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L'Organisation des États américains appelle à agir contre le mariage des enfants en Amérique latine et dans les Caraïbes

Inauguration of Luis Almagro as OAS Secretary General 2017 / OAS on Flickr

Le Secrétaire général de l'Organisation des États américains (OEA), Luis Almagro, a appelé à une action urgente pour lutter contre le mariage des enfants dans les Amériques.

«C'est un problème que nous devons résoudre pour que les filles et les garçons aient le même accès aux opportunités de développement. […] Nous perdons des générations entières à cause de la pauvreté, de la discrimination et de la violence. Nous ne pouvons pas fermer les yeux sur cette tragédie car le développement de notre société dans son ensemble est miné.

Le Secrétaire général a récemment rencontré Mabel van Oranje, présidente de Girls Not Brides , pour discuter de l'action dans la région.

Le mariage des enfants en Amérique latine et dans les Caraïbes

Malgré l'élan mondial sur la question, il y a encore un manque de visibilité et de sensibilisation au mariage des enfants en Amérique latine.

«Sur les 10 premiers pays en termes de nombre de filles mariées à 18 ans, le Brésil est 4e et le Mexique 8e» - Heather Hamilton, Directrice exécutive adjointe, Girls Not Brides

Historiquement, le mariage en Amérique latine a été un moyen d'acquérir sécurité, prestige ou pouvoir, et pour de nombreuses filles, il est devenu une stratégie commune de survie.

Une étude exploratoire de Girls Not Brides met en évidence les conséquences néfastes du mariage des enfants et des unions précoces, notamment: la violence domestique, les complications de santé liées à une activité sexuelle précoce et à la grossesse, et les opportunités limitées d'éducation et d'emploi - qui perpétuent toutes les inégalités et la pauvreté parmi les femmes et filles.

L'Amérique latine et les Caraïbes sont la seule région du monde où le mariage des enfants et les unions précoces sont en augmentation. Sans action immédiate, 9,7 millions de filles seront touchées d'ici 2030 et la région ne parviendra pas à atteindre les objectifs de développement durable, en particulier l'objectif 5 sur l'égalité des sexes.

Comment l'Organisation des États américains (OEA) s'attaque-t-elle au mariage des enfants?

Le 29 novembre 2016, l'OEA a accueilli un forum international sur le mariage des enfants, les mariages précoces et forcés et la maternité dans les Amériques pour identifier ce que l'on sait sur le mariage des enfants dans la région, définir les domaines d'action prioritaires et définir le rôle de l'OEA. Des recommandations axées sur:

  • L'importance de la visibilité et de l'engagement politique sur la question du mariage et de l'union d'enfants et forcés,
  • Renforcer la collecte de données,
  • Réforme législative et des politiques publiques, et
  • Assurer une réponse coordonnée et intégrée de la communauté internationale, des gouvernements, des universités et de la société civile.

À l'avenir, l'OEA travaillera avec les États membres, les principales organisations et la société civile pour identifier les bonnes pratiques et les initiatives prometteuses afin de contribuer à l'élaboration de stratégies spécifiques aux pays concernant le mariage des enfants.

Dans le cadre de son mandat «Plus de droits pour plus de personnes», l'OEA a déclaré qu'elle continuerait à accroître la visibilité de la question et à renforcer la volonté politique en se joignant à la campagne mondiale pour mettre fin au mariage des enfants.

Aborder la question du mariage et de l'union d'enfants et forcés est une étape vitale pour briser le cycle de la pauvreté et de la discrimination dans les Amériques.

Sources et informations complémentaires

Cet article est basé sur un communiqué de presse publié par l'Organisation des États américains le 13 avril 2017.