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Nigeria: Rendre les écoles sûres pour les filles - Journée de l'enfant africain

Photo credit: The Wellbeing Foundation Africa

Aujourd'hui est la Journée internationale de l'enfant africain, et pour 2014, le thème est «une éducation adaptée aux enfants, de qualité, gratuite et obligatoire pour tous les enfants en Afrique», ramenant la journée aux racines du mouvement. Aujourd'hui, il y a près de trente ans, des milliers d'enfants courageux de Soweto exigeaient une éducation de qualité, et des centaines en ont perdu la vie. Aujourd'hui, près de trente ans plus tard, nous nous battons toujours pour le droit des enfants à une éducation gratuite et de qualité.

Cela fait maintenant plus de 2 mois complets que plus de 200 filles ont été enlevées dans une école de Chibok, dans le nord du Nigéria, par le groupe militant islamiste Boko Haram. Cette terrible situation est le pire cauchemar qu'un parent puisse vivre. Envoyer un enfant à l'école et que cet enfant ne rentre pas à la maison est une horreur inimaginable. Les écoles sont des espaces d'apprentissage - les enfants reçoivent non seulement leur éducation formelle, mais aussi une compréhension d'eux-mêmes, de leur communauté et du monde en général.

"Aucun parent ne devrait avoir à choisir entre donner une éducation à son enfant et assurer sa sécurité"

De nombreux enfants dans le nord du Nigéria ne sont pas scolarisés et souvent c'est une question de circonstances, y compris le mariage des enfants et l'accès; mais, de plus en plus, dans le nord du Nigéria, cela est dû à la peur ou à la menace de violence. Selon Amnesty International , depuis le début de 2012, au moins 70 enseignants et plus de 100 élèves ont été tués ou blessés dans le nord du Nigéria. En outre, au moins 50 écoles ont été incendiées ou gravement endommagées et plus de 60 autres ont été contraintes de fermer.

Des milliers d'enfants ont été contraints de quitter l'école et plus de 1 000 enseignants ont été contraints de fuir les régions du nord. En tant que parent, moi-même, je sais que, parfois, nous devons prendre des décisions difficiles pour nos enfants, mais aucun parent ne devrait avoir à choisir entre donner une éducation à son enfant et assurer sa sécurité.

Même avant la montée des attaques de Boko Haram, l'éducation des filles dans le nord du Nigéria était bien inférieure à celle du sud. Dans l'ensemble, au Nigéria, de 1999 à 2012, le nombre d'enfants non scolarisés est passé de 7,4 à 10,5 millions , c'est le plus grand nombre d'enfants non scolarisés au monde.

En comparant au niveau régional, nous trouvons une image encore plus sombre: 84% des filles les plus pauvres âgées de 7 à 16 ans dans le nord-ouest n'ont jamais été à l'école, contre seulement 18% des enfants dans le sud-est. Le mariage des enfants est répandu dans le nord, et bien que de nombreuses familles y soient poussées par la pauvreté ainsi que par les valeurs traditionnelles, en se mariant jeunes, les filles sont piégées dans un cycle de pauvreté, car elles perdent des opportunités éducatives et économiques qui les aideraient. les sortir ainsi que leurs familles de la pauvreté.

Nourrir le désir d'éducation des filles

Il existe de nombreuses organisations caritatives, gouvernements et mouvements internationaux qui aident les enfants du monde entier, et de plus en plus les fillettes. Le mois dernier, j'ai co-organisé la conférence Women: Inspiration and Enterprise Africa (WIE Africa 2014) à Lagos, au Nigéria, et j'ai animé le panel Girl Effect intitulé «Our Future: This is the Moment to Invest in Girls». J'ai eu le privilège de parler avec trois des filles ambassadrices du Girl Hub Nigeria ; trois jeunes femmes articulées, intelligentes, ambitieuses et consciencieuses qui contribueront sans aucun doute à façonner le Nigéria de demain.

Nous devons nourrir et encourager davantage de filles à réussir et c'est pourquoi la Wellbeing Foundation Africa et moi-même sommes tous deux devenus signataires de la Déclaration des filles , un appel à l'action pour placer les filles au cœur du programme de développement pour l'après-2015.

Les filles devraient être encouragées à entrer dans l’éducation; et cela empêchera les enfants de devenir des enfants-épouses. Offrir une éducation aux filles et protéger leurs droits à l'égalité des chances est également un moyen d'investir dans le bien-être de la nation.

Les implications positives des filles éduquées sont illimitées; il s'agit notamment d'une capacité de gain accrue et de meilleurs résultats sanitaires et socio-économiques pour eux-mêmes et leurs familles. Par-dessus tout, l'éducation est un droit humain universel fondamental.

Nous devrions voir Chibok comme une opportunité de travailler plus dur, de travailler avec les communautés locales, le gouvernement et la communauté mondiale pour améliorer l'accès et la qualité de l'éducation au Nigéria. Pour rendre les écoles sûres et exemptes de violence, en particulier pour les filles, tous les obstacles sociaux et structurels qui empêchent l'éducation des filles au Nigéria et ailleurs dans le monde doivent être surmontés ensemble, grâce à la coopération mondiale.

L'Afrique est un continent de jeunes débordant d'un potentiel inexploité et non reconnu. Nous devons protéger nos enfants, les guider et les nourrir. Dans trente ans, j'espère que Soweto et Chibok seront des cas dissimulés dans l'histoire et commémorés comme des crises surmontées depuis longtemps.