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La Sierra Leone lance la campagne de l'Union africaine sur le mariage des enfants

Students in Freetown, Sierra Leone. | Photo credit: Dominic Chavez | World Bank.

Hier, la République de Sierra Leone est devenue le 15ème pays à lancer la campagne de l'Union africaine contre le mariage des enfants en Afrique, en intensifiant ses efforts pour mettre fin à une pratique qui touche 39% des filles dans le pays.

«Le coût du mariage des enfants est élevé et nous ne pouvons pas nous le permettre», a déclaré la Première Dame, Sia Nyama Koroma, soulignant l'impact durable du mariage des enfants sur l'éducation, la santé et le bien-être émotionnel des filles.

«Le mariage des enfants a des conséquences négatives sur l'économie de notre pays et créera un cycle de pauvreté intergénérationnel.» Elle a ajouté : «Il est de notre devoir […] de veiller à la sécurité de nos enfants, de leur fournir une meilleure éducation, leur santé et leur assainissement.»

Victor Bockarie Foh, vice-président du pays, a également assisté au lancement. Il a déclaré: «La grossesse chez les adolescentes et le mariage des enfants sont deux vices sociaux que le gouvernement note avec une profonde préoccupation. Nous renouvelons cet engagement à nouveau aujourd'hui et nous consoliderons notre combat pour que les enfants de ce pays atteignent leur potentiel maximum. »

Plus de 2000 personnes, dont le Commissaire aux affaires sociales de l'Union africaine, des agences des Nations Unies, des partenaires de développement et des organisations de la société civile, ont assisté au lancement.

Dans le cadre de ce lancement, les enfants de la Sierra Leone ont également formulé un ensemble de recommandations convaincantes visant à mettre fin au mariage des enfants. Ces recommandations, formulées par des jeunes pour des jeunes, comprennent:

  • Pour que les parents et les gardiens d'enfants cessent de donner aux enfants des mariages précoces et forcés avant l'âge de 18 ans.
  • Pour les conseils locaux, les comités de chefferie et le Parlement, renforcer les lois et les politiques nationales en matière de protection des enfants.
  • Pour que les agences de protection de l’enfance et les prestataires de services augmentent leur niveau de soutien envers les enfants.
  • Pour que les chefs, les parents et les personnes en charge des enfants découragent chaque tentative de compromis lorsque des mariages d'enfants sont signalés et agissent rapidement.
  • Pour que le ministère de l'Éducation envoie plus d'enseignantes dans les écoles rurales et accorde des bourses aux filles pour leur permettre de rester à l'école.

Ces recommandations ont été élaborées lors du Sommet régional des filles de la région du Sud organisé avant le lancement par World Vision Sierra Leone, en collaboration avec le Ministère de la protection sociale, de l'égalité des sexes et de la protection de l'enfance.

Mariage d'enfants en Sierra Leone

  • Avec 39% des filles mariées avant leur 18 e anniversaire, la Sierra Leone affiche l'un des taux de mariage d'enfants les plus élevés au monde (UNICEF, État des enfants du monde , 2016).
  • La loi de 2007 sur les droits de l'enfant en Sierra Leone fixe l'âge minimum légal du mariage à 18 ans pour les filles et les garçons.
  • Cependant, la loi de 2007 sur le mariage coutumier contredit directement cela en permettant aux parents ou aux représentants des autorités locales de consentir au mariage d'un enfant.
  • Plus d'informations sur le mariage des enfants en Sierra Leone .

Comment la Sierra Leone aborde-t-elle le mariage des enfants?

  • Le Ministère de la protection sociale, de l'égalité des sexes et de la protection de l'enfance a lancé la campagne de l'Union africaine contre le mariage des enfants le 17 août 2016.
  • Un nombre croissant de chefs traditionnels ont publiquement condamné le mariage d'enfants, souvent en punissant les coupables.
  • La Sierra Leone était l'un des 12 pays sélectionnés pour faire partie du FNUAP et du Programme mondial pour l'accélération de l'action de l'UNICEF visant à mettre un terme aux mariages d'enfants .
  • 16 membres de Girls Not Brides travaillent en Sierra Leone pour mettre fin au mariage des enfants et soutenir les filles mariées.
  • En mai 2013, le président a lancé une stratégie nationale sur deux ans visant à réduire la grossesse chez les adolescentes: «Que les filles soient des filles, pas des mères». Cependant, sa mise en œuvre a été entravée par l’épidémie d’Ebola au début de

À propos de la campagne de l'UA contre le mariage des enfants

Lancée en mai 2014, la Campagne de l'UA contre le mariage des enfants vise à accélérer les changements en Afrique en encourageant les gouvernements à élaborer des stratégies de sensibilisation au mariage d'enfants et à en atténuer les effets néfastes.

Plus précisément, il vise à:

  • Identifier l'impact socio-économique du mariage des enfants
  • Promouvoir la mise en œuvre effective des instruments juridiques et politiques de l'UA et soutenir l'action politique
  • Supprimer les obstacles et les goulots d'étranglement à l'application de la loi
  • Augmenter la capacité des acteurs non étatiques à entreprendre un plaidoyer politique fondé sur des preuves

Prévue initialement pour durer deux ans, la campagne a été prolongée jusqu’en 2017 au moins. Quinze pays - Burkina Faso, République démocratique du Congo, République démocratique du Congo, Éthiopie, Érythrée, Ghana, Madagascar, Mali, Niger, Sénégal, Soudan, La Gambie, l’Ouganda et le Zimbabwe - ont lancé la campagne jusqu’à présent, et d’autres lancements sont prévus pour plus tard dans l’année et en 2017.