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Pakistan: malgré un léger revers, des progrès ont été réalisés en matière de mariage des enfants

  • Comments by the Council of Islamic Ideology - calling child marriage restraint law "un-Islamic" - do not reflect progress in Pakistan
  • Sindh increased the age of marriage to 18 for girls in 2013; Punjab tightened punishment against child marriages in 2015; and legislation is pending in Khyber Pakhtunkhwa.
  • Pakistan should disregard the Council's position and honour its many commitments to end child marriage
Laiba Hussan, Samra Bibi and Kainat Fayyaz read books in the library at Bagga Sheikhan school near Rawalpindi, supported by Developments in Literacy (DIL) , Punjab Province, Pakistan. | Credit: Stars Foundation | Kristian Buus

Plus tôt cette semaine, des religieux pakistanais du Conseil de l'idéologie islamique ont condamné un projet de loi visant à élever l'âge du mariage à 18 ans pour les filles, le qualifiant de «non islamique» et de «blasphématoire» et conduisant la législature à abandonner la proposition. Le projet de loi aurait imposé des peines plus sévères à ceux qui organisent des mariages d'enfants et relevé l'âge légal du mariage pour les filles de 16 à 18 ans.

Un revers parmi les progrès plus larges

Bien que cette décision soit décevante, elle n'est ni nouvelle ni signe de revers majeur, selon les membres de Girls Not Brides au Pakistan. Plus important encore, cela ne devrait pas détourner l'attention des progrès récents pour mettre fin au mariage des enfants dans le pays.

De manière significative, la compétence en matière de droit de la famille appartient aux législatures provinciales. Ce projet de loi n'aurait pas interdit le mariage des enfants dans tout le Pakistan, seulement dans la capitale d'Islamabad.

L'image ailleurs est plus encourageante. Par exemple, dans le Sind et le Pendjab, deux provinces qui représentent à elles seules plus de 75% de la population pakistanaise, nous constatons des progrès significatifs:

  • En 2013, le Sindh a adopté une loi interdisant les mariages d'enfants, introduisant des sanctions plus strictes et des amendes plus élevées, et augmentant l'âge du mariage à 18 ans pour les filles.
  • En mars 2015, le Pendjab a emboîté le pas et a introduit des sanctions plus strictes et des amendes plus élevées. Cependant, la limite d'âge reste de 16 ans pour les filles et 18 ans pour les garçons.

Ailleurs dans le pays, l'Assemblée de Khyber Pakhtunkhwa envisage également de porter l'âge du mariage à 18 ans pour les filles et les garçons sans aucune discrimination. Cependant, le Baloutchistan n’a pas encore adopté de législation sur la question.

La société civile prend la parole

La société civile craint que le retrait du projet de loi ne reflète un manque de volonté politique de la part du gouvernement central de lutter contre le mariage des enfants au Pakistan, où 1 fille sur 5 est mariée avant 18 ans , et a fermement condamné les commentaires du Conseil.

Qamar Naseem, coordinateur de l'Alliance provinciale pour mettre fin aux mariages précoces, forcés et infantiles KP / FATA, a déclaré: «Nous, citoyens pakistanais et la société civile concernée, rejetons fermement, bruyamment et carrément [ces] déclarations contre les femmes et les filles et les mariages précoces. Critères."

Il a souligné que la décision du Conseil allait à l'encontre des positions convenues des pays islamiques dans la Déclaration de Khartoum (deuxième Conférence islamique des ministres en charge de l'enfance) et la Déclaration du Caire (Organisation de la Conférence islamique), qui appellent les pays islamiques à augmenter l'âge. du mariage à 18 ans.

Partout au Pakistan, la société civile est à l'avant-garde des efforts visant à mettre fin au mariage des enfants. Ils poussent avec succès pour des lois plus strictes, travaillent en étroite collaboration avec les communautés et les organismes d'application de la loi pour changer les attitudes et collaborent avec les chefs religieux pour promouvoir des lectures alternatives du Coran.

Au Sindh, les Nikahkhawans empêchent les mariages d'enfants en demandant des certificats de naissance avant de célébrer le mariage. À Peshawar, les chefs religieux entament des conversations sur la violence contre les femmes et les filles dans les mosquées. Dans la vallée de Swat, la première Jirga entièrement féminine du pays travaille en étroite collaboration avec les chefs religieux dans le système traditionnel de règlement des différends pour résoudre les problèmes affectant les femmes et les enfants et renvoyer les crimes aux forces de l'ordre et aux avocats.

Le Pakistan doit honorer ses engagements de mettre fin au mariage des enfants

Ce n'est pas la première fois que le Conseil de l'idéologie islamique s'oppose à une législation sur le mariage des enfants. En 2014, il a déclaré que les lois de restriction du mariage des enfants n'étaient pas islamiques, provoquant l'indignation et le renvoi de la société civile et des médias.

Le Conseil a été créé pour garantir que toutes les lois au Pakistan sont conformes aux principes islamiques. Ses décisions sont influentes mais elles ne sont pas non plus contraignantes et le gouvernement peut choisir de ne pas en tenir compte. Surtout, sa position ne doit pas être une excuse pour les décideurs politiques pour repousser la législation en suspens dans la province de Khyber Pakhtunkhwa ou ailleurs dans le pays.

La position du Conseil est malheureuse et rétrograde, mais ne reflète pas les progrès plus larges sur la question au Pakistan. Outre les progrès réalisés dans la province, le Pakistan a été le pays qui a proposé pour la première fois la cible 5.3 visant à mettre fin au mariage des enfants dans les objectifs mondiaux pour le développement durable. Il faut lui rappeler d'honorer ses engagements existants, ont déclaré les membres de Girls Not Brides au Pakistan.

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