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Pakistan: malgré des revers mineurs, des progrès ont été réalisés en matière de mariage des enfants

  • Comments by the Council of Islamic Ideology - calling child marriage restraint law "un-Islamic" - do not reflect progress in Pakistan
  • Sindh increased the age of marriage to 18 for girls in 2013; Punjab tightened punishment against child marriages in 2015; and legislation is pending in Khyber Pakhtunkhwa.
  • Pakistan should disregard the Council's position and honour its many commitments to end child marriage
Laiba Hussan, Samra Bibi and Kainat Fayyaz read books in the library at Bagga Sheikhan school near Rawalpindi, supported by Developments in Literacy (DIL) , Punjab Province, Pakistan. | Credit: Stars Foundation | Kristian Buus

Plus tôt cette semaine, des religieux pakistanais du Conseil d'idéologie islamique ont condamné un projet de loi visant à augmenter l'âge du mariage à 18 ans pour les filles, le qualifiant de "non islamique" et de "blasphématoire" et incitant le législateur à abandonner la proposition. Le projet de loi aurait imposé des sanctions plus sévères à ceux qui organisent des mariages d'enfants et relevé l'âge légal du mariage pour les filles de 16 à 18 ans.

Un revers parmi les progrès plus larges

Même si cette décision est décevante, elle n’est ni nouvelle ni un signe de recul majeur, selon les membres de Girls Not Brides au Pakistan. Plus important encore, cela ne devrait pas détourner l'attention des progrès récents en vue de mettre fin au mariage des enfants dans le pays.

De manière significative, la compétence en matière de droit de la famille incombe aux assemblées législatives provinciales. Ce projet de loi n'aurait pas interdit le mariage d'enfants dans tout le Pakistan, seulement dans la capitale, Islamabad.

La situation ailleurs est plus optimiste. Par exemple, dans le Sindh et le Punjab, deux provinces qui représentent à elles seules plus de 75% de la population du Pakistan, nous constatons des progrès importants:

  • En 2013, le Sind a adopté une loi interdisant les mariages d'enfants, introduisant des peines plus sévères et des amendes plus lourdes et augmentant l'âge du mariage à 18 ans pour les filles.
  • En mars 2015, le Pendjab a emboîté le pas et introduit une peine plus sévère et des amendes plus lourdes. Cependant, la limite d'âge reste de 16 ans pour les filles et de 18 ans pour les garçons.

Ailleurs dans le pays, l'Assemblée de Khyber Pakhtunkhwa envisage également de relever l'âge du mariage à 18 ans pour les filles et les garçons sans aucune discrimination. Le Baloutchistan n’a toutefois pas encore adopté de législation à ce sujet.

La société civile prend la parole

La société civile craint que le retrait du projet de loi ne reflète un manque de volonté politique de la part du gouvernement central de lutter contre le mariage des enfants au Pakistan, où une fille sur cinq est mariée avant l' âge de 18 ans , et ont fermement condamné les commentaires du Conseil.

Qamar Naseem, coordinateur de l'Alliance provinciale pour la fin des mariages précoces, forcés et d'enfants, KP / FATA, a déclaré: «Nous, citoyens du Pakistan et de la société civile concernée, rejetons énergiquement et catégoriquement ces déclarations contre les femmes et les filles et le mariage précoce. Critères."

Il a souligné que la décision du Conseil allait à l'encontre des positions convenues des pays islamiques dans la Déclaration de Khartoum (Deuxième Conférence islamique des ministres chargés de l'Enfance) et la Déclaration du Caire (Organisation de la Conférence islamique), qui appellent les pays islamiques à augmenter l'âge du mariage à 18.

Au Pakistan, la société civile est à l’avant-garde des efforts visant à mettre fin au mariage des enfants. Ils réussissent à faire adopter des lois plus fortes, collaborent étroitement avec les communautés et les organismes chargés de l'application de la loi afin de faire évoluer les mentalités, et collaborent avec les chefs religieux pour promouvoir des lectures alternatives du Coran.

Dans le Sindh, les Nikahkhawans empêchent les mariages d'enfants en demandant un acte de naissance avant le mariage. À Peshawar, les chefs religieux entament des discussions sur la violence à l'égard des femmes et des filles dans les mosquées. Dans la vallée de Swat, la première Jirga entièrement féminine du pays travaille en étroite collaboration avec les chefs religieux dans le système traditionnel de résolution des conflits afin de résoudre les problèmes touchant les femmes et les enfants et de renvoyer les crimes aux forces de l'ordre et aux avocats.

Le Pakistan doit respecter ses engagements de mettre fin au mariage des enfants

Ce n'est pas la première fois que le Conseil d'idéologie islamique s'oppose à une législation sur le mariage des enfants. En 2014, il a déclaré que les lois sur la limitation du mariage des enfants n'étaient pas islamiques, provoquant l'indignation et le renvoi de la société civile et des médias.

Le Conseil a été créé pour veiller à ce que toutes les lois du Pakistan soient conformes aux principes islamiques. Ses décisions sont influentes, mais elles ne sont pas non plus contraignantes et le gouvernement peut choisir de les ignorer. Il est important de noter que sa position ne devrait pas être une excuse pour que les décideurs politiques repoussent les lois en instance dans la province de Khyber Pakhtunkhwa ou ailleurs dans le pays.

La position du Conseil est regrettable et rétrograde, mais ne reflète pas de progrès plus larges sur la question au Pakistan. Outre les progrès réalisés dans les provinces, le Pakistan a été le premier à proposer la cible 5.3 visant à mettre fin au mariage des enfants dans les objectifs mondiaux pour le développement durable. Il faut lui rappeler d'honorer ses engagements existants, ont déclaré les membres de Girls Not Brides au Pakistan.

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