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Nigéria. Rendre les écoles sûres pour les filles - Jour de l'enfant africain

Photo credit: The Wellbeing Foundation Africa

Nous célébrons aujourd'hui la Journée internationale de l'enfant africain. Pour 2014, le thème est «Une éducation adaptée à tous les enfants, gratuite, de qualité et obligatoire pour tous les enfants d'Afrique», qui ramène la journée aux racines du mouvement. Aujourd'hui, il y a près de trente ans, des milliers d'enfants audacieux à Soweto ont demandé une éducation de qualité et des centaines ont perdu la vie. Aujourd'hui, près de trente ans plus tard, nous luttons toujours pour le droit des enfants à une éducation gratuite et de qualité.

Il y a maintenant plus de deux mois que plus de 200 filles ont été enlevées dans une école de Chibok, dans le nord du Nigéria, par le groupe militant islamiste Boko Haram. Cette terrible situation est le pire cauchemar qu'un parent puisse vivre. Envoyer un enfant à l'école et lui demander de ne pas rentrer chez lui est une horreur inimaginable. Les écoles sont des espaces d'apprentissage - les enfants reçoivent non seulement leur éducation formelle, mais aussi une compréhension d'eux-mêmes, de leur communauté et du monde entier.

«Aucun parent ne devrait avoir à choisir entre donner à son enfant une éducation et le garder en sécurité»

Dans le nord du Nigéria, de nombreux enfants ne suivent pas d’études et c’est souvent une question de circonstances, notamment le mariage des enfants et l’accès; mais, de plus en plus, dans le nord du Nigéria, cela est dû à la peur ou à la menace de violence. Selon Amnesty International , depuis le début de 2012, au moins 70 enseignants et plus de 100 élèves ont été tués ou blessés dans le nord du Nigéria. En outre, au moins 50 écoles ont été incendiées ou sérieusement endommagées et plus de 60 autres ont été contraintes de fermer.

Des milliers d'enfants ont été forcés de quitter les écoles et plus de 1 000 enseignants ont été contraints de fuir les régions du nord. En tant que parent, je sais que nous devons parfois prendre des décisions difficiles pour nos enfants, mais aucun parent ne devrait avoir à choisir entre donner une éducation à son enfant et assurer sa sécurité.

Même avant la recrudescence des attaques de Boko Haram, l'éducation des filles dans le nord du Nigéria était bien inférieure à celle du sud. Globalement, au Nigéria, de 1999 à 2012, le nombre d'enfants non scolarisés est passé de 7,4 à 10,5 millions . Il s'agit du plus grand nombre d'enfants non scolarisés au monde.

En comparant les régions, on constate une image encore plus sombre: 84% des filles les plus pauvres âgées de 7 à 16 ans du nord-ouest n’ont jamais été scolarisées, contre 18% seulement des enfants du sud-est. Le mariage des enfants est répandu dans le nord et, bien que de nombreuses familles y soient poussées par la pauvreté et les valeurs traditionnelles, en épousant de jeunes enfants, les filles sont piégées dans un cycle de pauvreté, car elles perdent des opportunités éducatives et économiques qui les aideraient. les sortir ainsi que leurs familles de la pauvreté.

Susciter le désir d'éducation des filles

De nombreux organismes de bienfaisance, gouvernements et mouvements internationaux aident le sort des enfants dans le monde, et plus encore de la petite fille. Le mois dernier, j'ai co-organisé la conférence Femmes: Inspiration et Entreprise Afrique (WIE Africa 2014) à Lagos, au Nigéria, et animé le panel «Effet fille» intitulé «Notre avenir: le moment est venu d'investir dans les filles». J'ai eu le privilège de m'entretenir avec trois des filles ambassadrices de Girl Hub Nigeria . Trois jeunes femmes articulées, intelligentes, ambitieuses et consciencieuses qui contribueront sans aucun doute à façonner le Nigeria de demain.

Nous devons encourager et encourager davantage de filles à réussir. C'est pourquoi la Wellbeing Foundation Africa et moi-même sommes tous deux signataires de la Déclaration des filles , un appel à l'action visant à placer les filles au cœur du programme de développement pour l'après-2015.

Les filles devraient être encouragées à entrer dans l’éducation; et cela empêchera les enfants de devenir des épouses d'enfants. Offrir une éducation aux filles et protéger leurs droits pour l'égalité des chances est également un moyen d'investir dans le bien-être de la nation.

Les implications positives des filles instruites sont illimitées; Ceux-ci incluent une capacité de production accrue et de meilleurs résultats sanitaires et socio-économiques pour eux-mêmes et leurs familles. Avant tout, l’éducation est un droit humain fondamental et fondamental.

Nous devrions considérer Chibok comme une opportunité de travailler plus dur, de travailler avec les communautés locales, le gouvernement et la communauté mondiale pour améliorer l'accès à l'éducation et la qualité de l'éducation au Nigeria. Afin de rendre les écoles sûres et exemptes de violence, en particulier pour les filles, tous les obstacles sociaux et structurels qui empêchent l'éducation des filles au Nigéria et ailleurs dans le monde doivent être surmontés ensemble, grâce à la coopération mondiale.

L’Afrique est un continent de jeunes débordant de potentiels inexploités et méconnus. Nous devrions protéger nos enfants, les guider et les nourrir. Dans trente ans, j'espère que Soweto et Chibok seront des cas dissimulés dans l'histoire et commémorés comme des crises longtemps surmontées.