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Loi type de la SADC: un pas de plus vers la fin du mariage des enfants en Afrique australe

Participants at the civil society consultation about the SADC Model Law on child marriage, in Johannesburg, South Africa. | Photo credit: UNFPA ESARO

La société civile et les jeunes ouvrent la voie au changement en Afrique australe.

Au Zimbabwe, deux jeunes filles ont mené avec succès une campagne légale pour reconnaître 18 ans comme âge minimum du mariage. Au Malawi, des jeunes ont demandé au Gouvernement de supprimer une disposition légale qui accorde aux parents le droit de marier leurs filles à l'âge de 15 ans. En République démocratique du Congo, la société civile a exhorté le Ministère de l'égalité des sexes à lancer la campagne de l'Union africaine pour mettre fin le mariage d'enfants.

Ce ne sont là que quelques exemples d'initiatives communautaires qui méritent un soutien et une reconnaissance plus larges dans une région où 26% des filles sont mariées avant leur 18e anniversaire. Les taux de mariage des enfants peuvent atteindre 50% au Malawi et 6% au Swaziland.

Les lois sur le mariage sont tout aussi disparates, certains pays fixant à 18 ans l'âge minimum tandis que d'autres permettent à des enfants aussi jeunes que 14 ans de se marier. De nombreux pays prévoient des exceptions à l'âge minimum du mariage, avec le consentement des parents ou l'autorisation du tribunal, tandis que d'autres exceptions permettent aux lois coutumières ou religieuses de fixer des âges inférieurs du mariage.

Les exceptions et incohérences sapent l'efficacité de la loi. Les gouvernements de toute l'Afrique australe doivent de toute urgence harmoniser leurs politiques et législations pour mettre fin au mariage des enfants. J'espère que la loi type sur l'élimination du mariage des enfants et la protection des enfants déjà mariés , adoptée le 3 juin, est un pas dans la bonne direction.

Une loi type pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique australe

Élaborée par le Forum parlementaire de la Communauté de développement de l'Afrique australe (SADC-PF), la loi type a le potentiel de façonner la manière dont la région aborde le mariage des enfants.

Sur la base des dernières preuves, la Loi type établit une norme cohérente sur la manière dont la législation devrait traiter le mariage des enfants et protéger les enfants déjà mariés. Ce sera un outil puissant pour les pays qui élaborent, révisent ou harmonisent leurs lois relatives au mariage des enfants et à son impact.

La société civile a pu contribuer à l'élaboration de la loi type lors d'une consultation organisée par Girls Not Brides , en collaboration avec l'UNFPA, le Southern African Litigation Center et Plan International au début du mois de mars.

Qu'attend la société civile de cette nouvelle loi type?

Qu'il devient contraignant pour les États membres de remédier aux lacunes législatives; qu'il aligne les législations nationales sur les instruments mondiaux des droits de l'homme [1] ; et qu'il empêche non seulement le mariage des enfants, mais offre également aux enfants mariées et à leur famille de meilleures opportunités sociales et économiques.

Cependant, mettre fin au mariage des enfants ne consiste pas seulement à fixer un âge minimum pour le mariage et à s’assurer qu’il est explicitement interdit par la loi.

Il s'agit également de faire en sorte que les femmes et les filles directement touchées par le mariage des enfants soient à la fois protégées et consultées. Il s'agit de dispenser une formation adéquate aux magistrats chargés de l'application de la loi. Enfin, il s'agit de mener des recherches approfondies dans des zones reculées qui passent souvent entre les mailles du filet de la collecte de données.

Donner vie à la loi type

L'une des principales recommandations de la société civile était d'impliquer tous les acteurs, de la mise en œuvre au suivi et à l'évaluation, en utilisant des systèmes de responsabilité sociale solides tels que de simples tableaux de bord que les communautés peuvent utiliser pour classer la qualité des services.

Une autre recommandation qui a été fortement émise est la nécessité de présenter ce document long et technique aux communautés. Sans une sensibilisation à l’objet de la loi type, les communautés locales ne pourront tout simplement pas posséder ni utiliser la législation. C'est pourquoi les participants se sont engagés à diffuser la Loi type par différents moyens les plus adaptés à leur propre contexte (systèmes éducatifs, jeux de rôle, radio, etc.).

Aucune stratégie unique ne mettra fin au mariage des enfants

Changer les comportements ancrés dans les traditions prend du temps. L'évolution des pratiques considérées comme des mécanismes d'adaptation pour protéger les filles et sortir les familles de la pauvreté appelle des solutions adaptées au contexte.

Les lois à elles seules ne mettront pas fin au mariage des enfants dans toute une région. Ils doivent être accompagnés d'interventions intégrées dans l'éducation, la santé et la protection sociale, ainsi que d'activités de sensibilisation dans les communautés.

Si ce modèle apporte des changements durables dans la vie des filles et de leurs familles, ce n'est pas seulement la région de la SADC qui en bénéficiera, mais le continent dans son ensemble.

[1] Telles que la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant et la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant ratifiées par tous les États membres de la SADC