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À l'occasion de la Journée de l'enfant africain 2015, Girls Not Brides appelle à une action renouvelée pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique

16 juin 2015

POUR DIFFUSION IMMÉDIATE

Pour marquer la Journée de l'enfant africain, le 16 juin 2015, Girls Not Brides: Le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants appelle à une action renouvelée pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique.

Le thème choisi par l'Union africaine pour commémorer la Journée de l'enfant africain 2015 est «25 ans après l'adoption de la Charte des enfants africains: Accélérer nos efforts collectifs pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique».

Autrefois question tabou, le mariage des enfants a finalement été reconnu par l'Union africaine et de nombreux gouvernements africains. Outre une campagne régionale pour mettre fin au mariage des enfants et le nombre croissant d'initiatives nationales, davantage de dirigeants africains s'engagent à mettre fin à cette pratique. Il est maintenant temps pour eux de prêcher par l'exemple et de traduire leurs déclarations en actions.

«L'Afrique a fait de grands progrès dans ses efforts pour mettre fin au mariage des enfants, et nous félicitons l'Union africaine et les dirigeants gouvernementaux qui ont montré leur engagement à cette cause. Cependant, si nous ne transformons pas ces engagements en actions soutenues, le nombre d'enfants mariées en Afrique subsaharienne doublera d'ici 2050 », a déclaré le directeur exécutif de Girls Not Brides , Lakshmi Sundaram.

Girls Not Brides appelle tous les gouvernements africains à élaborer et à mettre en œuvre des stratégies et des plans d'action nationaux complets et dotés de ressources suffisantes.

Celles-ci devraient inclure des initiatives visant à autonomiser les filles, à mobiliser les familles et les communautés en tant qu'agents du changement, à fournir des services adéquats (en particulier des services de santé, d'éducation et de justice) et à fournir un cadre juridique qui protège les filles du mariage et de ses conséquences négatives. Ils devraient également travailler en étroite collaboration avec la société civile et d'autres acteurs pour protéger toutes les filles à risque et soutenir les filles mariées.

Le mariage des enfants: mettre en péril l'avenir de l'Afrique

Le mariage des enfants est toujours une réalité pour des millions de filles à travers l'Afrique. Le continent africain abrite 15 des 20 pays ayant les taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde. Dans le monde, environ 15 millions de filles sont mariées chaque année avant d'atteindre l'âge de 18 ans. C'est l'équivalent de la population entière du Zimbabwe ou du Mali.

Le mariage des enfants compromet les efforts visant à améliorer la santé maternelle et infantile et a des conséquences dévastatrices pour la fille, sa famille et ses futurs enfants. Les jeunes mariées sont exposées à un risque plus élevé de décès et de blessures pendant la grossesse et l'accouchement, les filles de moins de 15 ans étant cinq fois plus susceptibles de mourir en couches que les femmes dans la vingtaine. Leurs enfants sont également en danger: lorsqu'une mère a moins de 20 ans, son bébé est moins susceptible de vivre au-delà de son premier anniversaire.

«Je n'avais que 15 ans lorsque j'ai eu mon premier enfant et j'ai failli me marier. J'ai tenu bon et j'ai dit non, et je suis retournée à l'école », a déclaré Isatou Jeng, chargée de projet à The Girls 'Agenda, membre de Girls Not Brides basée en Gambie. «J'ai pu prendre le contrôle de mon propre destin, et maintenant je travaille à créer une Afrique où toutes les filles peuvent faire de même».

On a l'impression que l'impact du mariage des enfants est limité, mais ce n'est pas le cas. Cette pratique freine le développement et la prospérité économique de l'Afrique en privant des millions de filles de l'éducation et des opportunités qui leur auraient permis de sortir elles-mêmes et leurs familles de la pauvreté. Plus de 60% des enfants mariées dans les pays en développement n'ont reçu aucune éducation formelle. La persistance du mariage des enfants a également entravé les efforts de l'Afrique pour atteindre six des huit objectifs du Millénaire pour le développement.

Grâce à un partenariat efficace, l'Afrique peut ouvrir la voie au changement mondial

Compte tenu de l'ampleur et de la complexité du mariage des enfants, cette pratique ne peut être supprimée par les seuls politiciens. Tous les acteurs, des législateurs et dirigeants communautaires, aux médias et aux acteurs de la société civile et aux filles elles-mêmes, ont un rôle à jouer pour faire du mariage des enfants une histoire.

Grâce à la puissance du partenariat, Girls Not Brides rassemble des membres travaillant dans des secteurs aussi variés que la santé, l'éducation, la lutte contre la pauvreté, les droits de l'homme et la réponse humanitaire en Afrique et au-delà. Les membres élaborent des programmes novateurs et efficaces pour prévenir le mariage des enfants et atténuer ses effets sur les jeunes mariées.

Françoise Kpeglo Moudouthe, responsable de l'engagement Afrique pour les filles, pas les épouses , a déclaré: «Ce qui se passe en Afrique compte pour le reste du monde. Notre continent peut devenir un modèle pour d'autres régions sur la manière de mettre fin au mariage des enfants dans une génération. Mais nous ne pouvons montrer la voie et assumer notre responsabilité pour le bien-être de nos enfants qu'en travaillant ensemble, en partenariat avec les gouvernements, la société civile, les chefs communautaires et religieux, les familles et avec les enfants eux-mêmes.

Pour souligner le besoin urgent d'une action immédiate pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique, Girls Not Brides encouragera ses partisans à approuver son appel à l'action en tweetant #EndChildMarriageNOW.

Notes à l'éditeur

Girls Not Brides est un partenariat mondial de plus de 470 organisations de la société civile de plus de 70 pays travaillant pour lutter contre le mariage des enfants. Les membres sont basés dans toute l'Afrique, l'Asie, le Moyen-Orient, l'Europe et les Amériques et sont unis par un engagement à mettre fin au mariage des enfants et à permettre aux filles de réaliser leur potentiel.

La Journée de l'enfant africain est célébrée le 16 juin de chaque année pour honorer la mémoire des écoliers tués en 1976 lors d'une manifestation à Soweto, en Afrique du Sud.

Contact médias

Pour les demandes d'entrevue, veuillez contacter Maryam Mohsin, +44 7436095435 , media@GirlsNotBrides.org

Ressources médiatiques

Mémoires et fiches d'information: Le mariage des enfants en Afrique: un mémoire de Girls Not Brides .

Infographie : pas de temps à attendre: mettre fin au mariage des enfants en Afrique

Photos: Page Flickr Girls Not Brides

Pour plus d'informations sur Girls Not Brides , visitez www.GirlsNotBrides.org

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