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Objectifs de développement durable: pourquoi mettre fin au mariage des enfants devrait être une cible

Beauty and Hope are part of a youth campaigning group in Zambia. They meet with other children, government officials and their local communities to explain why early marriage is harmful. | Photo credit: Jessica Lea | UK Department for International Development.

Cet article a été initialement publié sur The Guardian Global Development Professionals Network .

Lorsque vous avez une occasion unique de façonner le visage du développement mondial, vous voulez vous assurer d'en tirer le meilleur parti.

C'est la tâche difficile que doivent affronter les gouvernements lorsqu'ils négocient les objectifs et les cibles qui formeront les objectifs de développement durable (ODD), un cadre ambitieux qui pourrait transformer le monde d'ici 2030. Il existe de nombreuses questions concurrentes qui pourraient se retrouver dans les ODD; le cadre proposé comprend pas moins de 17 objectifs .

Le choix des bonnes cibles sera essentiel pour mesurer les progrès et concentrer les efforts sur les domaines où ils auront le plus d'impact. C'est pourquoi les gouvernements devraient se mettre d'accord sur un objectif «mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés».

Pas un problème de niche

Nous avons beaucoup appris depuis l'établissement des objectifs de développement du millénaire (OMD). Nous comprenons maintenant à quel point le problème du mariage des enfants est grand et comment il sape un si grand nombre de nos efforts pour améliorer le bien-être de millions de personnes. C'est une pratique qui piège 15 millions de filles par an dans un cycle de pauvreté, de mauvaise santé et d'inégalité, et qui a entravé la réalisation de six des huit OMD.

Prenons le troisième objectif, par exemple, qui visait à «promouvoir l'égalité des sexes et l'autonomisation des femmes» - sans toutefois mentionner le mariage des enfants. Comment pouvons-nous autonomiser les femmes alors que tant de filles sont mariées et privées de leurs droits à la santé, à l'éducation et à une vie sans violence ni exploitation?

Le mariage des enfants et l'éducation (objectif 2) sont également intrinsèquement liés. Les filles sans instruction sont trois fois plus susceptibles de se marier avant 18 ans que les filles ayant fait des études secondaires ou supérieures . Cela affecte à son tour les efforts visant à éradiquer l'extrême pauvreté (objectif 1), car les jeunes mariées manquent les opportunités éducatives et économiques nécessaires pour sortir elles-mêmes et leurs familles de la pauvreté.

Le mariage des enfants compromet également les progrès vers la réduction de la mortalité maternelle et infantile (objectifs quatre et cinq). Les jeunes mariées subissent souvent des pressions pour avoir des enfants - nombreux et rapides - les laissant ainsi que leurs enfants vulnérables aux blessures et même à la mort.

Une cible intelligente

Ainsi, fixer un objectif «mettre fin aux mariages d'enfants, précoces et forcés» ne permettra pas seulement de suivre les progrès accomplis dans la réduction du mariage des enfants à l'échelle mondiale. Cela contribuera également à catalyser les efforts visant à atteindre un certain nombre des ODD proposés sur la pauvreté, la nutrition, la santé, l'éducation, la croissance économique et la réduction des inégalités - en particulier l'égalité des sexes.

Retarder l'âge auquel une fille se marie est un «investissement intelligent», selon un groupe de travail indépendant de haut niveau composé de conseillers sur la population et le développement. Les conseillers affirment que cela conduira à «un meilleur niveau de scolarité, des revenus plus élevés et un plus grand comportement de recherche de santé». Cela pourrait également avoir un effet multiplicateur qui profitera aux filles, à leurs familles et, en fin de compte, à leurs communautés et pays.

Nous n'avons même pas besoin de travailler dur pour mettre en place de nouveaux indicateurs si la réduction du mariage des enfants est choisie comme cible. Chaque année, l'Unicef saisit le pourcentage de femmes âgées de 20 à 24 ans qui sont mariées ou en union à l'âge de 18 et 15 ans dans le monde.

Fait encourageant, il existe un soutien pour une telle cible. Ban Ki-moon a déjà appelé à mettre fin partout à la pratique du mariage des enfants, tandis que le groupe de travail ouvert sur les ODD a proposé une cible sur «les mariages d'enfants, précoces et forcés» dans le cadre d'un objectif d'égalité des sexes.

Les moyens d'atteindre les ODD

Bien sûr, une cible n'est pas la solution ultime. Alors que les gouvernements discutent de la manière de financer les ODD, il est essentiel qu'un financement adéquat soit consacré à l'égalité des sexes et à la prise en compte des besoins des adolescentes. Mettre fin au mariage des enfants et parvenir à l'égalité des sexes nécessite un changement de politique et une volonté politique. En outre, il faudra mettre en œuvre des politiques, des services, des programmes et des initiatives plus larges de changement des normes sociales - qui nécessitent tous des ressources supplémentaires.

Se mettre d'accord sur un objectif est un point de départ important. Si nous manquons cette occasion de faire de la fin du mariage des enfants une priorité mondiale, il faudra attendre 15 ans avant que nous ayons une autre chance. C'est toute une génération de filles dont la vie sera écourtée. En fin de compte, c'est à eux que nous serons responsables.