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Surmonter l'adversité: la lutte d'une jeune mariée éthiopienne pour l'éducation

Role play on child marriage in Ethopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Alemtsahye Gebrekidan est le fondateur de la Fondation Former Child Wives , la Campagne contre le mariage des enfants en Ethiopie, membre de Girls Not Brides.

J'ai grandi en Ethiopie mais je n'ai jamais eu d'enfance ni d'éducation de base.

J'avais 10 ans lorsque j'ai épousé un garçon de mon village. D'où je viens, c'est la tradition d'épouser vos enfants tôt. Les gens croient que plus une fille se marie jeune, plus elle a de chances d'être vierge et meilleur sera le mariage.

Je n'avais aucun mot à dire sur qui, quand ou si je voulais me marier. Quand j'ai appris que mes parents s'étaient arrangés pour que je me marie, j'ai été terrifiée. Je n'avais aucune idée de ce que signifiait le mariage ou de ce qu'impliquait le fait d'avoir des enfants. J'étais juste une fille qui aimait aller à l'école et jouer avec mes amis.

Rien n'aurait pu me préparer à ce qui allait arriver.

Une veuve de 13 ans avec un bébé d'un mois

Devenir une femme si jeune m'a causé beaucoup de douleur et de chagrin. À 13 ans, j'étais une mère dans un mariage malheureux, jonglant avec la garde des enfants avec d'autres tâches domestiques et parcourant des kilomètres pour trouver de la nourriture et de l'eau.

Un mois seulement après la naissance de mon premier bébé, son père a été tué dans la guerre civile éthiopienne et je suis devenue veuve. J'avais juste 13 ans, sans mari, sans revenu ni éducation et sans enfant à charge. Tout ce que j'avais, c'était ma mère pour un soutien moral.

Quand j'ai eu 15 ans, j'ai été victime de la traite en Egypte pour travailler comme domestique non rémunérée. Au bout d'un an, j'ai été victime de la traite à Londres pour travailler comme domestique pour la même famille. Ils ont gardé mon passeport, m'ont enfermé dans la maison et m'ont laissé sans nourriture ni argent chaque fois qu'ils partaient à l'étranger.

Je me suis échappé et j'ai rencontré quelqu'un qui m'a emmené à la police. Plus tard, j'ai été référé au service de l'immigration où j'ai demandé l'asile. Au début, le service d'immigration a essayé de me placer dans une famille d'accueil, mais je ne pouvais pas supporter l'idée de déménager à nouveau chez des étrangers. J'ai refusé; Je voulais mon indépendance.

Et plus que toute autre chose, je voulais étudier.

Poursuivre une éducation après le mariage des enfants

L'éducation est un puissant outil de changement, quel que soit votre âge. Cela vous aide à définir qui vous êtes; il vous permet de vous élever au-dessus des obstacles que la vie a placés devant vous.

J'avais manqué l'éducation mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir.

J'avais manqué l'éducation mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir

Alemtsahye Gebrekidan

Après mon arrivée au Royaume-Uni, j'ai commencé à assister à mes premiers cours d'anglais. J'étais inquiet mais désireux d'apprendre. Je ne peux pas décrire la sensation exaltante de pouvoir enfin lire et écrire!

Cependant, il me faudrait plusieurs décennies avant de terminer mes études et il m'était presque impossible de trouver un emploi pendant cette période. Je n'avais pas la confiance, les compétences et l'expérience voulues par les employeurs, tout cela parce que j'avais été forcé de me marier lorsque j'étais enfant.

La voie à suivre: éduquer les jeunes mariées comme moi

Pourtant, l'éducation m'a permis de réaliser mon rêve: créer ma propre organisation et soutenir les femmes et les filles au Royaume-Uni touchées par le mariage des enfants.

Lorsqu'il s'agit de pratiques culturellement enracinées comme le mariage des enfants, le fait de s'exprimer peut faire une énorme différence. C'est pourquoi j'ai créé la Fondation Former Child Wives: pour faire savoir aux victimes de mariage d'enfants qu'elles n'étaient pas seules.

Alem - dans l'image de texte

Alemtsahye Gebrekidan

Je dis aux anciennes enfants épouses de sortir et de parler. «Il n'y a pas de honte à se marier enfant», dis-je, «ce n'était jamais votre choix». La plupart de ces femmes ont raté tout dans la vie; tout ce qu'ils savent, c'est la peur, la violence et la souffrance.

Pour les aider à repartir à zéro, nous donnons à ces femmes des conseils et un accompagnement pour augmenter leur confiance et leur permettre d'identifier et de traiter les problèmes qui les affectent. Les compétences en communication, par exemple, sont essentielles pour accéder à des services vitaux comme la santé et le logement dans leurs communautés. Et même les compétences de base en écriture peuvent augmenter leurs chances de gagner un revenu stable.

L'expérience d'un mariage précoce reste toujours avec vous. J'ai quitté l'Éthiopie et déménagé au Royaume-Uni, mais je ne peux jamais oublier les conséquences sociales, sanitaires et économiques du mariage des enfants.

Après des années de séparation, je suis finalement allé en Ethiopie et j'ai rencontré mon fils. Quand on parle de son avenir, je lui dis souvent: «Ne pensez même pas à épouser vos enfants!» et je sais qu'il ne le fera pas. Il ne sait que trop bien le prix qu'ils paieraient.

Mon espoir est maintenant de continuer à donner aux femmes et aux filles l'espoir, le soutien et la force de tourner le dos au mariage des enfants.