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Loi type de la SADC: un pas de plus vers la fin du mariage des enfants en Afrique australe

Participants at the civil society consultation about the SADC Model Law on child marriage, in Johannesburg, South Africa. | Photo credit: UNFPA ESARO

La société civile et les jeunes ouvrent la voie au changement en Afrique australe.

Au Zimbabwe, deux jeunes filles ont mené avec succès une campagne judiciaire visant à reconnaître l’âge minimum du mariage à 18 ans. Au Malawi, des jeunes ont demandé au gouvernement de supprimer une disposition légale accordant aux parents le droit de marier leurs filles à l'âge de 15 ans. En République démocratique du Congo, la société civile a exhorté le ministère du Genre à lancer la campagne de l'Union africaine le mariage d'enfants.

Ce ne sont que quelques exemples d'initiatives menées par les communautés qui méritent un soutien et une reconnaissance plus larges dans une région où 26% des filles sont mariées avant leur 18e anniversaire. Les taux de mariage des enfants peuvent atteindre 50% au Malawi et 6% au Swaziland.

Les lois relatives au mariage sont tout aussi différentes les unes des autres, certains pays fixant l’âge minimum à 18 ans, tandis que d’autres permettent aux enfants de 14 ans de se marier. De nombreux pays prévoient des exceptions à l'âge minimum du mariage, avec le consentement des parents ou avec l'autorisation du tribunal, tandis que d'autres exceptions permettent aux lois coutumières ou religieuses de fixer des âges inférieurs pour le mariage.

Les exceptions et les incohérences nuisent à l'efficacité de la loi. Les gouvernements d'Afrique australe doivent de toute urgence harmoniser leurs politiques et leurs législations pour mettre fin au mariage des enfants. J'espère que la Loi type sur l'éradication du mariage d'enfants et la protection des enfants déjà mariés , adoptée le 3 juin, constitue un pas dans la bonne direction.

Une loi type pour mettre fin au mariage des enfants en Afrique australe

Élaborée par le Forum parlementaire de la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC-PF), la loi type est en mesure de déterminer la manière dont la région traite le mariage des enfants.

Sur la base des dernières données factuelles, la loi type établit une norme uniforme en ce qui concerne la manière dont la législation devrait traiter du mariage des enfants et protéger les enfants déjà mariés. Ce sera un outil puissant pour les pays qui élaborent, révisent ou harmonisent leurs lois relatives au mariage des enfants et à son impact.

La société civile a pu contribuer à la loi type lors d'une consultation organisée par Girls Not Brides , en collaboration avec le FNUAP, le Centre de litige pour l'Afrique australe et Plan International, plus tôt en mars.

Qu'attend la société civile de cette nouvelle loi type?

Qu'il devient contraignant pour les États membres de s'attaquer aux lacunes de la législation; qu'il aligne les législations nationales sur les instruments mondiaux relatifs aux droits de l'homme [1] ; et que cela non seulement empêche le mariage des enfants, mais offre également aux enfants mariées et à leurs familles de meilleures opportunités sociales et économiques.

Toutefois, mettre fin au mariage des enfants ne consiste pas uniquement à fixer un âge minimum pour le mariage et à garantir qu'il soit explicitement interdit par la loi.

Il s’agit également de veiller à ce que les femmes et les filles directement touchées par le mariage des enfants soient protégées et consultées. Il s’agit de dispenser une formation adéquate au pouvoir judiciaire chargé de l’application de la loi. Enfin, il s’agit de mener des recherches approfondies dans des zones reculées, qui tombent souvent à l’écart de la collecte de données.

Donner vie à la loi type

L'une des principales recommandations de la société civile était d'impliquer tous les acteurs, de la mise en œuvre au suivi et à l'évaluation, en utilisant des systèmes robustes de responsabilité sociale tels que de simples cartes de pointage que les communautés peuvent utiliser pour classer la qualité des services.

Une autre recommandation fortement exprimée est la nécessité d’apporter ce document long et technique aux communautés. Sans une sensibilisation sur le but de la loi type, les communautés locales ne pourront tout simplement pas posséder ni utiliser la législation. C’est pourquoi les participants se sont engagés à diffuser la Loi type par différents moyens qui conviennent le mieux à leur propre contexte (systèmes d’éducation, jeux de rôle, radio, etc.).

Aucune stratégie unique ne mettra fin au mariage des enfants

Changer les comportements ancrés dans les traditions prend du temps. L'évolution des pratiques considérées comme des mécanismes d'adaptation pour protéger les filles et sortir les familles de la pauvreté appelle des solutions spécifiques au contexte.

Les lois seules ne mettront pas fin au mariage des enfants dans toute une région. Elles doivent être accompagnées d’interventions intégrées dans les domaines de l’éducation, de la santé et de la protection sociale, ainsi que d’activités de sensibilisation dans les communautés.

Si ce modèle apporte des changements durables dans la vie des filles et de leurs familles, ce ne sera pas seulement la région de la SADC qui en bénéficiera, mais l'ensemble du continent.

[1] Comme la Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant et la Charte africaine des droits et du bien-être de l'enfant ratifiées par tous les États membres de la SADC.