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Surmonter l'adversité: une lutte pour l'éducation de la mariée enfantine éthiopienne

Role play on child marriage in Ethopia. Photo credit: Ashenafi Tibebe ¦ The Elders

Alemtsahye Gebrekidan est le fondateur de la Fondation des jeunes filles des enfants , Campagne contre le mariage des enfants en Ethiopie, membre de Girls Not Brides.

J'ai grandi en Éthiopie, mais je n'ai jamais eu d'éducation d'enfance ou de base.

J'avais 10 ans quand j'ai épousé un garçon de mon village. D'où je viens, il est tradition de se marier tôt avec tes enfants. Les gens croient que plus une jeune femme se marie, plus elle sera vierge, et mieux ce sera le mariage.

Je n'avais aucun mot à dire à qui, quand, ou si je voulais me marier. Quand j'ai découvert que mes parents avaient arrangé pour me marier, j'étais terrifié. Je n'avais aucune idée de ce que le mariage voulait dire ou de ce qu'avait des enfants. J'étais juste une fille qui aimait aller à l'école et jouer avec mes amis.

Rien ne m'avait préparé pour ce qui allait venir.

Une veuve de 13 ans avec un bébé d'un mois

Devenir femme si jeune m'a causé beaucoup de douleur et de chagrin. À 13 ans, j'étais une mère dans un mariage malheureux, jonglant avec la garde des enfants avec d'autres tâches ménagères et les miles pour trouver de la nourriture et de l'eau.

Un mois seulement après la naissance de mon premier bébé, son père a été tué dans la guerre civile éthiopienne et je suis devenu veuve. J'avais seulement 13 ans, sans mari, pas de revenu ou d'éducation et un enfant à soigner. Tout ce que j'avais était ma mère pour un soutien moral.

À l'âge de 15 ans, j'ai été trafiqué en Egypte pour travailler comme domestique non rémunéré. Après un an, j'ai été trafiqué à Londres pour travailler comme domestique pour la même famille. Ils ont gardé mon passeport, m'ont enfermé dans la maison et m'ont laissé sans nourriture ni argent à chaque fois qu'ils allaient à l'étranger.

Je me suis échappé et j'ai rencontré quelqu'un qui m'a emmené à la police. Plus tard, j'ai été renvoyé au service de l'immigration où j'ai demandé l'asile. Tout d'abord, le service de l'immigration a essayé de me placer dans une famille d'accueil, mais je ne pouvais pas supporter la pensée de déménager dans la maison des étrangers. J'ai refusé; Je voulais mon indépendance.

Et plus que tout autre chose, je voulais étudier.

Poursuivre une éducation après le mariage des enfants

L'éducation est un outil puissant pour le changement, quel que soit votre âge. Cela vous aide à définir qui vous êtes; Il vous permet de s'élever au-dessus des obstacles que la vie a mis devant vous.

J'avais manqué à l'éducation, mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir.

J'avais manqué l'éducation mais j'étais déterminé à ne pas laisser cela me définir

Alemtsahye Gebrekidan

Après être arrivé au Royaume-Uni, j'ai commencé à assister à mes premières cours d'anglais. J'étais inquiet mais désireux d'apprendre. Je ne peux pas décrire le sentiment exaltant de pouvoir enfin lire et écrire!

Il faudrait plusieurs décennies avant que je finisse mes études, et il était presque impossible pour moi de trouver un emploi pendant ce temps-là. Je manquais de la confiance, des compétences et de l'expérience que les employeurs voulaient, tout cela parce que j'avais été obligé de me marier comme un enfant.

La voie à suivre: éduquer les jeunes filles comme moi

Pourtant, l'éducation m'a permis de réaliser mon rêve: commencer ma propre organisation et soutenir les femmes et les filles au Royaume-Uni blessées par le mariage des enfants.

En ce qui concerne les pratiques culturellement enracinées comme le mariage des enfants, l'acte de s'exprimer peut faire une énorme différence. C'est pourquoi j'ai créé la Fondation des jeunes filles des enfants: permettre aux victimes du mariage des enfants de savoir qu'elles n'étaient pas seules.

Alem - en image de texte

Alemtsahye Gebrekidan

Je dis à d'anciennes femmes enfants de sortir et de parler. "Il n'y a pas de honte d'être marié comme un enfant", dis-je, "Ce n'était jamais votre choix". La plupart de ces femmes ont manqué à tout dans la vie; Tout ce qu'ils savent est la peur, la violence et la souffrance.

Pour les aider à recommencer, nous donnons à ces femmes un conseil et un soutien pour renforcer leur confiance et leur permettre d'identifier et de résoudre les problèmes qui les concernent. Les compétences en communication, par exemple, sont essentielles pour accéder à des services essentiels comme la santé, le logement dans leurs communautés. Et même les compétences d'écriture de base peuvent augmenter leurs chances de gagner un revenu stable.

L'expérience d'un mariage précoce reste toujours avec vous. J'ai quitté l'Éthiopie et j'ai déménagé au Royaume-Uni, mais je ne peux jamais laisser derrière moi les conséquences sociales, sanitaires et économiques du mariage des enfants.

Après des années de séparation, je suis finalement allé en Ethiopie et j'ai rencontré mon fils. Lorsque nous parlons de son avenir, je lui dis souvent: «Ne pense même pas à vous marier avec vos enfants!» Et je sais qu'il ne le fera pas. Il sait très bien le prix qu'ils paieraient.

Mon espoir est maintenant de continuer à donner aux femmes et aux filles l'espoir, le soutien et la force de reculer le mariage des enfants aussi.