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Notre histoire à raconter: les jeunes sénégalais abordent le mariage précoce à travers le cinéma

Dans la lutte pour mettre fin au mariage précoce, ce sont les adolescents et les pré-adolescents qui sont en première ligne. La voix de leur génération est la plus importante - mais souvent, c'est la moins entendue.

Lorsque je me suis rendu pour la première fois au village de Sinthiou Mbadane, au Sénégal à l'automne 2008, j'ai rencontré un petit groupe d'adolescents - à peine quelques années plus jeunes que moi - qui se sont avérés être les premiers enfants de leur village à aller à l'école. .

Nous sommes devenus amis et avons rapidement collaboré à un court projet vidéo sur leur vie quotidienne. Je n'avais aucune idée que les histoires qu'ils partageraient ouvriraient une fenêtre sur le monde du mariage précoce forcé, révélant leurs émotions profondément conflictuelles derrière cet important problème mondial.

Cinq ans plus tard, notre petit projet vidéo est devenu un long métrage primé de renommée internationale intitulé Tall as the Baobab Tree ( Grand comme le Baobab ). Salué par Development in Action comme «décelant efficacement la complexité du changement culturel», le film est devenu une voix puissante de la jeune génération de l'Afrique rurale.

Poster of Tall as the Baobab Tree, movie about child marriage in Senegal

Basé sur les propres expériences des acteurs, Tall as the Baobab Tree raconte l'histoire du mariage des enfants dans les régions rurales du Sénégal.

Tall as the Baobab Tree est maintenant disponible en téléchargement et en streaming: www.tallasthebaobabtree.com/watch

Tall as the Baobab Tree est devenu quelque chose de plus qu'un film de plaidoyer - le Sundance Institute a inclus Tall as the Baobab Tree parmi ses «œuvres modernes préférées» cette année, tandis que le New York Times a comparé le film à Satyajit Ray.

Les gens du monde entier qui ont peu ou pas de connaissances sur le développement international regardent Tall comme le baobab et découvrent le mariage précoce. Même ceux qui ont une expérience de plaidoyer en sortent avec une compréhension plus profonde de la question.

Pour ceux d'entre nous qui ont passé du temps dans de petits villages, nous savons que mettre un terme au mariage précoce n'est pas aussi simple que d'adopter une loi ou d'organiser un séminaire. Mais pourquoi, quand la preuve est si claire, les villages persistent-ils dans cette pratique néfaste?

C'est le conflit clé au cœur de Tall as the Baobab Tree . Tout au long de l'histoire du film, nous suivons Coumba, une adolescente rebelle, alors qu'elle tente de contrecarrer le prochain mariage de sa jeune sœur. L'histoire du film s'inspire d'expériences réelles de la vie des élèves du village. Les élèves et leurs familles jouent dans le film, jouant des versions de fiction d'eux-mêmes, et le film entier a été tourné dans et autour de leurs maisons.

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Coumba et Amady dans Tall comme le baobab

Plutôt que d'aborder notre histoire de mariage précoce avec une solution à l'esprit, Tall as the Baobab Tree dépeint la réalité de la vie du village sous tous les angles, sans aucun jugement. En fin de compte, bien sûr, les réalités parlent d'elles-mêmes.

Le film ne ressemble pas à une pièce sur les droits de l'homme - il capture simplement les émotions des mondes traditionnel et moderne qui se heurtent.

Grand comme le Baobab a été projeté dans près de 60 villages à travers le Sénégal - à maintes reprises, le film s'est avéré être un outil de conversation extrêmement efficace avec les jeunes et les aînés. C'est une nouvelle perspective pour de nombreux habitants, qui ont souvent l'impression d'être sermonnés et «corrigés».

À l'étranger, de Doha à Londres en passant par Brasilia, les enfants et les adultes quittent le film avec une nouvelle compréhension des raisons pour lesquelles les mariages précoces se produisent, ainsi que des défis culturels auxquels sont confrontés les villages aux confins du monde moderne.

Pour nous, le petit groupe de jeunes qui a réalisé le film, Tall as the Baobab Tree, il s'agit de défendre vos croyances et de faire ce que vous pensez être juste, quoi qu'il arrive. Grand comme le baobab canalise l'énergie et l'idéalisme de la jeunesse tout en dépeignant un monde très austère et réaliste où le changement est deux pas en avant et un pas en arrière ... où l'invincibilité de la jeunesse se plie sous les dures réalités de la vie - mais n'est jamais brisée.

Tall as the Baobab Tree est maintenant disponible en téléchargement et en streaming: www.tallasthebaobabtree.com/watch