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Les coûts économiques et humains du mariage des enfants - et ce que nous pouvons faire pour y remédier

Photo credit: David Snyder / ICRW

Le mariage des enfants coûte des billions de dollars dans le monde. Nous savons depuis des décennies que le mariage des enfants - défini comme une union formelle ou informelle dans laquelle une ou les deux parties ont moins de 18 ans - a un coût énorme pour les filles. Cela met fin à leur enfance, à leur éducation et compromet souvent leur santé et leur bien-être économique. Mais de nouvelles recherches menées par le Centre international de recherche sur les femmes (ICRW) et la Banque mondiale démontrent qu'il existe également des coûts économiques énormes pour les sociétés du monde entier.

L'ICRW a constaté que l'utilisation de la modélisation économique pour calculer le coût des soi-disant «problèmes des femmes» peut être extrêmement efficace pour attirer l'attention des décideurs. Cela contribue à stimuler l'investissement dans des solutions aux violations des droits de l'homme affectant les femmes et les filles. Après des années de travail sur la documentation de la pratique du mariage des enfants et la démonstration de solutions éprouvées pour y mettre fin, il était temps pour nous de justifier une action économique. Nous avons développé une estimation globale des coûts. Notre travail d’établissement des coûts sur la mortalité maternelle et la violence sexiste (VBG) a contribué à plaider en faveur d’un investissement macroéconomique plus large. Plus récemment, nous avons examiné de plus près les coûts au niveau des pays pour plusieurs pays où le mariage des enfants est courant.

Mettre la recherche à l'épreuve

Je viens de rentrer de trois de ces pays - l'Éthiopie, la Tanzanie et l'Ouganda - où je collaborais avec des membres de Girls Not Brides , d'autres défenseurs et alliés désireux de comprendre nos conclusions et de les utiliser dans leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants dans leur pays d'origine. .

Lors d'ateliers organisés avec des membres de chaque pays, nous avons discuté des données spécifiques à leur pays ainsi que des chiffres mondiaux. En Ouganda , où il existe un solide partenariat national Girls Not Brides menant un plaidoyer auprès du gouvernement, les participants ont utilisé nos résultats pour élaborer des présentations courtes et convaincantes pour les décideurs clés. Au cours des sessions, les participants ont trouvé des statistiques - comme le fait que l' Ouganda aurait pu générer 2,7 milliards de dollars de bénéfices annuels , s'ils avaient mis fin au mariage des enfants - particulièrement utiles pour élaborer des arguments convaincants. En Éthiopie, les participants à l'atelier ont été choqués d'apprendre que mettre fin au mariage des enfants pouvait réduire d'un sixième la dépendance du pays vis-à-vis de l'aide au développement à l'étranger , et ils ont choisi de souligner cette constatation dans leurs efforts pour mettre fin au mariage des enfants.

Ne pas perdre de vue le coût humain: des histoires qui comptent

Ces chiffres sont certes convaincants, mais les participants ont également souligné ce que l'ICRW croit profondément: que nous ne pouvons pas seulement parler du mariage des enfants en termes économiques. Il faut également parler du coût humain de la pratique pour les filles qui en font l'expérience. Les participants m'ont raconté des histoires de filles avec lesquelles ils travaillaient, qui avaient dû faire face au mariage des enfants et qui avaient été contraintes à des relations abusives auxquelles elles pensaient ne pas pouvoir s'échapper. Leurs histoires puissantes s'alignent sur le nombre croissant de preuves selon lesquelles le suicide et les décès maternels sont les principales causes de décès chez les filles de 15 à 19 ans . Les propres recherches de l'ICRW montrent que le mariage des enfants a également des effets négatifs sur la santé mentale , en particulier pour les filles qui se marient avant l'âge de 15 ans.

L'UNICEF a récemment estimé que 25 millions de mariages d'enfants ont été évités au cours de la dernière décennie, et qu'au lieu d'une fille sur quatre qui se marie comme enfants, une fille sur cinq le fait aujourd'hui. Un sur cinq, c'est encore beaucoup trop, et des investissements plus importants sont nécessaires si nous voulons poursuivre et étendre ces progrès.

Au-delà des chiffres et des histoires: des solutions efficaces

Les recherches de l'ICRW soutiennent des solutions au mariage des enfants dans les domaines suivants:

  1. Autonomiser les filles avec des informations, des compétences et des réseaux de soutien;
  2. Fournir un soutien économique et des incitations aux filles et à leurs familles;
  3. Éduquer les parents et les membres de la communauté;
  4. Améliorer l'accès des filles à une éducation de qualité; et
  5. Encouragez les lois et politiques favorables.

Mais nous ne pouvons pas faire cela seuls. Ensemble, nous pouvons brosser un tableau à la fois humain et économique du mariage des enfants. Et ensemble, nous pouvons mettre fin à la pratique une fois pour toutes.