mandat dédiés au mariage des enfants. C'est pourquoi il est essentiel qu'ils travaillent main dans la main avec la société civile. Girls Not Brides a co-organisé leurs premières discussions stratégiques avec la société civile et continuera à jouer le rôle de connecteur pour s'assurer que les efforts de l'UA et de la société civile se complètent.

En regardant vers l'avenir, les membres de Girls Not Brides et la société civile plus largement peuvent informer le travail des rapporteurs et ambassadeurs de bonne volonté avec une connaissance de première main du mariage des enfants dans leur pays et de ce qu'il faudra pour accélérer le changement. Ils peuvent également aider à mettre en œuvre les recommandations des rapporteurs aux gouvernements et à suivre leur mise en œuvre.

Travaillez-vous sur le mariage des enfants en Afrique? Vous souhaitez en savoir plus sur la manière de vous engager? Contactez l'équipe de Girls Not Brides Africa: Tity.Agbahey@GirlsNotBrides.org

Le rôle de la société civile pour maintenir le mariage des enfants parmi les priorités

Cette dynamique régionale croissante offre une opportunité sans précédent pour nous - la société civile - de placer le mariage des enfants au sommet de l'agenda national et régional à travers l'Afrique, et de demander aux gouvernements de rendre compte de leurs engagements.

Nous pouvons saisir l'opportunité offerte par les lancements nationaux de la Campagne de l'UA pour renforcer la visibilité du mariage des enfants dans les médias nationaux et panafricains, porter la campagne à la base et la cadrer dans le cadre des efforts plus larges nécessaires pour lutter contre le mariage des enfants - en tant que filles Les membres de Not Brides au Zimbabwe le font avant le lancement de la campagne en juin.

Nous pouvons également encourager les gouvernements de toute l'Afrique à devenir des champions contre le mariage des enfants. Et c'est exactement ce que font les membres de Girls Not Brides . Par exemple, le partenariat national Girls Not Brides au Mozambique est un partenaire clé du gouvernement dans le développement de la toute première stratégie nationale du pays pour lutter contre les mariages d'enfants, précoces et forcés. En Zambie, les membres de Girls Not Brides et d'autres organisations de la société civile participent activement à la campagne nationale sur le mariage des enfants.

Il n'y a jamais eu de moment aussi excitant pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique qu'aujourd'hui.

Alors que les gouvernements s'engagent de plus en plus à agir, la société civile sera le ciment qui maintient ce mouvement ensemble, comblant le fossé avec la base, informant les efforts et obligeant les gouvernements à rendre des comptes.

Il n'y a pas de feuille de route pour la société civile à ce stade. Chez Girls Not Brides , nous pensons qu'il nous appartient de tirer le meilleur parti des opportunités régionales et nationales et de transformer l'élan actuel en un mouvement africain pour mettre fin au mariage des enfants, un mouvement inclusif, collaboratif et axé sur les solutions.

Ensemble, faisons l'histoire du mariage des enfants!