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Les coûts économiques et humains du mariage des enfants - et ce que nous pouvons faire à leur sujet

January 15, 2012, Ayva Niva, Ethiopia - Curious youth from Ayva Niva, Ethiopia, look on as ICRW staff and those of partner agency CARE Ethiopia visit the village to meet with participants of the TESFA project. Launched in October 2011 after a one year pilot, TESFA seeks to use economic empowerment and sexual and reproductive health trainings to improve the lives of adolescent girls.

Le mariage des enfants coûte des milliards de dollars au monde . Nous savons depuis des décennies que le mariage des enfants - défini comme une union formelle ou informelle dans laquelle l'une des parties ou les deux ont moins de 18 ans - a un coût énorme pour les filles. Cela met fin à leur enfance, à leur éducation et compromet souvent leur santé et leur bien-être économique. Mais une nouvelle étude du Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) et de la Banque mondiale montre qu'il y a aussi des coûts économiques énormes pour les sociétés du monde entier.

ICRW a constaté que l’utilisation de la modélisation économique pour calculer le coût de ce qu’on appelle les «problèmes des femmes» peut être extrêmement efficace pour attirer l’attention des décideurs. Cela contribue à stimuler les investissements dans des solutions aux violations des droits humains des femmes et des filles. Après des années de travail visant à documenter la pratique du mariage des enfants et à démontrer des solutions éprouvées pour y mettre fin, il était temps pour nous de défendre les arguments économiques en faveur d'une action. Nous avons développé une estimation globale des coûts. Nos travaux d'établissement des coûts relatifs à la mortalité maternelle et à la violence sexiste ont aidé à établir un argument macroéconomique plus large en faveur de l'investissement. Plus récemment, nous avons examiné de plus près les coûts au niveau des pays pour plusieurs pays où le mariage des enfants est courant.

Mettre la recherche à l'épreuve

Je viens de rentrer de trois de ces pays - l'Éthiopie, la Tanzanie et l'Ouganda - où je collaborais avec des membres de Girls Not Brides , d'autres défenseurs et alliés désireux de comprendre nos découvertes et de les utiliser dans leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans leur pays d'origine. .

Lors d'ateliers organisés avec des membres de chaque pays, nous avons discuté de données spécifiques à leur pays et de chiffres globaux. En Ouganda , où le Partenariat national Filles, Pas une Épouse est fort et mène des activités de plaidoyer auprès du gouvernement, les participants ont utilisé nos résultats pour élaborer des arguments brefs et convaincants à l’intention des décideurs clés. Au cours des séances, les participants ont découvert des statistiques - comme le fait que l’ Ouganda aurait pu générer 2,7 milliards de dollars d’avantages annuels , s’ils avaient mis fin au mariage des enfants - particulièrement utiles pour élaborer des arguments convaincants. En Éthiopie, les participants à l'atelier ont été choqués d'apprendre que la fin du mariage des enfants pourrait réduire d'un sixième la dépendance du pays à l'égard de l'aide au développement , et ils ont choisi de mettre en évidence ce résultat dans leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants.

Ne pas perdre de vue le coût humain: des histoires qui comptent

Ces chiffres sont certes convaincants, mais les participants ont également souligné ce que croit profondément l’ICRW: nous ne pouvons pas parler uniquement du mariage des enfants en termes économiques. Nous devons également parler du coût humain de la pratique pour les filles qui la subissent. Les participantes m'ont raconté des histoires de filles avec lesquelles elles travaillaient, qui avaient été confrontées au mariage d'enfants et avaient été forcées à vivre des relations abusives sans pouvoir s'échapper. Leurs histoires percutantes s’alignent avec l’ensemble croissant de preuves selon lesquelles le suicide et les décès maternels sont les principales causes de décès chez les filles âgées de 15 à 19 ans . Les propres recherches d'ICRW montrent que le mariage des enfants a également des effets négatifs sur la santé mentale , en particulier pour les filles mariées avant l'âge de 15 ans.

L'UNICEF a récemment estimé que 25 millions de mariages d'enfants avaient été empêchés au cours de la dernière décennie et qu'au lieu d'une fille sur quatre qui se marie comme un enfant, une fille sur cinq le fait aujourd'hui. Un sur cinq est encore beaucoup trop, et des investissements plus importants sont nécessaires si nous voulons continuer et développer ces progrès.

Au-delà des chiffres et des histoires: des solutions qui fonctionnent

Les recherches de l'ICRW soutiennent des solutions au mariage des enfants dans les domaines suivants:

  1. Habiliter les filles avec des réseaux d’information, de compétences et d’appui;
  2. Fournir un soutien économique et des incitations aux filles et à leurs familles;
  3. Éduquer les parents et les membres de la communauté;
  4. Améliorer l'accès des filles à une éducation de qualité; et
  5. Encourager les lois et les politiques favorables.

Mais on ne peut pas faire ça tout seul. Ensemble, nous pouvons brosser un tableau humain et économique du mariage des enfants. Et ensemble, nous pouvons mettre fin à la pratique une fois pour toutes.