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Surmonter l'adversité: la lutte pour l'éducation d'une jeune mariée éthiopienne

Role play on child marriage in Ethopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Alemtsahye Gebrekidan est la fondatrice de la Fondation contre les mariages d'enfants en Éthiopie, membre de Girls Not Brides.

J'ai grandi en Éthiopie mais je n'ai jamais eu d'éducation de base ni d'enfance.

J'avais 10 ans quand j'ai épousé un garçon de mon village. D'où je viens, il est de tradition d'épouser vos enfants tôt. Les gens croient que plus une fille se marie jeune, plus elle est susceptible d'être vierge et meilleur sera le mariage.

Je n'avais aucun mot à dire sur qui, quand ou si je voulais me marier. Quand j'ai appris que mes parents m'avaient arrangé le mariage, j'étais terrifiée. Je ne savais pas ce que le mariage voulait dire ou ce que cela signifiait d'avoir des enfants. J'étais juste une fille qui aimait aller à l'école et jouer avec mes amis.

Rien n'aurait pu me préparer pour ce qui allait arriver.

Une veuve de 13 ans avec un bébé d'un mois

Devenir une femme si jeune m'a causé beaucoup de douleur et de chagrin. À 13 ans, j'étais mariée dans un mariage malheureux, jonglant entre la garde des enfants et d'autres tâches ménagères et parcourant des kilomètres pour trouver de la nourriture et de l'eau.

Seulement un mois après la naissance de mon premier bébé, son père a été tué pendant la guerre civile en Éthiopie et je suis devenue veuve. Je n'avais que 13 ans, sans mari, sans revenu ni éducation et sans un enfant à prendre en charge. Tout ce que j'avais, c'était ma mère pour un soutien moral.

Quand j'ai eu 15 ans, j'ai été victime de la traite en Égypte pour travailler comme domestique non rémunérée. Après un an, j'ai été victime de la traite à Londres pour travailler comme domestique pour la même famille. Ils ont gardé mon passeport, m'ont enfermé à la maison et m'ont laissé sans nourriture ni argent chaque fois qu'ils partaient à l'étranger.

Je me suis échappé et j'ai rencontré quelqu'un qui m'a emmené à la police. J'ai ensuite été dirigé vers le département de l'immigration où j'ai demandé l'asile. Au début, les services d'immigration ont essayé de me placer dans une famille d'accueil, mais je ne pouvais supporter l'idée de retourner dans la maison des étrangers. J'ai refusé; Je voulais mon indépendance.

Et plus que toute autre chose, je voulais étudier.

Poursuivre ses études après le mariage des enfants

L'éducation est un puissant outil de changement, peu importe votre âge. Cela vous aide à définir qui vous êtes. il vous permet de surmonter les obstacles que la vie a placés devant vous.

J'avais manqué l'éducation mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir.

J'avais manqué l'éducation mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir

Alemtsahye Gebrekidan

Après mon arrivée au Royaume-Uni, j'ai commencé à assister à mes premiers cours d'anglais. J'étais inquiet mais avide d'apprendre. Je ne peux pas décrire le sentiment exaltant de pouvoir enfin lire et écrire!

Cependant, plusieurs années s'écoulaient avant que je termine mes études et il était presque impossible pour moi de trouver un emploi pendant cette période. Je manquais de confiance en moi, de compétences et d’expérience recherchées par les employeurs, tout cela parce que j’avais été forcé de me marier dans mon mariage.

La voie à suivre: éduquer les enfants mariées comme moi

Néanmoins, l'éducation m'a permis de réaliser mon rêve: créer ma propre organisation et soutenir les femmes et les filles du Royaume-Uni touchées par le mariage des enfants.

S'agissant de pratiques culturellement enracinées telles que le mariage d'enfants, le fait de parler peut faire toute la différence. C'est pourquoi j'ai créé la Fondation des anciennes enfants épouses: pour que les victimes du mariage d'enfants sachent qu'elles n'étaient pas seules.

Alem - dans l'image du texte

Alemtsahye Gebrekidan

Je dis aux anciennes épouses de sortir et de parler. «Il n’ya pas de honte à être marié comme un enfant», dis-je, «ce n’a jamais été votre choix». La plupart de ces femmes ont tout raté de la vie; tout ce qu'ils savent, c'est la peur, la violence et la souffrance.

Pour les aider à repartir à zéro, nous donnons à ces femmes des conseils et un soutien pour renforcer leur confiance en elles et leur permettre d'identifier et de résoudre les problèmes qui les affectent. Les compétences en communication, par exemple, sont essentielles pour accéder à des services essentiels tels que la santé et le logement dans leurs communautés. Et même des compétences de base en écriture peuvent augmenter leurs chances de gagner un revenu stable.

L'expérience d'un mariage précoce reste toujours avec vous. J'ai quitté l'Éthiopie pour m'installer au Royaume-Uni, mais je ne peux jamais oublier les conséquences sociales, sanitaires et économiques du mariage des enfants.

Après des années de séparation, je suis finalement allé en Éthiopie et j'ai rencontré mon fils. Quand nous parlons de son avenir, je lui dis souvent «Ne pense même pas à épouser tes enfants!» Et je sais qu'il ne le fera pas. Il sait trop bien le prix à payer.

Mon espoir maintenant est de continuer à donner aux femmes et aux filles de l’espoir, du soutien et la force de tourner le dos au mariage des enfants.