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Les règles et le mariage des enfants: quel est le lien?

Nankunda Hope from Girls Not Brides member Health Promotion Rights Watch Uganda provides sanitary towels to local girls in Uganda so that they can go to school during their period. Photo credit: Health Promotion Rights Watch Uganda

Les filles peuvent commencer leurs règles dès l'âge de 10 ou 11 ans. Mais que se passe-t-il si vos premières règles signifiaient que vos parents pensaient que vous étiez prêt pour le mariage? Ou, si chaque fois que tu avais tes règles, tu ratais l'école? Pour certaines filles, leurs règles signifient la fin de leur éducation et le début d'une vie de travail domestique, de grossesse et même de violence.

La menstruation peut affecter la capacité ou le désir des filles d'aller à l'école

Aller à l'école pendant leurs règles est difficile pour beaucoup de filles. Certains n'ont pas accès aux produits sanitaires ni ne les achètent et sont contraints d'utiliser des chiffons ou d'autres matériaux. Sans installations sanitaires adéquates, sans eau courante ni endroit pour se laver les mains, les filles peuvent avoir du mal à gérer leurs règles à l'école. Ils peuvent craindre les accidents et se sentir trop gênés pour aller à l'école, préférant attendre la fin de leurs règles.

C'est s'ils sont même autorisés à aller à l'école en premier lieu. La menstruation est souvent taboue. Les femmes et les filles sont parfois considérées comme «sales» lorsqu'elles ont leurs règles et ne sont pas autorisées à sortir de la maison.

L'impact de cet absentéisme sur la capacité des filles à réussir à l'école est crucial. Ils sont presque inévitablement en retard dans leur travail, ce qui peut inciter les parents à s'interroger sur la valeur de l'éducation des filles. Nous savons que lorsque les filles abandonnent leurs études, elles sont extrêmement vulnérables au mariage des enfants. En effet, certains parents considèrent le mariage comme la seule option possible pour les filles ou comme un moyen de réduire les coûts du ménage. Quand une fille se marie, le «coût» de sa garde revient à son mari et à sa famille.

Des recherches ont montré que lorsque les filles ont accès à des produits et installations sanitaires appropriés et qu’elles comprennent ce qui se passe dans leur corps, elles ont plus de chances de rester à l’école et de ne pas se marier.

La menstruation peut être considérée comme étant prête pour le mariage

Dans certaines parties du monde, les parents et les communautés voient dans la première période d'une fille un signe qu'elle est une femme - prête pour le mariage et la maternité. En réalité, nous savons que les filles ne sont ni physiquement ni émotionnellement prêtes pour le mariage ou la grossesse jusqu'à l'âge adulte. En fait, les complications pendant la grossesse et l'accouchement sont la principale cause de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans dans le monde.

Malgré cela, certains parents décident de ne pas scolariser leurs filles après le début de leurs règles.

Les écoles peuvent devenir un environnement hostile pour les filles entrant dans la puberté: elles peuvent être victimes de harcèlement sexuel lorsqu'elles se rendent à l'école ou en reviennent, ou de la part de leurs camarades ou de leurs enseignants. Les parents qui craignent que l'école ne soit un lieu dangereux pour leurs filles non mariées peuvent considérer le mariage comme une solution acceptable pour les protéger et protéger l'honneur de leur famille.

Enseigner aux filles leurs règles peut les garder à l’école et les empêcher de se marier avec des enfants

Les premières règles d'une fille sont en réalité un moment crucial pour elle afin de rester à l'école. En plus de son éducation, c'est souvent le seul endroit où elle peut apprendre à vivre sa puberté et à la gérer. Les cours sur la santé sexuelle et reproductive incluent parfois des informations sur le mariage des enfants et sur les alternatives.

Par exemple, en Ouganda, un membre de Girls Not Brides , Promotion de la santé et Rights Watch , utilise l'éducation à l'hygiène menstruelle comme point de départ pour sensibiliser les filles à l'impact du mariage des enfants. Leur fondatrice, Nankunda Hope, parle aux filles adolescentes du mariage d'enfants lorsqu'elles viennent chercher des serviettes hygiéniques.

Garder les filles à l'école et hors mariage. Période.

La première période d'une fille est un moment crucial de sa vie. Cela ne devrait pas être la fin de son éducation et cela ne devrait pas être un signe qu'elle est prête pour le mariage. Les écoles ont besoin d'installations appropriées, les filles ont besoin de produits sanitaires et d'éducation sur la puberté pour pouvoir aller à l'école pendant leurs règles.

Grâce à ces connaissances, les règles d'une fille peuvent constituer une partie normale de leur développement, et non un danger pour leur bien-être et leur développement.