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Relever l'âge «légal» du mariage en Inde: à qui s'adresse les filles?

Que pensent les jeunes de la proposition du gouvernement d'augmenter l'âge minimum du mariage pour les filles de 18 à 21 ans?

«Le gouvernement peut continuer à s'engager dans ces discussions pour faire de l'âge du mariage un« x »ou un« y »… mais qui demande aux filles? »- Rajasthan

Mamta est une jeune performante. Membre active du groupe d'enfants puis d'adolescentes de son village du Rajasthan, Mamta, 19 ans, a réussi à mettre fin à son propre mariage d'enfants. Elle aide maintenant d'autres filles en dénonçant cette pratique. Elle a suivi une formation d'entraîneur de football de base, a travaillé ces deux dernières années dans un projet de santé géré par une ONG, Mahila Jan Adhikar Samiti (MJAS), et est sur le point de commencer ses études pour sa maîtrise.

Rien de tout cela n'aurait été possible si elle s'était mariée enfant.

Aujourd'hui, d'innombrables filles comme Mamta à travers le pays ont du mal à explorer et à développer leur potentiel - avant et après le mariage.

L'Inde a connu une baisse régulière du taux de mariage des enfants de 54% en 2005-06 à 27% en 2015-16 (données NFHS). Pourtant, malgré une loi interdisant le mariage pour les filles de moins de 18 ans, nous continuons d'avoir le plus grand nombre absolu d'enfants mariées au monde - plus de 15 millions.

Proposition du gouvernement d'augmenter l'âge du mariage

En juin 2020, le ministère de la Femme et du Développement de l'enfant a mis en place un groupe de travail pour examiner la corrélation entre l'âge du mariage et la maternité - en particulier le taux de mortalité maternelle et la nutrition - avec pour mandat de formuler des recommandations pour une réponse législative d'ici la fin juillet. 2020. Une partie du plan proposait de relever l'âge minimum du mariage pour les filles de 18 à 21 ans, dans le but de retarder le moment où les filles auraient leur premier enfant.

L'Équipe spéciale a invité d'éminents universitaires, juristes et dirigeants d'organisations de la société civile à participer à des discussions. Mais un groupe clé est resté invisible: ceux qui seraient le plus touchés, les jeunes de l'Inde.

Les jeunes et la société civile réagissent

Quatre-vingt-seize organisations de la société civile de 15 États à travers l'Inde se sont réunies pour lancer un processus qui garantirait que les voix des jeunes de l'Inde soient entendues par le groupe de travail. Le groupe de travail national «Young Voices» s'est engagé avec près de 2500 jeunes âgés de 12 à 22 ans, issus de zones rurales pour la plupart pauvres, de bidonvilles urbains et de communautés minoritaires, pour comprendre et finalement amplifier leur point de vue sur le changement proposé. Nous avons également aidé quatre jeunes femmes à déposer directement devant le groupe de travail via un webinaire.

La variété des réponses a mis en évidence leur compréhension nuancée de la question complexe du mariage en tant qu'institution. Un fil conducteur a émergé: le manque de choix des jeunes et la capacité d'avoir des aspirations et de prendre des décisions sur les questions mêmes qui ont le plus d'impact sur leur vie - le mariage, les relations, l'éducation et la carrière.

Une charte de 19 revendications a été soumise au groupe de travail, notamment: le droit à l'éducation plus longtemps; des opportunités de travail sûres et proches des maisons et des villages; des incitations qui permettent aux filles de réaliser leurs aspirations - y compris un report de l'âge du mariage, et; éducation sexuelle complète dans les écoles et les communautés, et accès à la santé et aux droits sexuels et reproductifs.

Nous reconnaissons les causes profondes du mariage précoce et précoce comme la pauvreté, les normes autour de la centralité du mariage, le patriarcat et le contrôle de la sexualité des filles. Une loi visant à modifier l'âge du mariage ne s'attaque pas à toutes ces causes. Nous exhortons l'Équipe spéciale à recommander des interventions globales. Si l'âge du mariage augmente sans s'attaquer aux causes profondes, cela nous nuira. - Charte de revendications «Young Voices»

Qu'ont dit les jeunes de l'Inde?

Lors de la consultation, nous avons appris que certains jeunes craignaient que le simple fait d'augmenter l'âge du mariage sans aborder d'autres aspects de leurs réalités puisse en fait augmenter le nombre de mariages d'enfants et accroître les préjugés sexistes. Par exemple, si les parents devaient subvenir aux besoins de leurs filles plus longtemps, ils pourraient les marier en secret ou avec des documents falsifiés, à cause de la pauvreté.

«Le simple fait de se marier ne signifie pas que nous devons avoir des enfants. Cette décision est entre les deux partenaires, qui peut être retardée également, cette décision doit être basée sur le choix et la maturité et pas seulement l'âge. La question est également de savoir qui va décider de la «maturité»? »- Rajasthan

D'autres ont cependant estimé qu'ils pourraient avoir plus d'opportunités: apprendre, démarrer une carrière et devenir indépendant avant de se marier.

Mais tous les jeunes à qui nous avons parlé étaient clairs. À un moment où le COVID-19 supprime les opportunités et jette leurs familles dans une crise économique, les jeunes indiens veulent que le gouvernement oriente ses efforts vers l'éradication de la pauvreté et la relance des opportunités d'éducation et d'emploi pour eux, plutôt que dans la modification des lois. Ils veulent être entendus - et pris au sérieux - par leurs familles, les dirigeants communautaires et le gouvernement lui-même. Ils veulent avoir la confiance nécessaire pour partager et appliquer leurs décisions.

Le rapport complet est disponible dans notre centre de ressources en anglais et en hindi.

Informations complémentaires

Les réponses des jeunes à tous les niveaux ont souligné:

  • Compréhension innée de la façon dont le pouvoir est biaisé contre eux à l'intérieur et à l'extérieur de l'institution du mariage
  • Manque de choix, capacité limitée à avoir des aspirations et le pouvoir de les réaliser
  • Manque de contrôle sur les décisions critiques - mariage, relations, éducation et carrière
  • La pauvreté, les faibles opportunités d'éducation et d'emploi affectent tous l'action des filles en Inde
  • Les filles sont considérées comme un fardeau et une responsabilité pour leurs parents. Le mariage précoce peut sembler une option viable pour les parents et souvent pour les jeunes eux-mêmes
  • Préoccupation que les jeunes soient criminalisés lorsqu'ils vont à l'encontre des normes sociales et ont des relations sexuelles consensuelles
  • Crainte que l'augmentation de l'âge légal du mariage criminalise plus de jeunes et augmente les avortements à risque