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Parlez avec les filles en cette Journée internationale de la fille

Dr Faith Mwangi Powell. Photo: Shelley Earnson

Chaque année, 12 millions de filles dans le monde sont mariées avant leur 18e anniversaire. Nous savons qu'en temps de crise, les femmes et les filles sont touchées de manière disproportionnée, car les effets de l'inégalité entre les sexes et des structures de pouvoir inégales sont exacerbés. Les plus vulnérables sont souvent ceux qui courent le plus de risques. COVID-19 sape les progrès mondiaux pour mettre fin au mariage des enfants; Les estimations de l' UNFPA sur l'impact de la pandémie suggèrent qu'il pourrait y avoir 13 millions de mariages d'enfants supplémentaires au cours des 10 prochaines années.

J'ai partagé ce message urgent en mars de cette année - ce qui ressemble à une vie il y a maintenant - alors que nous espérions arrêter rapidement la propagation du COVID-19. Maintenant, sept mois après le début de ce qui est devenu notre nouveau monde, nos priorités pour protéger les droits des filles, veiller à ce qu'elles soient entendues et mettre fin au mariage des enfants n'ont jamais été aussi importantes.

Célébrer la Journée internationale de la fille de cette année me semble particulièrement important. Quand j'ai vu le thème «Ma voix, notre avenir égal», j'ai ressenti le besoin de réfléchir à ce que cela signifie pour moi en tant que PDG de Girls Not Brides: Le Partenariat mondial pour mettre fin au mariage des enfants. J'ai réfléchi à la façon dont j'ai commencé mon propre voyage et à la façon dont je continue d'utiliser ma propre voix pour inspirer le changement pour toutes les filles du monde entier.

J'ai toujours été fier de partager de brèves histoires sur ma belle enfance au Kenya et comment cela m'a aidé à devenir la personne que je suis aujourd'hui. Mais je ne me sentais pas toujours suffisamment en confiance pour utiliser ma propre voix. En grandissant, dans un petit village rural, j'ai porté mes premières chaussures à 14 ans, et j'avais en fait peur de les porter à l'école de peur de me démarquer. J'ai changé d'avis quand une de mes amies m'a dit que si elles étaient à elle, elle les porterait. Elle avait toujours voulu se démarquer.

Ce message est resté avec moi tout au long de ma carrière, car j'ai vu de première main l'importance de se lever et de parler dans un monde où tant de filles ne peuvent pas. Aujourd'hui plus que jamais, nous devons nous assurer que nous utilisons nos voix pour mettre fin au mariage des enfants dans le monde. Nous devons collaborer et parler d'une voix collective puissante. Nous devons également aider les filles à affirmer leur pouvoir et à s'exprimer en tant qu'acteurs du changement. Nous devons tous parler!

Que cela signifie s'assurer que les filles et leurs représentantes sont incluses dans les espaces de prise de décision, accroître notre plaidoyer numérique, encourager et créer des opportunités pour plus de conversations intergénérationnelles et intersectorielles, les voix des filles doivent être entendues et écoutées. Pourquoi? Parce que - et c'est une chose que les derniers mois m'ont montrée - comme beaucoup de gens font face à d'énormes défis, ceux qui en portent le plus gros sont les filles. De nombreuses filles font face à un avenir incertain et ont le sentiment de devoir limiter ou abandonner leurs rêves.

Il est de notre devoir d'écouter lorsque les filles parlent et d'utiliser nos propres voix pour les soutenir et les protéger.

J'applaudis les nombreuses personnes qui se sont mobilisées et je suis fier des efforts inlassables que je constate de la part de nos organisations membres de Girls Not Brides , d'ajuster leur travail afin d'atteindre les filles pendant la pandémie, pour s'assurer que leur voix est entendue et priorisée. Au cours de ces derniers mois seulement, j'ai entendu de belles histoires directement de nos membres qui s'efforcent de garantir que les filles continuent d'accéder aux ressources et au soutien dont elles ont besoin , malgré les multiples défis.

Chez Girls Not Brides , notre détermination est désormais encore plus grande alors que nous nous tournons vers le nouvel avenir. Trois de nos priorités collectives les plus importantes en tant que partenariat sont:

  • Travailler et communiquer avec les gouvernements pour veiller à ce que les filles continuent d'être au centre de tous les plans de réponse et de rétablissement au COVID-19. Il est vital pour nous de rendre les dirigeants responsables et de faire de la place pour que la voix des filles soit entendue et leurs droits protégés.
  • Faire en sorte que les filles retournent à l'école et aient accès à un apprentissage inclusif de qualité. Nous devons veiller à ce que les filles - en particulier celles issues de ménages marginalisés - aient accès à l’apprentissage.
  • Continuer à faire pression pour obtenir des financements pour les organisations qui travaillent pour soutenir les filles et s'assurer qu'il y a suffisamment de financement pour s'assurer qu'aucune fille ne soit négligée ou mariée en cette période des plus difficiles.

Pour mettre fin au mariage des enfants, nous devons tous nous exprimer et utiliser nos voix; dire «Non! »Aux filles se voyant refuser la possibilité d'être les meilleures qu'elles peuvent être, et de dire« Oui! »Vers un avenir égal où les filles peuvent réaliser leur potentiel aux côtés des garçons. Les jeunes femmes et filles comptent sur notre soutien. Pour leur avenir et pour leur liberté de décider, d'apprendre et de vivre.

Si vous souhaitez connaître ma vision du succès, la voici: c'est lorsque les filles du monde entier ont la liberté de choisir leur avenir égal, un avenir exempt de pratiques néfastes telles que le mariage des enfants.

Alors que nous célébrons la Journée internationale de la fille, enfilez vos chaussures sans crainte. Levez-vous et soyez comptés lorsque vous parlez avec des filles du monde entier pour assurer leur avenir de toutes les manières possibles - comme je viens de le faire.